Μητέρες που δεν αγαπούν: Όταν το φαγητό και τα γεύματα είναι πεδίο μάχης

Πηγή: Alyson McPhee/Unsplash

Σχεδόν σε κάθε νοικοκυριό, εκτός από εκείνα των πολύ πλουσίων, εκείνων στα οποία οι πατέρες έχουν αναλάβει τον ρόλο του νοικοκυριού ή το σπάνιο σπίτι στο οποίο οι οικιακές υποχρεώσεις κατανέμονται ομοιόμορφα, οι μητέρες είναι πιο συχνά υπεύθυνες για τη διατροφή της οικογένειας.

Μια μελέτη του 2016 έδειξε ότι το 70 τοις εκατό των γυναικών μαγείρευαν, παντρεμένες ή ανύπαντρες, σε σύγκριση με το 46 τοις εκατό των ανδρών. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι γυναίκες με παιδιά αφιέρωναν περισσότερο χρόνο μαγειρεύοντας και σερβίροντας έτοιμο φαγητό.

Σε μια λειτουργική και αγαπημένη οικογένεια, το φαγητό μπορεί να συμβολίζει τους δεσμούς που δένουν.Η αισθητηριακή εμπειρία του φαγητού—η μυρωδιά ενός ζεστού στιφάδου στη σόμπα ή η γλυκιά γεύση και το άρωμα μιας μηλόπιτας—μπορεί να γίνει μια ζωντανή και αυτόματη ανάμνηση εποχών παρελθόν, όπως τόσο περίφημα έδειξε ο Marcel Proust όταν δάγκωσε μια μαντλέν. Το μαγείρεμα και το σερβίρισμα του φαγητού είναι, τελικά, πράξεις τροφής.

Όμως, σε μια δυσλειτουργική οικογένεια, το φαγητό μπορεί να γίνει ένα ισχυρό εργαλείο στο οπλοστάσιο μιας μη αγαπημένης μητέρας. Το φαγητό έρχεται με το δικό του πολιτιστικό φορτίο: τι μπορείτε να αντέξετε οικονομικά και δεν αντέχετε να φάτε, αν έχετε την οικονομική δυνατότητα να ταΐσετε καλά την οικογένειά σας, πόσο τρώτε και τι τρώτε όπως αντικατοπτρίζεται στο πόσο αδυνατισμένοι ή παχύς είστε. Όμως, σε μικροεπίπεδο σε μια τοξική οικογένεια, μπορεί να είναι συμβολικά πολύπλοκο και το φαγητό ή η ώρα των γευμάτων μπορεί να είναι όχημα για οδυνηρές αναμνήσεις.

Διεκδίκηση ελέγχου χωρίς να πεις λέξη

Το φαγητό μπορεί να γίνει ένας τρόπος άσκησης δύναμης και ελέγχου στα χέρια μιας μητέρας που δεν αγαπούν, καθώς και ένας τρόπος επιβράβευσης ή τιμωρίας συμπεριφορών. Αυτή ήταν η εμπειρία της Σάρα όταν μεγάλωνε:

Ο τρόπος που χρησιμοποιούσε η μητέρα μου το φαγητό ήταν διακριτικός και σκόπιμος. Αν την ευχαριστούσατε, το μενού θα περιλάμβανε κάτι που σας άρεσε να τρώτε, πράγμα που ουσιαστικά σήμαινε ότι τρώγαμε συχνά χάμπουργκερ αφού ήταν τα αγαπημένα του αδερφού μου Τομ και εκείνος ήταν το αγόρι της. μπορούσα-δεν-κάνω-λάθος.

Αλλά αν τη δυσαρεστούσατε ή την απογοήτευατε, όπως προφανώς έκανα συχνά, αναπόφευκτα θα σας σερβίρουν κάτι που μισούσατε, που στην περίπτωσή μου σήμαινε μαγειρεμένα παντζάρια ή φασόλια λάιμ. Επειδή ο κανόνας του σπιτιού ήταν ότι δεν μπορούσατε να φύγετε από το τραπέζι αν δεν ήταν το πιάτο σας άδειο, θα καθόμουν εκεί κοιτώντας τον τεράστιο σωρό των λαχανικών, ευχόμενος μανιωδώς να φύγουν.

Δεν με τιμώρησε ποτέ απευθείας, αλλά τα σφιγμένα χείλη της και τα μισητά φαγητά της μετέφεραν το μήνυμά της δυνατά και ξεκάθαρα. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η σχέση μου με το φαγητό ως ενήλικας είναι περίπλοκη.

Οι λάτρεις του κινηματογράφου μπορεί να θυμούνται τη σκηνή μέσα Αγαπητή μαμά, προέρχεται από τα ομώνυμα απομνημονεύματα της Christina Crawford, στα οποία η Joan Crawford προσπαθεί να αναγκάσει την κόρη της να υποταχθεί, σερβίροντάς της το ίδιο αιματηρό σπάνιο κρέας μέρα με τη μέρα. Οι θαυμαστές του Crawford βρήκαν τη σκηνή υπερβολική και καταπιεστική, αλλά συμβαίνει στην πραγματική ζωή πολύ.

Σε μια συνέντευξη πριν από μερικά χρόνια, η Joanne αφηγήθηκε πώς η μητέρα της χρησιμοποιούσε το φαγητό για να υπογραμμίσει πόσο ασήμαντη ήταν:

Η μητέρα μου με ρωτούσε αν πεινάω και, ακόμα κι αν έλεγα ότι δεν πεινάω, θα μου έφτιαχνε κάτι να φάω σαν να μην είχα πει τίποτα. τον χρόνο της και, χειρότερα, το φαγητό της.

Μου έδινε επιλογές για δείπνο και στην ηλικία των έξι ή επτά, ήξερα ότι ό,τι κι αν διάλεγα δεν θα ήταν στο τραπέζι. Ήταν ο τρόπος της να μου πει ότι ήθελα δεν είχε ποτέ σημασία για εκείνη.

Αυτό ίσχυε σε άλλες σφαίρες – αποφασίζοντας για δραστηριότητες, στήσιμο ραντεβού, αγοράζοντας ρούχα – όπου ήταν πάντα ο τελικός διαιτητής, αλλά το φαγητό ήταν κάθε μέρα και πάντα. Ήταν πολύ χειρότερο από το να μου λένε ξεκάθαρα ότι δεν έχω αξία. Νιώθω αόρατος.

Παίζοντας Αγαπημένα και Ρύθμιση Αντιπαλοτήτων

Οι μητέρες που είναι ελεγχόμενες, μαχητικές από τη φύση τους ή υψηλά σε ναρκισσιστικά χαρακτηριστικά μπορούν να χρησιμοποιούν το φαγητό όχι απλώς ως ανταμοιβή και τιμωρία, αλλά ως τρόπο χειραγώγησης των αδελφικών δεσμών. Η έρευνα δείχνει ότι η διαφορετική μεταχείριση των γονέων (γνωστή και ως PDT ή, σε απλή γλώσσα, ευνοιοκρατία) επηρεάζει όχι μόνο το μεμονωμένο παιδί αλλά η φύση των διασυνδέσεών τους. Το φαγητό μπορεί να γίνει συμβολικό και σε αυτά τα νοικοκυριά, όπως εξήγησε ο Πάτρικ, ένας 45χρονος δικηγόρος:

Στο σπίτι μου, ήταν όλα για επιδόρπια και, ναι, το πόσο μεγάλη φέτα από την πίτα που πήρες έδειχνε ότι στέκεσαι στα μάτια της μητέρας μου. Η αδερφή μου, η Μάγκυ, και εγώ ήμασταν οι περίεργοι με τα μεγάλα αδέρφια μας, Τζος και Τζορτζ , οι στο θρόνο.

Ο μπαμπάς μου σέρβιρε πρώτα, μετά η μαμά σέρβιρε τον εαυτό της, μετά τα δύο αγαπημένα, και μετά πήραμε ό,τι είχε απομείνει. Μιλάμε για κοτσίδες. Και, κάπως, πάντα κατάφερνε να της τελειώσει το παγωτό πριν φτάσει και σε εμάς. Δεν θα εκπλήξω κανέναν που η αδερφή μου και εγώ είμαστε δεμένοι, βλέπουμε τους γονείς μας όσο το δυνατόν λιγότερο ανθρωπίνως και έχουμε ελάχιστη σχέση με τον Τζορτζ και τον Τζος.

Τους μισούσα που δεν μας προστάτευαν.Όταν η πλέον γυναίκα μου ήταν ακόμα κοπέλα μου, δεν πίστευε τις ιστορίες μου μέχρι που πήγε στο δείπνο της Ημέρας των Ευχαριστιών ένα χρόνο και έφυγε πεινασμένη.

Δεν μπορούσε να το πιστέψει. Αλλά συνέβη. Και, όχι, δεν αφορούσε πραγματικά το παγωτό ή την πίτα. Απλώς τεκμηριώθηκε γιατί τα μεγαλύτερα αγόρια πήραν νέα ποδήλατα και εμείς πήραμε τα χέρια, στην πραγματικότητα, η αδερφή μου Δεν είχε ποδήλατο κοριτσιού μέχρι που αγόρασε στον εαυτό της ένα με χρήματα για φύλαξη βρεφών.

Και, σε περίπτωση που αναρωτιέστε, οι γονείς μου είχαν και έχουν πολλά χρήματα.

Μια μερίδα ντροπής μαζί με την πίτα

Η κατανάλωση φαγητού—τρώγοντας πολύ ή τρώτε πολύ λίγο, είστε «λαίμαργος» ή «γουρούνι» ή «πολύ επιλεκτικός» και «αχάριστος» για τη γενναιοδωρία—μπορεί να γίνει όπλο σε μια τοξική οικογένεια και πηγή ντροπής και ωθήστε ένα παιδί όχι απλώς να εσωτερικεύσει αυτά τα σχόλια ως αλήθειες για τον εαυτό του, αλλά να αναπτύξει μια διαρκή και άβολη σχέση με το φαγητό.

Τι κάνει και τι δεν γνωρίζει η επιστήμη

Υπάρχει μια τρομερή ειρωνεία σε αυτά τα παραδείγματα των γευμάτων ως πεδίο μάχης, επειδή η έρευνα δείχνει ότι, γενικά, οι οικογένειες που τρώνε μαζί σε ένα τραπέζι (και όχι μπροστά στην τηλεόραση) και που τρώνε πιο υγιεινά τρόφιμα όχι μόνο απολαμβάνουν οφέλη για τη σωματική υγεία αλλά ότι τα παιδιά διέτρεχαν χαμηλότερο κίνδυνο για κατάθλιψη και κατάχρηση ουσιών και είχαν χαμηλότερα ποσοστά διαταραγμένης διατροφής.

Απευθύνθηκα στον Alli Spotts-De Lazzer, έναν θεραπευτή με εξειδίκευση στις διατροφικές διαταραχές, έναν συνεργάτη εδώ και συγγραφέα του Meaning Full: 23 ιστορίες που αλλάζουν τη ζωή για την κατάκτηση της δίαιτας, του βάρους και της εικόνας του σώματος Θέματα, για κάποια διορατικότητα.

Επισήμανε ότι ενώ η έρευνα είναι ελάχιστη, «Ακόμα, η επιστήμη υποστηρίζει ότι οι ανταμοιβές και οι τιμωρίες των τροφίμων κατά τη διάρκεια της νεότητας μπορούν να οδηγήσουν σε συναισθηματικά διατροφικά πρότυπα».

Αλλά έκανε μια εξαιρετικά σημαντική παρατήρηση, γράφοντας ότι «Δεν είναι όλα τα συναισθηματικά φαγητά προβληματικά· μπορεί απλώς να είναι ένας τρόπος αντιμετώπισης. Το συναισθηματικό φαγητό γίνεται προβληματικό όταν γίνεται η κύρια ή μοναδική ικανότητα ρύθμισης».

Σκεφτείτε το για μια στιγμή· όταν στραφούμε στο φαγητό και μακριά από τη διαχείριση των συναισθημάτων μας βρισκόμαστε σε βαθιά νερά. Πρόσθεσε ότι άλλα κόκκινα σημάδια ότι η συναισθηματική διατροφή έχει γίνει επικίνδυνη είναι όταν «μετατρέπεται σε διαταραγμένη διατροφή, φέρνει αρνητικά αισθήματα ενοχής ή άγχους ή οδηγεί σε σωματική αδιαθεσία.» Εάν αυτό σας περιγράφει, ζητήστε επαγγελματική βοήθεια.

Όταν ρώτησα την Spotts-De Lazzer εάν υπήρχε ένα μόνο πιο επιζήμιο μοτίβο μητρικής συμπεριφοράς, ξεχώρισε τη ντροπή που συζητήσαμε, αλλά επεσήμανε ότι η σκληρότητα είναι προφανής και επομένως μπορεί να αναγνωριστεί ακόμη και από τον στόχο. Αντίθετα, εστίασε στη μητρική έλλειψη επίγνωσης – συμπεριφορές που διαμορφώνονται από τη μητέρα και στη συνέχεια απορροφώνται από την κόρη ως «μαθήματα», αν και με πιο κρυφό τρόπο.

Αυτά μπορεί να περιλαμβάνουν μια μητέρα που δεν τρώει δείπνο επειδή πιστεύει ότι πρέπει να αλλάξει το σώμα της ή να κρίνει τον εαυτό της ή την κόρη της σχετικά με την εμφάνιση, το μέγεθος ή τις επιλογές τροφής. το πιο καταστροφικό από όλα».

Λέγεται ότι «Το ψωμί είναι το ραβδί της ζωής.» Πρέπει να βεβαιωθούμε ότι το σερβίρουμε με τον πιο συνειδητό τρόπο.

Πνευματικά δικαιώματα © 2022 από την Peg Streep

Για να βρείτε έναν θεραπευτή, επισκεφτείτε τον Κατάλογο Θεραπείας Psychology Today.

Leave a Comment