Μέσα στο Hit San Jose Food Truck and Restaurant που στοχεύει να είναι η Halal έκδοση του Taco Bell

Καθώς μεγάλωνε στο South Bay, ο Hisham Abdelfattah γοητεύτηκε με το μεξικάνικο φαγητό και τον πολιτισμό. Δεν είναι Μεξικανός —μεγάλωσε από Φιλιππινέζα μητέρα και Παλαιστίνιο πατέρα— αλλά στην εφηβεία του δούλευε σε εστιατόρια ως μάγειρας, μεξικάνικο φαγητό ήταν το αγαπημένο του να μαγειρεύει και να παίζει μαζί του. Στη συνέχεια, το 2014, άρχισε να εξερευνά την πίστη του Ισλάμ και συνειδητοποίησε ότι αυτό σήμαινε μια αλλαγή στο φαγητό που μπορούσε να φάει, καθώς άρχισε να ακολουθεί τους ισλαμικούς διατροφικούς νόμους. «Δεν μπορούσα να πάω πουθενά για εξαιρετικό μεξικάνικο φαγητό πλέον, ειδικά στο Σαν Χοσέ — και αυτό ήταν πραγματικά απογοητευτικό», λέει ο Abdelfattah.

Για χρόνια μετά από αυτή τη συνειδητοποίηση, ο Abdelfattah εργάστηκε στην ιδέα που τελικά θα μετατρεπόταν στο φορτηγό τροφίμων του El Halal Amigos και το τούβλο και το γουδί του San Jose που ακολούθησε τελικά αυτόν τον Φεβρουάριο. Το Halal, το οποίο στα αραβικά σημαίνει «επιτρεπτό», διέπει τον τρόπο σφαγής των ζώων ακολουθώντας την καθοδήγηση από το Κοράνι και απαιτεί να σκοτώνονται τα ζώα χωρίς περιττή ταλαιπωρία από έναν ασκούμενο μουσουλμάνο μετά την απαγγελία μιας προσευχής, με όλο το αίμα να στραγγίζεται από το ζώο πριν από την επεξεργασία. Δεδομένων των αυστηρών οδηγιών για την κατανάλωση χαλάλ, ο Abdelfattah «συνειδητοποίησε ότι υπάρχει μια θέση εδώ” μεταξύ των ασκούμενων μουσουλμάνων που λαχταρούν μεξικάνικο φαγητό, συμπεριλαμβανομένου του ίδιου, και προσπάθησε να καλύψει αυτή τη ζήτηση. “Άρχισα να μιλάω με άλλους μουσουλμάνους στα τζαμιά, και είπαν, “Ναι, πραγματικά θέλουμε ένα μέρος όπου μπορούμε να πάμε Πάρτε ένα τραγανό τάκο ή μπουρίτο», λέει ο Abdelfattah. «Θέλουμε το δικό μας στυλ Taco Bell ή κάτι τέτοιο, σωστά;»

Με σκοπό να ανοίξει το εστιατόριό του, ο Abdelfattah εντάχθηκε στην τοπική αλυσίδα Tacolicious στο Santana Row ως διαχειριστής, εργαζόμενος εκεί για ενάμιση χρόνο πριν χτυπήσει ο COVID. Αρκετοί φίλοι του, συνάδελφοί του μάγειρες και σεφ, συμμετείχαν με την ιδέα ​​δημιουργώντας ένα εστιατόριο χαλάλ-μεξικανικού φαγητού πριν από τον COVID-19, και όταν η πανδημία κυριάρχησε και όλοι ήταν χωρίς δουλειά, έτσι ο Abdelfattah επιτάχυνε το χρονοδιάγραμμα ανοίγματος του εστιατορίου και ώθησε τον εαυτό του να ανοίξει το φορτηγό τροφίμων την άνοιξη του 2020.

Καθώς η πανδημία ανάγκασε τα εστιατόρια να στραφούν στο φαγητό σε πακέτο και στην παράδοση εκείνη την άνοιξη, ο Abdelfattah δούλευε σκληρά αναπτύσσοντας συνταγές και έβρισκε ένα φορτηγό για να ξεκινήσει την επιχείρηση. Μέχρι τον Αύγουστο, είχε βυθίσει όλα του τα χρήματα στο φορτηγό και το El Halal Amigos ήταν έτοιμο να Έκανε αίτηση για επιχειρηματικές άδειες στην κομητεία Santa Clara, το East Bay και την κομητεία Alameda, και το Newark ήταν η πρώτη πόλη που τις ενέκρινε. «Πηγαίναμε με τη χάρη του Θεού», λέει ο Abdelfattah. Το Newark και το Fremont είναι πυκνοκατοικημένο με μουσουλμάνους και μας αρέσει να λέμε ότι ο Θεός μας καθοδηγούσε προς τη σωστή κατεύθυνση».

Το φορτηγό ήταν μια επιτυχία, ξεπουλούσε κάθε βράδυ και έκανε το ντεμπούτο του σε μια εποχή που οι περισσότεροι πελάτες «φοβόντουσαν να πάνε να φάνε μέσα», λέει. Το El Halal Amigos «γεφύρωσε το χάσμα» για τους μουσουλμάνους που έτρωγαν μεξικάνικο φαγητό, αλλά ο Abdelfattah πιστώνει επίσης Μέσα κοινωνικής δικτύωσης με σώζοντας το φορτηγό του. Ασχολούμενος με τοπικές ομάδες του Facebook, όπως η ομάδα 20.000 και πλέον μελών, Bay Area Halal Foodies, ο Abdelfattah άρχισε να δημοσιεύει φωτογραφίες του φαγητού ενόψει της έναρξης, πηδώντας τελικά μπροστά από την κάμερα σε βίντεο TikTok για να διαφημίσει το φαγητό του. Το Food TikTok προσδέθηκε στα βίντεο — τα οποία έδειχναν δελεαστικές εικόνες τυριού να λιώνουν πάνω από τα tacos, τα burritos και τα Nar-chos των El Halal Amigos (μια εκδοχή του nachos που περιλαμβάνει μια επιλογή από πατάτες ή πατατάκια και στυλ κρέατος , με queso, pico de gallo, φασόλια, κρέμα και “nar sauce”), καθώς και σπεσιαλιτέ όπως elote, tortas και quesabirria tacos — ο λογαριασμός του El Halal Amigo έχει αυτή τη στιγμή πάνω από 41.000 ακόλουθους.

Ο Abdelfattah, ωστόσο, είχε πάντα σχέδια να ανοίξει ένα πλήρες εστιατόριο. «Πάντα πίστευα ότι ήθελα ένα φορτηγό για φαγητό μέχρι που πραγματικά ανέβαινα», λέει. «Είναι μια πραγματικά, πολύ δύσκολη επιχείρηση».

Το El Halal Amigos ανέλαβε τελικά τον πρώην χώρο των Main Street Burgers στη λεωφόρο Lincoln στο Σαν Χοσέ και άνοιξε τον Φεβρουάριο του 2022, μετατρέποντας το φορτηγό για ιδιωτικές εκδηλώσεις. Το μενού είναι γεμάτο με επιλογές κρέατος όπως ψαρονέφρι barbacoa, pollo al pastor, carne asada και μια βέγκαν επιλογή πατάτας και κουνουπιδιού, γεμίζοντας street tacos, nachos, enchiladas, burritos και μπολ μπουρίτο. Διατήρησαν επίσης τα tacos quesabirria ως εβδομαδιαία σπεσιαλιτέ της Κυριακής, και όλα είναι προετοιμασμένα στα πρότυπα χαλάλ. Ο Abdelfattah είναι συμμετέχει σε μεγάλο βαθμό στη μουσουλμανική κοινότητα και έχει συνεργαστεί με φιλανθρωπικές οργανώσεις, όπως το Islamic Relief USA, και συμπεριέλαβε το φορτηγό του με φαγητό σε εκδηλώσεις όπως η Εβδομάδα Εστιατορίου Halal.

Τον Απρίλιο, το El Halal Amigos συμμετέχει στο πρόγραμμα του Ραμαζάνι του HalalFest 2022, με σχέδια να μείνει ανοιχτό μέχρι τα μεσάνυχτα την Παρασκευή και το Σάββατο για όσους σπάνε τη νηστεία το βράδυ, και στις 9 Απριλίου το εστιατόριο θα παραμείνει ανοιχτό μέχρι τις 3 π.μ. Κάτι τέτοιο, να τρώμε όλη τη νύχτα και να χαιρόμαστε μαζί σε ομάδες, οικογένειες που μαζεύονται σε εστιατόρια», λέει ο Abdelfattah.

Ο Abdelfattah αστειεύεται λέγοντας ότι η μητέρα του θα ήθελε να έκανε πρώτα το φαγητό των Φιλιππινέζων-χαλάλ, αλλά λέει ότι του αρέσει τόσο πολύ το μεξικάνικο φαγητό και ελπίζει να επεκτείνει το εστιατόριο σε μια αλυσίδα. για να μην παραβιάζουμε την αυθεντικότητα και την κουλτούρα του Μεξικού. «Θέλαμε ένα μεξικάνικο, αυθεντικό εστιατόριο που να έκανε επίσης πραγματικά υπέροχο φαγητό για να ανταγωνιστεί άλλα υπέροχα μεξικάνικα εστιατόρια, αλλά θέλαμε κάτι για όλους», λέει ο Abdelfattah. «Θέλαμε κάθε άτομο για να μπορέσω να μπω στο εστιατόριό μας και να πω, «μπορώ να το φάω αυτό».

El Halal Amigos (1100 Lincoln Avenue, Suite 160, San Jose) είναι ανοιχτό 11:30 π.μ.-9 μ.μ. Κυριακή έως Πέμπτη, 11:30 π.μ.-22:30 Παρασκευή έως Σάββατο.

Leave a Comment