Η Food City επιδιώκει να διαδώσει την ευθύνη σε μήνυση για τα οπιοειδή που ασκήθηκε από τον Γενικό Εισαγγελέα του Τενεσί – Tennessee Lookout

Όταν μια ένωση ιδιοκτητών σπιτιού του Bearden σφύριξε τα υψηλά επίπεδα οπιούχων, ένα φαρμακείο παντοπωλείου της Food City εκτοξευόταν για ασθενείς με χάπια, ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας το αποκάλεσε ψέμα.

Όταν ένα εβδομαδιαίο ειδησεογραφικό περιοδικό του Knoxville ανέφερε τους ισχυρισμούς του Westwood Homeowners Association και αποκάλυψε μια σειρά από εγκλήματα που σχετίζονται με τα οπιούχα στο πάρκινγκ του ίδιου φαρμακείου – καθώς και τους δεσμούς του με ένα χάπι Bearden – ο διευθύνων σύμβουλος της Food City, Steve Smith, απείλησε να σταματήσει τις διαφημίσεις του. από τον ιδιοκτήτη της έκδοσης.

Όταν το γραφείο του Γενικού Εισαγγελέα του Τενεσί κατέθεσε μήνυση πέρυσι με γεμάτα εσωτερικά αρχεία της Food City που υποστηρίζουν τους ισχυρισμούς της ένωσης και την αναφορά του Metro Pulse, η εταιρεία χαρακτήρισε τη δικαστική διαμάχη ως σάλο στους εργαζόμενους σε παντοπωλεία παντού.

Τώρα, με έναν δικαστή να αρνείται την προσφορά της εταιρείας να πετάξει αυτή τη μήνυση και να καταστραφούν τα αρχεία στα οποία βασίζεται, η Food City βρίσκεται ξανά στην επίθεση, χαρακτηρίζοντας μια λίστα πλυντηρίων πολιτών, εταιρειών, κρατικών και ομοσπονδιακών ρυθμιστικών αρχών και ηγετών εξίσου ένοχοι για την τροφοδοσία του οπιοειδούς επιδημία.

Η Food City, μια αλυσίδα παντοπωλείων με ετήσιες πωλήσεις 2,5 εκατομμυρίων δολαρίων και 130 καταστήματα στο Τενεσί, τη Βιρτζίνια και το Κεντάκι, διεκδικεί τώρα «συγκριτικό σφάλμα» για την υπεράσπιση της αγωγής της πολιτείας, τα αρχεία που εξετάστηκαν από το Tennessee Lookout.

Η εταιρεία υποστηρίζει στην κίνησή της ότι ακόμα κι αν το μπακάλικο επιδίωκε σκόπιμα να επωφεληθεί από τα οπιοειδή, υπάρχουν πολλά βρώμικα χέρια στη δημιουργία μιας επιδημίας που σκοτώνει τη ζωή σε περισσότερους από 3.000 Τενεσιάνους ετησίως.

Θάνατοι από υπερβολική δόση στο Τενεσί, 2020. Πηγή: Υπουργείο Υγείας του Τενεσί

«Για παράδειγμα, η πολιτεία του Τενεσί, το (Γραφείο Ερευνών του Τενεσί) και η Επιτροπή Ιατρικών Εξεταστών του Τενεσί ενημερώθηκαν για τις συχνότητες συνταγογράφησης όλων των συνταγογράφων ιατρών και παρόχων υγειονομικής περίθαλψης που έχουν άδεια από την πολιτεία του Τενεσί», ανέφερε η πρόταση.

«Παρά το γεγονός ότι η πολιτεία του Τενεσί έχει αρχεία με όλα τα οπιοειδή που διανέμονται στο Τενεσί, η πολιτεία του Τενεσί έκανε ελάχιστα έως καθόλου μέτρα για να εμποδίσει τους γιατρούς και τους ιατρικούς παρόχους να συνταγογραφούν υπερβολικά οπιούχα», ανέφερε η πρόταση.

Το ψήφισμα κατηγορεί τις ομοσπονδιακές αρχές, συμπεριλαμβανομένης της Υπηρεσίας Καταπολέμησης Ναρκωτικών των ΗΠΑ, ότι απέτυχαν να αστυνομεύσουν τους παραγωγούς και τους διανομείς οπιοειδών, τους γιατρούς για υπερσυνταγογράφηση των εθιστικών παυσίπονων, τους ανταγωνιστές του Food City ότι άδραξαν την ευκαιρία να επωφεληθούν από την υπερβολική συνταγογράφηση γιατρών, τα χάπια για την τροφοδοσία εξαρτημένων και πολίτες για κατάχρηση των χαπιών.

Καθεμία από αυτές τις ομάδες, επέμεινε η εταιρεία στην πρόταση, θα πρέπει να φέρει την ευθύνη μαζί με την Food City και να πληρώσει μερίδιο σε τυχόν ζημιές που μπορεί να εκτιμήσει μια κριτική επιτροπή της αλυσίδας παντοπωλείων.

Μια ακρόαση για αυτήν την πρόταση και άλλα θέματα στην αγωγή της πολιτείας κατά της αλυσίδας παντοπωλείων έχει προγραμματιστεί για την Τετάρτη στο περιφερειακό δικαστήριο της κομητείας Knox.

«Παγίδες νομιμότητας»

Το κράτος υποστηρίζει ότι ο ισχυρισμός «συγκριτικό σφάλμα» είναι απλώς ένα άλλο παράδειγμα της «επιθετικής» τακτικής της αλυσίδας παντοπωλείων τόσο για να επωφεληθεί από τον εθισμό στα οπιοειδή όσο και να φιμώσει τους επικριτές της.

Η αγωγή της πολιτείας βασίζεται στα αρχεία της ίδιας της εταιρείας, συμπεριλαμβανομένων των ανταλλαγών email μεταξύ Smith και άλλων εταιρικών στελεχών, για να αναλύσει την άνοδο του Food City από ανεξάρτητο παντοπωλείο σε αγροτικές κοινότητες των Αππαλαχίων σε μία από τις μεγαλύτερες αλυσίδες παντοπωλείων της περιοχής μέσω αυτών των τακτικών.

“Ένας από τους τρόπους με τους οποίους η Food City μπόρεσε να ανταγωνιστεί τους μεγαλύτερους παίκτες της αγοράς είναι με τα οπιοειδή”, ανέφερε η μήνυση. “Πέρα από άλλους λόγους, τα οπιοειδή προσφέρουν ευκαιρίες δημιουργίας χρημάτων που δεν προσφέρουν άλλα φαρμακευτικά προϊόντα.

«Ως μεσαίου μεγέθους περιφερειακή αλυσίδα σούπερ μάρκετ, η Food City βρέθηκε σε ένα φαινομενικά γλυκό σημείο —μικρότερο από τις μεγάλες αλυσίδες φαρμακείων που προσέλκυσαν την προσοχή και τους πόρους από την DEA και το Υπουργείο Δικαιοσύνης, αλλά πολύ μεγαλύτερο από τα ανεξάρτητα φαρμακεία, τα οποία συχνά προσέλκυαν τους προσοχή από τις τοπικές αρχές επιβολής του νόμου».

– Μήνυση που κατατέθηκε από τον Γενικό Εισαγγελέα του Τενεσί, Χέρμπερτ Σλέιτερ

«Από την πλευρά των ειδών παντοπωλείου της επιχείρησής της, η Food City υπάρχει σε έναν κλάδο που είναι άκρως ανταγωνιστικός και που λειτουργεί με στενά περιθώρια κέρδους», ανέφερε η μήνυση. «Ως σκόπιμη, εταιρική στρατηγική για τη μεγιστοποίηση των κέντρων κέρδους αλλού, η Food City μηδενίστηκε στις πωλήσεις οπιοειδών στα φαρμακεία των καταστημάτων της και συμμετείχε σε μια σειρά παράνομων ενεργειών που την οδήγησαν να γίνει ένας από τους μεγαλύτερους πωλητές οπιοειδών υψηλής εκτροπής στο Τενεσί.

«Η Food City πουλούσε οπιοειδή συμπληρώνοντας συνταγές που είχαν γραφτεί από προμηθευτές μεγάλου όγκου και χάπια που οι περισσότεροι ανταγωνιστές της δεν θα πουλούσαν», συνεχίστηκε η αγωγή. , φάρμακα κατά του άγχους και μυοχαλαρωτικά) — ότι οι περισσότεροι από τους ανταγωνιστές της δεν θα πουλούσαν και ότι οι δικοί της ελεγκτές συμμόρφωσης είπαν στην Food City και τα στελέχη της αναζητούνταν από όσους αναζητούσαν παράνομα φάρμακα για τον πόνο.

«Τα τελευταία 15 χρόνια, η Food City έχει πουλήσει τεράστιες ποσότητες οπιοειδών, συνέχισε να αποτυγχάνει να διατηρεί αποτελεσματικούς ελέγχους κατά της εκτροπής και έχει λάβει θετικά μέτρα για να υπονομεύσει τους δικούς της ελέγχους εκτροπής οπιοειδών και αυτούς άλλων», ανέφερε η αγωγή.

Τάσεις συνταγογράφησης οπιοειδών, Τενεσί Πηγή: Υπουργείο Υγείας του Τενεσί

Σύμφωνα με τα αρχεία που περιέχονται στη μήνυση, στελέχη της Food City συνεργάστηκαν με προμηθευτές οπιοειδών για να πετάξουν κάτω από το ραντάρ της DEA μέσω των ορίων παραγγελιών παιχνιδιών, χρησιμοποίησαν πολλούς προμηθευτές για να διατηρήσουν τη ροή των εθιστικών φαρμάκων και ώθησαν τους φαρμακοποιούς της να συμπληρώσουν όσες περισσότερες συνταγές οπιοειδών μπορούσαν.

Η εταιρεία πρόσφερε εκπτώσεις σε τοξικομανείς, αντάλλασσε συνταγές με μετρητά, συνεργαζόταν με διαβόητους χειριστές χάπια, αγνόησε συμφωνίες και εγκλήματα σχετικά με ναρκωτικά σε χώρους στάθμευσης φαρμακείων και πλήρωσε συνταγές οπιούχων από άλλες χώρες και πολιτείες τόσο μακριά όσο η Χαβάη, η αγωγή. υποτιθεμένος.

«Η Food City συνεργάστηκε ενεργά με γνωστά εργοστάσια χαπιών που κατηύθυναν τους ασθενείς τους να συμπληρώσουν τη συνταγή τους στο Food City – κάτι που οι μεγαλύτεροι ανταγωνιστές του δεν θα έκαναν ή ήταν απρόθυμοι να κάνουν», ανέφερε η αγωγή.

«Ως αποτέλεσμα των εταιρικών οδηγιών που τόνιζαν τις δυνατότητες κέρδους των οπιοειδών, το Food City έγινε γρήγορα γνωστό ως το φαρμακείο όπου μπορούσες να αγοράσεις τεράστιες ποσότητες οπιοειδών, φθηνά και με ελάχιστη ταλαιπωρία», ανέφερε η αγωγή.

«Η Food City χρησιμοποίησε τα ίχνη της νομιμότητας από την επιχείρηση παντοπωλείων της, εν μέρει, για να γίνει κάτι ακραίο ακόμη και μεταξύ των πωλητών οπιοειδών μεγάλου όγκου», συνεχίστηκε η αγωγή. «Ως μεσαίου μεγέθους περιφερειακή αλυσίδα σούπερ μάρκετ, η Food City βρέθηκε σε ένα φαινομενικά γλυκό σημείο—μικρότερο από μεγάλες αλυσίδες φαρμακείων που προσέλκυσαν την προσοχή και τους πόρους από την DEA και το Υπουργείο Δικαιοσύνης, αλλά πολύ μεγαλύτερο από τα ανεξάρτητα φαρμακεία, τα οποία συχνά προσέλκυσαν την προσοχή των τοπικών αρχών επιβολής του νόμου».

Διευθύνων Σύμβουλος «υπερήφανος για τα φαρμακεία μας Food City»

Η μήνυση και τα εσωτερικά αρχεία της Food City αποκαλύπτουν επίσης τις λεπτομέρειες σχετικά με την αντίδραση της εταιρείας στην πρώτη αναφορά στα μέσα ενημέρωσης για πιθανά προβλήματα με τη σχέση της αλυσίδας παντοπωλείων με ένα διαβόητο μύλο χαπιών στο Bearden — τότε γνωστό ως Bearden HealthCare Associates — του οποίου ο ιδιοκτήτης διώχθηκε αργότερα ομοσπονδιακά .

Η ένωση ιδιοκτητών σπιτιών Westwood, οι κάτοικοι της οποίας ζούσαν κοντά στο μύλο για χάπια Bearden και στο φαρμακείο Food City που το φρόντιζε, είχε παραπονεθεί και για τα δύο σε μηνιαίο ενημερωτικό δελτίο.

«Σύμφωνα με ειδικούς του αστυνομικού τμήματος του Νόξβιλ, το φαρμακείο Bearden Food City διανέμει τον υψηλότερο όγκο ναρκωτικών στην πολιτεία του Τενεσί», ανέφερε το ενημερωτικό δελτίο. «Σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες και αναφορές της αστυνομίας, την άνοιξη του 2008, ορισμένοι πελάτες φαρμακείων ήταν κλοπή καθώς έφευγαν από το κατάστημα και έκλεψαν τις συνταγές τους, μερικές υπό την απειλή όπλου.

Το Metro Pulse, το οποίο είναι πλέον κλειστό, εβδομάδες αργότερα δημοσίευσε ένα άρθρο με τίτλο «Drug Zone;» που επιβεβαίωσε την εγκυρότητα των ισχυρισμών στο ενημερωτικό δελτίο Westwood και πρόσθεσε περισσότερους ισχυρισμούς για αδικοπραγία από την Food City και την εταιρεία χάπια Bearden.

«Ο Bearden και η Food City απάντησαν σθεναρά στο άρθρο του Metro Pulse μετά τη δημοσίευσή του», ανέφερε η μήνυση της πολιτείας. «Ο Bearden… κατέθεσε μήνυση συκοφαντικής δυσφήμισης εναντίον μελών της Ένωσης ιδιοκτητών κατοικιών Westwood με βάση τις τέσσερις παραγράφους που περιέχονται στο δελτίο ειδήσεων της γειτονιάς. Η αγωγή απορρίφθηκε αργότερα».

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Food City Smith έγραψε μια «ανοιχτή επιστολή» που επέμενε να δημοσιευθεί στο Metro Pulse στο σύνολό της. Σε αυτήν, χαρακτήρισε τα σχόλια των κατοίκων του Westwood «απερίσκεπτα» και «αβάσιμα».

“Δεν μπορώ να αφήσω τη συκοφαντική δημοσίευση αβάσιμων φημών να περάσει χωρίς την κατάλληλη απάντηση”, έγραψε. “Είμαστε όλοι πολύ περήφανοι για τα φαρμακεία μας στο Food City. Οι συνεργάτες του Food City Pharmacy είναι πραγματικά επαγγελματίες υγείας… Δυσκολεύομαι να μάθω πώς να ικανοποιήσει πλήρως κάποιον που εκφράζει αντιπάθεια για οποιοδήποτε φαρμακείο που λειτουργεί κοντά στο σπίτι του επειδή «μπορεί να προσελκύσει ανεπιθύμητους», όπως προτείνει ο κάτοικος.

«Η Food City είναι στην επιχείρηση για να εξυπηρετεί όλους τους πελάτες της περιοχής Knoxville, όχι να τους κρίνει», είπε ο Smith.

Σύμφωνα με τη μήνυση, ο Smith «απείλησε επίσης να τραβήξει μελλοντικές διαφημίσεις από την Food City στην Knoxville News Sentinel, η οποία μέσω της μητρικής της εταιρείας, EW ScrippsCompany, είχε τότε το Metro Pulse».

Η μήνυση και τα εσωτερικά αρχεία της Food City αποκαλύπτουν ότι το φαρμακείο Bearden της Food City όχι μόνο συνεργάστηκε με το μύλο χαπιών Bearden για να συμπληρώσει τις ύποπτες συνταγές του, αλλά διοργάνωσε ένα πάρτι για να συνεχίσει η κλινική. χορήγηση σε ασθενείς με χάπια Bearden περίπου την ίδια περίοδο με τις καταγγελίες του Westwood.

‘Αποκάλυψη των ζόμπι’

Τα email που περιέχονται στη μήνυση δείχνουν επίσης ότι οι φαρμακοποιοί της αλυσίδας παντοπωλείων αμφισβήτησαν τη συμπλήρωση συνταγών από χάπια και τους γιατρούς που συνταγογραφούσαν υπερβολικά – και παραπονέθηκαν για εγκληματική δραστηριότητα τόσο εντός όσο και εκτός των φαρμακείων.

Σε ένα email, ένας φαρμακοποιός σε ένα κατάστημα Food City στο Μπρίστολ πρόσφερε μια ωμή αξιολόγηση για το τι θα συνέβαινε εάν η αλυσίδα παντοπωλείων έσφινε την προσφορά της σε οπιούχα.

“Αυτή είναι η πρώτη φάση της αποκάλυψης των ζόμπι”, έγραψε ο άγνωστος φαρμακοποιός. “Η δεύτερη φάση είναι αυξημένες ληστείες και άλλα βίαια εγκλήματα. Οι τοξικομανείς μετακινούνται σε οποιοδήποτε άλλο φάρμακο είναι διαθέσιμο.

“Αυτοί που μεταπηδούν στα άλατα μπάνιου γίνονται προσωρινά ζόμπι, εξαιρετικά δυνατά, ασυνάρτητα κ.λπ.”, έγραψε ο φαρμακοποιός. “Αν δεν έχετε δει αλάτι μπάνιου, δείτε ένα ή δύο στο YouTube. Αυτή τη στιγμή, σκεφτήκαμε Οι ταινίες ήταν φαντασίας. Ετοιμαστείτε και καλή μέρα.”

Ένας εκπρόσωπος της Food City δεν απάντησε αμέσως σε αίτημα για σχολιασμό σχετικά με την ακρόαση της Τετάρτης και τον ισχυρισμό συγκριτικού σφάλματος.

Η εκπρόσωπος της Food City, Tammy Baumgardner, δήλωσε σε προηγούμενη δήλωση που εκδόθηκε όταν κατατέθηκε πέρυσι η αγωγή της πολιτείας ότι η αλυσίδα παντοπωλείων είναι αθώα και η αγωγή ισχυρίζεται ψευδής.

Ο Γενικός Εισαγγελέας του Τενεσί Χέρμπερτ Σλέιτρι (Φωτογραφία: tn.gov)
Ο Γενικός Εισαγγελέας του Τενεσί Χέρμπερτ Σλέιτρι (Φωτογραφία: tn.gov)

«Η (Food City) αναγνώρισε κατά τη σχετική χρονική περίοδο ότι μερικά από τα φαρμακεία της διέθεταν μεγάλο όγκο συνταγών για τη διαχείριση του πόνου», έγραψε ο Baumgardner.

«Ως εκ τούτου, η εταιρεία συνήψε σύμβαση με ανεξάρτητους ελεγκτές και ειδικούς στις βέλτιστες πρακτικές φαρμακευτικής για να διασφαλίσει ότι οι πρακτικές διανομής της ήταν σύμφωνες με όλους τους κρατικούς και ομοσπονδιακούς κανονισμούς», ανέφερε η δήλωση.

Η μήνυση κατά της Food City είναι η τέταρτη σε μια αλυσίδα νομικών αγωγών που κατατέθηκε από τον Γενικό Εισαγγελέα του Τενεσί Χέρμπερτ Σλέιτρι ΙΙΙ και το προσωπικό του κατά των παρασκευαστών, των διανομέων, των συνταγογράφων και των διανομέων φαρμάκων.

Ο Σλέιτερ είπε ότι οι αγωγές αντιπροσωπεύουν μια προσπάθεια ανάκτησης κερδών από εκείνους που ευθύνονται για την επιδημία οπιοειδών στο Τενεσί για να αντισταθμιστεί το κόστος που κόστισε η πολιτεία για την αντιμετώπισή της. Η προσπάθεια έγινε από τον Ανώτερο Βοηθό Γενικό Εισαγγελέα Μπραντ Χάρελ και τη Βοηθή Γενική Εισαγγελέα Μάργκαρετ Ρόουλαντ και ο Ρόμπερτ Μίτσελ.

Το τρίο χρησιμοποιεί τον νόμο περί προστασίας των καταναλωτών του Τενεσί και τους νόμους περί δημόσιας όχλησης της πολιτείας ως βάση και εσωτερικά αρχεία που αποκτήθηκαν μέσω ανακριτικών κλητεύσεων ως αποδεικτικά στοιχεία.

Leave a Comment