Μήνυση McDonald’s, Burger King για χρήση «Forever Chemicals» σε συσκευασίες

Δύο από τις πιο δημοφιλείς αλυσίδες γρήγορου φαγητού στον κόσμο αντιμετωπίζουν αγωγές για χρήση PFAS (ανά και πολυφθοροαλκυλικές ουσίες, γνωστό και ως “για πάντα χημικά”) στη συσκευασία τους.

Πολλές αλυσίδες εστιατορίων έχουν ορκιστεί να καταργήσουν τη χρήση του PFAS με την πάροδο του χρόνου, ειδικά αφού η Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος των Ηνωμένων Πολιτειών (EPA) ανακοίνωσε μια πρωτοβουλία για περιορισμό της χρήσης τους πέρυσι. Αλλά προφανώς δεν είναι αρκετά σύντομα για ορισμένους καταναλωτές.

Μετά από πρόσφατη αναφορά από το Consumer Reports που εντόπισε σημαντικά επίπεδα PFAS σε πολλές συσκευασίες McDonald’s και Burger King, υποβλήθηκαν τρεις αγωγές εναντίον των δύο αλυσίδων, ανέφερε το National Restaurant News (NRN).

Μετά από δοκιμή πάνω από 100 προϊόντων συσκευασίας τροφίμων από 24 αλυσίδες εστιατορίων και παντοπωλείων, η Consumer Reports βρήκε PFAS σε πολλούς τύπους συσκευασιών από κάθε κατάστημα λιανικής στην έρευνά τους — συμπεριλαμβανομένων αλυσίδων που προωθούν πιο υγιεινά τρόφιμα, όπως η Cava και η Sweetgreen.

Στα McDonald’s, τα υψηλότερα επίπεδα χημικών ουσιών ανακαλύφθηκαν στις σακούλες για τηγανητές πατάτες, μπισκότα και Chicken McNuggets και το δοχείο Big Mac. Η Consumer Reports σημείωσε επίσης ότι ένα δοχείο Big Mac της McDonald’s που χρησιμοποιούσε χαρτί από “υπεύθυνες πηγές” περιελάμβανε PFAS.

Πολλά προϊόντα συσκευασίας (όχι μόνο σε εστιατόρια γρήγορου φαγητού) παρασκευάζονται με δυνητικά επικίνδυνες χημικές ουσίες.Alamy / TODAY εικονογράφηση

Φυσικά, οι δύο αλυσίδες χάμπουργκερ δεν ήταν μόνες τους στη χρήση συσκευασιών που περιείχαν την τοξική ένωση. Τα Taco Bell, Chick-fil-A, Arby’s, Trader Joe’s και Stop & Shop είχαν επίσης υψηλά επίπεδα PFAS σε ορισμένα από τα προϊόντα συσκευασίας τους. Σύμφωνα με την έκθεση, άλλες εταιρείες με χαμηλότερα επίπεδα ήταν οι Chipotle, Panera Bread, White Castle και Whole Foods.

Παρά τον εξαντλητικό κατάλογο των εμπόρων λιανικής που εμπλέκονται στην έρευνα, μέχρι στιγμής, οι αγωγές που έχουν κατατεθεί μετά την κυκλοφορία της έρευνας του Consumer Reports ήταν μόνο κατά των McDonald’s και Burger King.

Μέχρι στιγμής έχουν υποβληθεί τουλάχιστον τρεις μηνύσεις

Μια αγωγή που κατατέθηκε στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Νότια Περιφέρεια του Ιλινόις στις 28 Μαρτίου ισχυρίζεται ότι η McDonald’s έχει εκθέσει τους καταναλωτές σε υψηλά επίπεδα PFAS που έχουν «πλήθος επιπτώσεων στην υγεία», ανέφερε το NRN. Ο ενάγων ισχυρίζεται επίσης ότι το εστιατόριο παραβίασε δέσμευση για την ασφάλεια των τροφίμων χρησιμοποιώντας τις επιβλαβείς χημικές ουσίες.

Ένας κάτοικος της Καλιφόρνια υπέβαλε επίσης παρόμοια μήνυση κατά της εταιρείας με έδρα το Σικάγο στις 30 Μαρτίου στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Βόρεια Περιφέρεια του Ιλινόις.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, ένας ξεχωριστός ενάγων μήνυσε τον Burger King στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Βόρεια Περιφέρεια της Καλιφόρνια, επικαλούμενος τον ισχυρισμό του εστιατορίου ότι χρησιμοποιεί βιώσιμες συσκευασίες και «πραγματικά συστατικά» χωρίς «χωρίς μυστικά» στην καταγγελία.

Οι ενάγοντες επιδιώκουν το καθεστώς ομαδικής αγωγής και οι αγωγές επικεντρώνονται κυρίως σε ισχυρισμούς ψευδούς διαφήμισης.

«Η χρήση του PFAS στα Προϊόντα της έρχεται σε πλήρη αντίθεση με την ταυτότητα της επωνυμίας της McDonald’s που υποστηρίζει την ασφάλεια των τροφίμων», λέει ένα κοστούμι, σύμφωνα με την Top Class Actions. «Σχεδόν σε κάθε μέσο, ​​η McDonald’s Corporation λέει στους καταναλωτές, στους επενδυτές και στο ευρύ κοινό ότι τα προϊόντα είναι ασφαλή.”

Όταν ζητήθηκε σχόλιο, ένας εκπρόσωπος του Burger King είπε στο TODAY Food, “Η Burger King δεν σχολιάζει εκκρεμείς ή πιθανές διαφορές. Ωστόσο, η Burger King έχει προηγουμένως δεσμευτεί να εξαλείψει το PFAS από όλες τις συσκευασίες επισκεπτών έως το 2025 (ή νωρίτερα).

Εν τω μεταξύ, η McDonald’s εξέδωσε την ακόλουθη δήλωση στο TODAY:

“Η McDonald’s στέκεται πίσω από τη δέσμευσή της για την ασφάλεια των συσκευασιών τροφίμων και τροφίμων. Καταργήσαμε ένα σημαντικό υποσύνολο PFAS, συμπεριλαμβανομένων του υπερφθοροοκτανοϊκού οξέος (PFOA) και του υπερφθοροοκτανοσουλφονικού οξέος (PFOS), από όλες τις συσκευασίες επισκεπτών παγκοσμίως το 2008. Η εστίασή μας συνεχίζει να είναι προωθώντας το ταξίδι διαχείρισης προϊόντων μας, συμπεριλαμβανομένων των ενεργειών σχετικά με τη δέσμευσή μας να διασφαλίσουμε ότι όλες οι προστιθέμενες φθοριούχες ενώσεις θα εξαλειφθούν από τα υλικά συσκευασίας φιλοξενούμενων μας παγκοσμίως έως το 2025. Διαφωνούμε με τους ισχυρισμούς των εναγόντων και θα συνεχίσουμε να υπερασπιζόμαστε τους αβάσιμους ισχυρισμούς που διατυπώνονται σε αυτές τις καταγγελίες. “

Τον περασμένο μήνα, η Restaurant Brands International δήλωσε, όπως τα McDonald’s και Burger King, ότι θα απαγορεύσει το PFAS στις συσκευασίες τροφίμων παγκοσμίως έως το 2025. Οι καταναλωτές είναι ξεκάθαρα πρόθυμοι να δράσουν γρήγορα οι εταιρείες, αλλά οι παγκόσμιες ελλείψεις της εφοδιαστικής αλυσίδας θα μπορούσαν ενδεχομένως να το δυσκολέψουν.

Γιατί τα PFAS είναι τόσο κακά;

Τα PFAS είναι συνθετικές χημικές ουσίες που είναι δύσκολο να διασπαστούν και διαρκούν για μεγάλο χρονικό διάστημα — εξ ου και το «για πάντα» στο παρατσούκλι τους. Χρησιμοποιούνται ευρέως σε καταναλωτικά προϊόντα επειδή είναι ανθεκτικά στο λίπος, το λάδι, το νερό και τη θερμότητα. Εκτός από τα τρόφιμα συσκευασίες, χρησιμοποιούνται επίσης σε αντικολλητικά σκεύη, οικιακά προϊόντα, ακόμη και σε εμφιαλωμένο νερό.

Εκτός από το ότι δεν είναι καλή για το περιβάλλον, η έκθεση σε PFAS έχει συνδεθεί με προβλήματα υγείας στους ανθρώπους, που κυμαίνονται από την καταστολή του ανοσοποιητικού συστήματος έως τον αυξημένο κίνδυνο για ορισμένους καρκίνους.

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΣΥΝΤΑΚΤΗ (20 Απριλίου 2022, 3:15 μ.μ. ET): Αυτό το άρθρο έχει ενημερωθεί με δηλώσεις από τα Burger King και McDonald’s.

Leave a Comment