Με έμφραγμα και εγκεφαλικό πίσω του, ο πιλότος σχεδιάζει διηπειρωτική περιπέτεια

Ο επιζών από καρδιακή προσβολή και εγκεφαλικό Romi Singh. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά του Romi Singh)

Από τότε που ήταν έφηβος ζούσε στην Αγγλία, ο Romi Singh αφιέρωσε τη ζωή του στα αεροπλάνα και τις πτήσεις.

Στα 16, έγινε πιλότος ανεμόπτερου με τους Cadets της Βασιλικής Πολεμικής Αεροπορίας. Όταν η οικογένειά του μετακόμισε στον Καναδά, εντάχθηκε στους Royal Canadian Air Cadets. Στα 18 του, έλαβε άδεια να πετάει εμπορικά.

Το 1969, αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο της Μανιτόμπα με πτυχίο μηχανολόγος μηχανικός.Τέσσερα χρόνια αργότερα, ο Singh έγινε πιλότος της Air Canada και εργάστηκε ως σύμβουλος μηχανικός, βοηθώντας αεροδρόμια στη διαχείριση και τον προγραμματισμό επιχειρήσεων.

Ήταν κατά τη διάρκεια μιας από αυτές τις διαβουλεύσεις, το 2004, όταν ο Singh – που τώρα ζει στο Point Roberts της Ουάσιγκτον – είχε τα πρώτα του προβλήματα με την καρδιά.

Περπατώντας πάνω-κάτω στους διαδρόμους του αεροδρομίου στο Μάντσεστερ της Αγγλίας, ο Singh ένιωθε αδύναμος και λίγο αηδιασμένος. Στο τέλος της ημέρας, αποφάσισε να πάει σε ένα νοσοκομείο.

Ένα ηλεκτροκαρδιογράφημα δεν έδειξε ανώμαλη δραστηριότητα, αλλά ακριβώς τη στιγμή που οι γιατροί αφαίρεσαν τα καλώδια, ο Σινγκ ένιωσε έναν τεράστιο πόνο στο στήθος και την κοιλιά του.

Έπαθε καρδιακή προσβολή, εμφυτεύτηκε στεντ για να ανοίξει φραγμένη αρτηρία.

Τότε, στα 57 του χρόνια, ο Singh είχε λάβει ετήσιους ελέγχους για να διατηρήσει την άδειά του να πετάει. Ενώ ήταν έκπληκτος που είχε καρδιακή νόσο, υπήρχαν κάποιες ενδείξεις ότι κινδύνευε.

Δεν διατηρούσε πάντα μια υγιεινή διατροφή, αφήνοντάς τον λίγο υπέρβαρο – 220 λίβρες σε ύψος 6 πόδια. Έπειτα, υπήρχε το οικογενειακό του ιστορικό. Ο πατέρας του έκανε τετραπλό μπαϊπάς στα 62 του και πέθανε από καρδιακή ανεπάρκεια στα 72 του.

Μετά το έμφραγμα του Σινγκ, οι κανονισμοί της Air Canada τον ανάγκασαν να πάρει άδεια αναπηρίας.

Εν τω μεταξύ, απέκλεισε το κόκκινο κρέας από τη διατροφή του και εγκατέστησε στο σπίτι του μια πισίνα αντίστασης, που είναι σαν διάδρομος για τους κολυμβητές. Όταν ταξίδευε, διάλεγε ξενοδοχεία με πισίνες και γύρους κολύμβησης. Δεν έχασε βάρος, αλλά ένιωθε πιο ταιριαστό.

Αν και ο Singh έλαβε άδεια να πετάξει ξανά ένα χρόνο αργότερα, αποφάσισε να συνταξιοδοτηθεί το 2005, μετά από 32 χρόνια με την Air Canada.

Ο Singh έστρεψε την εστίασή του στη δική του εταιρεία συμβούλων, η οποία ειδικευόταν στο λογισμικό για τις λειτουργίες του αεροδρομίου. Συνήθως ήταν στο δρόμο δύο εβδομάδες το μήνα.

Ο Romi Singh είχε τη δική του εταιρεία συμβούλων που ειδικευόταν στο λογισμικό για τις λειτουργίες του αεροδρομίου. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά του Romi Singh)
Ο Romi Singh είχε τη δική του εταιρεία συμβούλων που ειδικευόταν στο λογισμικό για τις λειτουργίες του αεροδρομίου. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά του Romi Singh)

Συνέχισε να πετάει, αγοράζοντας το δικό του μονοκινητήριο αεροπλάνο έξι επιβατών και οδηγώντας την οικογένειά του σε μια δίμηνη αεροπορική περιπέτεια το 2006. Ο Σινγκ, η σύζυγός του, Σιαόμπο, και δύο από τα τρία παιδιά τους, ηλικίας 7 και 10 ετών τότε , ξεκίνησε από την πολιτεία της Ουάσιγκτον και διέσχισε τον Καναδά, τον Ατλαντικό, κατευθύνθηκε προς την Ευρώπη και έφτασε στην Τουρκία, κάνοντας περιηγήσεις στην πορεία.

Δώδεκα χρόνια αργότερα, ένα πρωί του 2018 και μέρες πριν από τα 71α γενέθλιά του, ο Singh ξύπνησε με εν μέρει θολή όραση. Ήταν το πρώτο σημάδι ενός ινιακού εγκεφαλικού επεισοδίου, το οποίο επηρεάζει το τμήμα του εγκεφάλου που ελέγχει την όραση. Επειδή ήταν στα αριστερά στην πλευρά του εγκεφάλου του, όλα στο πάνω δεξιά τεταρτημόριο της όρασής του έμοιαζαν γκρι.

Οι γιατροί του διέγνωσαν επίσης κολπική μαρμαρυγή, έναν ακανόνιστο καρδιακό παλμό, που μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο εγκεφαλικού επεισοδίου.Του εμφύτευσαν ένα βρόχο καταγραφέα για να παρακολουθούν τον καρδιακό του παλμό.

Ο Singh έμαθε να αντισταθμίζει το έλλειμμα όρασης τόσο γρήγορα που οδήγησε μέσα σε δύο εβδομάδες. Για να συνεχίσει να πετάει, οι κανόνες της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Αεροπορίας τον απαιτούσαν να περιμένει τουλάχιστον δύο χρόνια και μετά να περάσει μια ιατρική εξέταση.

Όταν εμφανίστηκε στο ιατρείο του στα τέλη του 2019 για τεστ αντοχής, τον απέσυραν επειδή, στα 236 κιλά, ζύγιζε πάρα πολύ και η αρτηριακή του πίεση ήταν αυξημένη.

Αυτό ώθησε τον Singh να ασχοληθεί σοβαρά με την υγεία του.

Όταν χτύπησε η πανδημία, σταμάτησε φυσικά να ταξιδεύει. Ανάμεσα στο κολύμπι, το τρέξιμο σε κεκλιμένο διάδρομο και τις αλλαγές διατροφής, όπως το να τρώει μικρότερες μερίδες, έχει μειωθεί στα 165 κιλά. Επίσης, μείωσε το άγχος πουλώντας την επιχείρησή του με λογισμικό. Τώρα διδάσκει μαθήματα αεροπορίας στο Πανεπιστήμιο της Κεντρικής Ουάσιγκτον.

«Θαυμάζω τόσο την αποφασιστικότητά του», είπε ο Xiaobo. «Φαίνεται τόσο υγιής, όπως όταν πρωτογνωριστήκαμε πριν από 30 χρόνια».

Ο Romi Singh (αριστερά) με τη σύζυγό του, Xiaobo, και τον σκύλο τους, Taitai. (Φωτογραφία με ευγένεια του Romi Singh)
Ο Romi Singh (αριστερά) με τη σύζυγό του, Xiaobo, και τον σκύλο τους, Taitai. (Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά του Romi Singh)

Επειδή οι κανονισμοί της FAA εμποδίζουν τον Singh να πετά με αεροπλάνα, η επόμενη εναέρια περιπέτειά του θα έρθει μέσω ενός διαφορετικού τύπου οχήματος – ενός υπερελαφρύ αεροσκάφους, το οποίο δεν απαιτεί άδεια.

Στις 19 Ιουλίου, ο Singh, τώρα 75 ετών, θα αναχωρήσει δυτικά από το DeLand της Φλόριντα, κατευθυνόμενος προς τη γενέτειρά του στην Ουάσιγκτον. Το όχημα έχει ένα κάθισμα και ένα ανοιχτό πιλοτήριο. Ταξιδεύει έως και 64 μίλια την ώρα και η δεξαμενή αερίου χωράει πέντε γαλόνια.

Ο 22χρονος γιος του Singh, Tai-Long, θα χρησιμεύσει ως υποστήριξη, οδηγώντας την αυτόματη διαδρομή των 3.700 μιλίων, γεμίζοντας τη δεξαμενή αερίου του αεροπλάνου και παρέχοντας χερσαία μεταφορά.

Ο Singh σχεδιάζει να συγκεντρώσει χρήματα για την American Heart Association στην πορεία.

Μετά από μια εβδομαδιαία στάση στην ετήσια αεροπορική έκθεση στο Oshkosh του Ουισκόνσιν, αναμένει να φτάσει στο Point Roberts γύρω στις 8 Αυγούστου.

Η Xiaobo σχεδιάζει να παραστεί στην κυκλοφορία και να καλωσορίσει τον σύζυγό της και τον γιο της πίσω στο σπίτι.

«Νομίζω ότι είναι φανταστικό», είπε. «Η Ρόμι θέλει να κάνει ένα μεγάλο κύμα. Λέω να το πάω».

Το Stories From the Heart εξιστορεί τα εμπνευσμένα ταξίδια των επιζώντων, των φροντιστών και των υποστηρικτών της καρδιακής νόσου και του εγκεφαλικού.

Εάν έχετε ερωτήσεις ή σχόλια σχετικά με αυτήν την ιστορία, στείλτε email στο [email protected]

Leave a Comment