Λεπτά δικαστικών διαφορών: Νέοι κανόνες αποκάλυψης βιομηχανικών τροφίμων και κίνδυνοι δικαστικών διαδικασιών | K&L Gates LLP

ΤΙ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΓΝΩΡΙΖΕΤΕ ΣΕ ΕΝΑ ΛΕΠΤΟ Ή ΛΙΓΟΤΕΡΟ

Από την 1η Ιανουαρίου 2022, ορισμένοι έμποροι λιανικής, κατασκευαστές και εισαγωγείς υποχρεούνται να αποκαλύπτουν την παρουσία βιοτεχνικών τροφίμων και τροφίμων που περιέχουν βιοτεχνολογικά συστατικά σε προϊόντα που φέρουν ετικέτα για λιανική πώληση στις ΗΠΑ.

Σε ένα λεπτό ή λιγότερο, ορίστε τι πρέπει να γνωρίζετε για το Εθνικό Πρότυπο Αποκάλυψης Βιομηχανικής Τροφίμων (NBFDS ή Πρότυπο) και τις επιπτώσεις αυτού του νέου ομοσπονδιακού κανονισμού.

Τι είναι τα Βιομηχανικά Τρόφιμα;

Το NBFDS ορίζει τα βιομηχανικά τρόφιμα ως τρόφιμα που περιέχουν ανιχνεύσιμο γενετικό υλικό που έχει τροποποιηθεί μέσω ορισμένων εργαστηριακών τεχνικών και δεν μπορεί να δημιουργηθεί μέσω συμβατικής αναπαραγωγής ή να βρεθεί στη φύση.

Για να βοηθήσει τις ελεγχόμενες οντότητες να αποφασίσουν εάν πρέπει να κάνουν μια αποκάλυψη, το Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών (USDA) ανέπτυξε μια μη εξαντλητική “Κατάλογο Βιομηχανικών Τροφίμων”, η οποία αποτελείται από γνωστά τρόφιμα όπως το καλαμπόκι, η canola και το βαμβάκι. ακόμα κι αν ένα τρόφιμο ή ένα συστατικό δεν περιλαμβάνεται στον Κατάλογο, η γνωστοποίηση εξακολουθεί να απαιτείται εάν ο κατασκευαστής έχει πραγματική γνώση ότι το τρόφιμο είναι βιομηχανικό.

Σε ποιους απευθύνεται το NBFDS;

Το Πρότυπο ισχύει για παραγωγούς, εισαγωγείς και λιανοπωλητές τροφίμων που συσκευάζουν και επισημαίνουν τρόφιμα για λιανική ή χύμα πωλήσεις τροφίμων. Ορισμένα τρόφιμα και οντότητες εξαιρούνται από την απαίτηση γνωστοποίησης: (i) εστιατόρια και παρόμοια καταστήματα λιανικής τροφίμων, (ii) πολύ μικρά τρόφιμα παρασκευάζει (λιγότερο από 2.500.000 $ ετήσιων εισπράξεων), (iii) ένα τρόφιμο στο οποίο κανένα συστατικό δεν περιέχει σκόπιμα μια βιοτεχνική ουσία, με περιθώριο ακούσιας ή τεχνικά αναπόφευκτη παρουσία βιομηχανικής έως και 5% για κάθε συστατικό και (iv) πιστοποιητικό τροφίμων στο πλαίσιο του Εθνικού Προγράμματος Βιολογικών Προϊόντων.

Ποια είναι τα κύρια καθήκοντα;

Αποκάλυψη

Το Πρότυπο απαιτεί από τις ελεγχόμενες οντότητες να διασφαλίζουν ότι τα βιομηχανικά τρόφιμα αποκαλύπτονται κατάλληλα. Υπάρχουν τέσσερις τύποι γνωστοποιήσεων βιοτεχνικών τροφίμων: κείμενο ετικετών, σύμβολο, ηλεκτρονικός/ψηφιακός σύνδεσμος ή κωδικός γρήγορης απόκρισης ή αριθμός τηλεφώνου με γραπτά μηνύματα, το καθένα με το δικό του ειδικό απαιτήσεις.

Τήρηση αρχείων

Οι εποπτευόμενες οντότητες πρέπει να διατηρούν αρχεία για τουλάχιστον δύο χρόνια μετά την ημερομηνία πώλησης ή διανομής. Το Πρότυπο απαιτεί να τηρούνται αρχεία εάν τα τρόφιμα ή τα συστατικά μιας οικονομικής οντότητας περιλαμβάνονται στον «Κατάλογο των Βιομηχανικών Τροφίμων» ή εάν η οικονομική οντότητα έχει πραγματική γνώση ότι το τρόφιμο είναι βιομηχανική.

Ενέργειες επιβολής για παράλειψη αποκάλυψης

Το USDA έχει περιορισμένη αρχή επιβολής έναντι ρυθμιζόμενων οντοτήτων που δεν ακολουθούν το Πρότυπο. Δεν έχει εξουσία να εκδίδει ανάκληση ή να επιβάλλει αστικές κυρώσεις ή ζημιές. Μπορεί, ωστόσο, να διερευνήσει καταγγελίες για μη συμμόρφωση, να ελέγξει τα αρχεία ενός κατασκευαστή και να δημοσιεύσει Το Πρότυπο επιτρέπει σε οποιονδήποτε υποπτεύεται παραβίαση του Προτύπου να υποβάλει καταγγελία στο USDA.

Αν και το Πρότυπο αποτρέπει τις πολιτείες από τη θέσπιση αντικρουόμενων νόμων γνωστοποίησης για τα βιομηχανικά τρόφιμα, τα κράτη μπορούν να υιοθετήσουν πανομοιότυπους νόμους για τη γνωστοποίηση βιοτεχνικών τροφίμων που επιβάλλουν ζημίες και ασφαλιστικά μέτρα — ένδικα μέσα που δεν είναι διαφορετικά διαθέσιμα σύμφωνα με το NBFDS. δεν προδικάζει «κάθε ένδικο μέσο που δημιουργείται από πολιτειακό ή ομοσπονδιακό νομοθετικό ή κοινό δίκαιο δικαίωμα». 7 USC § 1639j.

Ενώ το Πρότυπο στερείται ανεξάρτητου ιδιωτικού δικαιώματος δράσης, οι εταιρείες που αποτυγχάνουν να συμμορφωθούν με το Πρότυπο εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν κίνδυνο συμμόρφωσης από την απειλή ιδιωτικών ενεργειών σύμφωνα με τους κρατικούς νόμους που υιοθετούν το Πρότυπο, καθώς και τους νόμους περί προστασίας των καταναλωτών και ψευδών διαφημίσεων που αναφέρονται παρακάτω.

Τοπίο δικαστηρίων

Εκτός από τις ενέργειες επιβολής στο USDA, οι ρυθμιζόμενες οντότητες που δεν συμμορφώνονται με το Πρότυπο μπορεί να αναμένουν ότι θα στοχοποιηθούν για ψευδείς αγωγές διαφήμισης. Οι δικηγόροι των εναγόντων θα ισχυριστούν ότι η αποτυχία αποκάλυψης της παρουσίας βιοτεχνικών τροφίμων όταν απαιτείται να το πράξουν είναι παραπλανητική καταναλωτές, και ότι αν ο καταναλωτής γνώριζε ότι το προϊόν ήταν βιομηχανικό, δεν θα είχαν αγοράσει το προϊόν.

Αν και το NBFDS δεν απαγορεύει στους κατασκευαστές να διατυπώνουν ισχυρισμούς σχετικά με την απουσία βιοτεχνικών τροφίμων (δηλαδή, “μη βιομηχανικά”), οι κατασκευαστές που κάνουν τέτοιους ισχυρισμούς υπόκεινται ωστόσο σε ψευδείς διαφημιστικές αγωγές εάν το προϊόν περιέχει γενετικά τροποποιημένα υλικά. Στην πραγματικότητα, τα δικαστήρια έχουν επιτρέψει παρόμοιες αγωγές κατά κατασκευαστών των οποίων οι ετικέτες αναγράφουν «μη ΓΤΟ» ή «χωρίς ΓΤΟ», ενώ τα προϊόντα στην πραγματικότητα περιέχουν συστατικά που προέρχονται από γενετικά τροποποιημένες καλλιέργειες ή από ζώα που εκτρέφονται με γενετικά τροποποιημένες ζωοτροφές.

Μια οντότητα που δεν συμμορφώνεται με το NBFDS μπορεί επίσης να αναμένει να μηνυθεί από ανταγωνιστές βάσει του νόμου Lanham ή άλλων νόμων περί αθέμιτου ανταγωνισμού της πολιτείας για παραπλανητική περιγραφή της φύσης και της ποιότητας του προϊόντος στη διαφήμισή του.

Αναμένουμε ότι το νέο Πρότυπο θα εγκαινιάσει ένα νέο κύμα ψευδών διαφημίσεων και αγωγών αθέμιτου ανταγωνισμού.

Leave a Comment