Με την άρση των περιορισμών για τον COVID στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι επιχειρήσεις τροφίμων περιστρέφονται ξανά

Οι επιχειρήσεις τροφίμων που αντιμετωπίζουν τους καταναλωτές άλλαξαν – φαινομενικά μόνιμα – ως αποτέλεσμα της πανδημίας του κορωνοϊού.

Με το COVID-19 να καταστρέφει χώρες σε όλο τον κόσμο, τα εστιατόρια, οι χονδρέμποροι και τα παντοπωλεία έπρεπε να βρουν νέους τρόπους για να κρατούν τους ανθρώπους ζωντανούς και τις επιχειρήσεις τους. Αντί να καλωσορίζουν τους ανθρώπους στα τραπέζια ή στα καταστήματα, έστελναν τα πάντα, από γκουρμέ γεύματα μέχρι χαρτόνι κουτιά γεμάτα με φρέσκα φρούτα και λαχανικά.

Τώρα όμως τα πράγματα έχουν αλλάξει ξανά.

Σε μια αποθήκη ψύξης σε μια βιομηχανική περιοχή του νοτιοανατολικού Λονδίνου, ο προμηθευτής χονδρικής τροφίμων Smith and Brock προσαρμόζει για τρίτη φορά το επιχειρηματικό του μοντέλο με προστασία από πανδημίες.

«Ξεκινήσαμε μια επιχείρηση παράδοσης κατ’ οίκον, η οποία έσωσε το μπέικον μας το 2020, και τώρα προσπαθούμε να επεκτείνουμε τις επιχειρήσεις χονδρικής, μετακομίζοντας σε νέες εγκαταστάσεις», δήλωσε ο Nick Fowler, συνιδιοκτήτης.

Όταν η πανδημία ανάγκασε για πρώτη φορά τους ανθρώπους σε lockdown πριν από δύο χρόνια, οι επιχειρήσεις στέγνωσαν σχεδόν μια νύχτα. Χωρίς ξενοδοχεία, εστιατόρια ή εκδηλώσεις να προμηθεύουν, οι Smith και Brock συσκεύασαν κουτιά γεμάτα φρέσκα προϊόντα και τα παρέδωσαν σε ανθρώπους σε όλο το Λονδίνο. Στη συνέχεια, επεκτάθηκαν συνεργαζόμενοι με επώνυμα εστιατόρια για να προσφέρουν πιο εξατομικευμένες εμπειρίες φαγητού στο σπίτι.

Ο Fowler και η ομάδα του ονόμασαν το έργο Knock Knock και έγινε ένα σκέλος της επιχείρησης που, πριν από ένα χρόνο, σκόπευαν να μονιμοποιήσουν. Τώρα η εταιρεία μειώνεται.

“Ακριβώς επειδή η ζήτηση από το lockdown και οι άνθρωποι που επιστρέφουν στα εστιατόρια και οι συνήθεις τρόποι προμήθειας του φαγητού τους έχει αλλάξει. Έτσι απλά δεν είναι πλέον εμπορικά βιώσιμο”, είπε ο Fowler.

Αυτή την εβδομάδα, οι Smith and Brock παρέδωσαν το τελευταίο τους κουτί Knock Knock επειδή, όπως είπε ο Fowler σε μια επιστολή προς τους πελάτες, «δεν έχουν τις βαθιές τσέπες των ιδιωτικών κεφαλαίων, μόνο την πίσω τσέπη» του και του συνιδρυτή/αδερφού του Joe. «σκισμένο τζιν».

Επιπλέον, καθώς ο καιρός θερμαίνεται και οι περιορισμοί για τον COVID στο Ηνωμένο Βασίλειο έχουν επανέλθει πλήρως, οι άνθρωποι θέλουν να επιστρέψουν στους χαλαρούς τρόπους της ζωής πριν από την πανδημία.

«Οι άνθρωποι θέλουν να βγουν έξω περισσότερο από ό,τι ήθελαν πριν από την πανδημία, παρά τα κρούσματα που εξακολουθούν να είναι υψηλά», δήλωσε ο Ντάρεν Μόργκαν, διευθυντής οικονομικών στατιστικών στο Γραφείο Εθνικής Στατιστικής του Ηνωμένου Βασιλείου.

Αυτός και η ομάδα του έχουν στριμώξει τα δεδομένα καρτών πληρωμής και τις κρατήσεις εστιατορίων από το OpenTable. Οι συνολικές δαπάνες, όπως δείχνουν τα στοιχεία τους, αυξήθηκαν κατά 6% από τα επίπεδα πριν από την πανδημία την περασμένη εβδομάδα, ενώ οι κρατήσεις εστιατορίων αυξήθηκαν κατά 22%.

“Αυτό που μας λένε οι άνθρωποι είναι ότι ίσως το έχουν αντικατοπτρίσει κατά τη διάρκεια της πανδημίας, η ζωή είναι πολύ μικρή, θέλουν να την αξιοποιήσουν στο έπακρο όταν μπορούν. Θέλουν να βγουν έξω και να φάνε και το έχουν λείψει”, είπε ο Morgan είπε.

Είναι μια τάση που εμφανίζεται πλήρως στη γειτονιά Shoreditch του ανατολικού Λονδίνου. Οι επισκέπτες στο ινδικό εστιατόριο Dishoom σε στιλ Βομβάης πίνουν γουλιά τσαγιού, σκάβουν σε μπολ με μαύρο ντάλ και πιάτα με κοτόπουλο πνιγμένα σε μια πλούσια, κόκκινη σάλτσα κάρυ.

“Ένα πράγμα στο οποίο είμαστε πραγματικά επικεντρωμένοι είναι να δημιουργήσουμε όμορφους χώρους εστιατορίων, εξαιρετικές εμπειρίες για την ομάδα μας, τους καλεσμένους μας. Όταν χτύπησε η πανδημία, προφανώς ήταν μια πλήρης αλλαγή των γεγονότων”, δήλωσε ο Kavi Thakrar, συνιδρυτής του αλυσίδα.

Όπως πολλά άλλα εστιατόρια, το Dishoom γρήγορα στράφηκε σε παραδόσεις κατ’ οίκον, προσφέροντας αγαπημένα ρολά από τους θαυμαστές, όπως το μπέικον ρολό, το οποίο ο Thakrar έδειξε πώς να φτιάχνει σε ένα βίντεο βήμα προς βήμα στο διαδίκτυο.

Οι προσφορές ήταν τόσο δημοφιλείς μεταξύ των πελατών σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο που εκτός από τα κιτ γευμάτων, η Dishoom ξεκίνησε την παράδοση ζεστών φαγητών σε πολλές πόλεις και επέκτεινε τη γκάμα της στο σπίτι συμπεριλαμβάνοντας σάλτσες σε βάζα, μαρμελάδες, τσαγιού, ακόμη και κοκτέιλ.

Τώρα, όταν πολλά εστιατόρια τερματίζουν τις προσφορές τους στο σπίτι, το Dishoom προχωρά ολοταχώς προς την αντίθετη κατεύθυνση.

“Οι άνθρωποι που αγοράζουν τα κιτ πρωινού μας δοκιμάζουν τώρα τα κιτ ψησταριάς ή τα κιτ γιορτής μας ή τα κιτ biryani. Νομίζω ότι ως μια ευρύτερη αγορά, τα κιτ γευμάτων έχουν μειωθεί, αλλά αν κοιτάξω την επιχείρηση συνολικά, θα καθώς προσθέτουμε νέα προϊόντα και κιτ, συνεχίζουμε να αναπτύσσουμε γιατί πιστεύω ότι οι άνθρωποι ενδιαφέρονται για διαφορετικές ρουτίνες στη ζωή τους», είπε.

Ενώ ο Dishoom συνεχίζει να προσθέτει, ο Smith and Brock’s Fowler είπαν ότι η εξίσωσή του δεν είναι όλη η αφαίρεση.

«Ο μπαμπάς μας, ήταν επιχειρηματίας λιανικής, οπότε είχε καταστήματα και πάγκους στις αγορές, μανάβικα και ανθοπωλεία, οπότε ήταν πάντα κάτι που θέλαμε να κάνουμε», είπε ο Φάουλερ.

Τον Νοέμβριο, ο Fowler και η ομάδα του έκαναν το όνειρο πραγματικότητα, ανοίγοντας το πρώτο κατάστημα με τούβλα και κονιάματα της εταιρείας — που ονομάζεται Market. Προσφέρει την ίδια ποιότητα εστιατορίου προϊόντων και παράδοσης κρέατος που απολάμβαναν οι πελάτες κατά τη διάρκεια του lockdown.

Ένας άλλος άξονας που αποδεικνύεται για άλλη μια φορά για τις επιχειρήσεις τροφίμων που αντιμετωπίζουν τους καταναλωτές, η μόνη σταθερά σε μια πανδημία είναι η αλλαγή.

Συμβαίνουν πολλά στον κόσμο. Μέσα από όλα αυτά, το Marketplace είναι εδώ για εσάς.

Βασίζεστε στο Marketplace για να αναλύσει τα γεγονότα στον κόσμο και να σας πει πώς σας επηρεάζει με τρόπο που βασίζεται σε γεγονότα και είναι προσιτός. Βασιζόμαστε στην οικονομική σας υποστήριξη για να συνεχίσουμε να το κάνουμε αυτό δυνατό.

Η δωρεά σας σήμερα ενισχύει την ανεξάρτητη δημοσιογραφία στην οποία βασίζεστε. Με μόλις 5 $/μήνα, μπορείτε να συμβάλετε στη διατήρηση του Marketplace, ώστε να μπορούμε να συνεχίσουμε να αναφέρουμε τα πράγματα που έχουν σημασία για εσάς.

Leave a Comment