Η Χερσόνησος έχει μια νέα αίθουσα φαγητού. Ειλικρινά, είναι βαρετή και βασική

Την πρώτη φορά που πήγα στη νέα State Street Market στο Los Altos, συζήτησα τον ορισμό της αίθουσας φαγητού ενώ διάλεγα ένα σάντουιτς με καβούρια. Ήταν το State Street Market – μια συλλογή από μέτρια κυρίως περίπτερα σε ένα ανακαινισμένο παντοπωλείο – μια αληθινή αίθουσα φαγητού;

Με την πανταχού παρουσία των αιθουσών φαγητού γύρω από την περιοχή του κόλπου και τη χώρα γενικότερα, χρόνια μετά την υποτιθέμενη άνθησή τους το 2019, άξιζε τον κόπο να υπάρχουν οι αίθουσες φαγητού σε διαφορετικά πρότυπα από τα εμπορικά κέντρα εστίασης του παρελθόντος; Πέρα από τη λειτουργία απογυμνωμένου για την πώληση γευμάτων, σε τι χρησιμεύει, άλλωστε;

Φαίνεται ότι όπου κι αν πάτε, υπάρχει κάποιο είδος αίθουσας φαγητού που στοχεύει να σας προσφέρει μια τοπική, όχι και τόσο εταιρική εμπειρία. Η Grand Central Market του Λος Άντζελες προσφέρει γορντίτες και εντυπωσιακά παραδοσιακά σάντουιτς πρωινού, ενώ η αγορά Lexington της Βαλτιμόρης υπόσχεται στιγμιότυπα την κουλτούρα της πόλης του λιμανιού μέσω των στιβαρών crabcakes και του τηγανητού κοτόπουλου.

Στο Σαν Φρανσίσκο, μια δανειστική βιβλιοθήκη και τα γεύματα χαμηλού κόστους καθιστούν τη Δημοτική Αγορά La Cocina πραγματικό πόλο έλξης της κοινότητας και αξιότιμοι τοπικοί πωλητές φέρνουν πλήθη τουριστών στο Κτίριο των Ferry.

Αν το φαγητό είναι ο καθρέφτης του πολιτισμού, οι αίθουσες φαγητού παίρνουν θέσεις σε θέσεις με την υπόσχεση ότι θα είναι ένα γαστρονομικό πορτρέτο ενός τόπου – περισσότερο από γήπεδα φαγητού με τις ίδιες εθνικές έννοιες και τα τυποποιημένα μενού, τουλάχιστον.

Οι σαλάτες και το μπαρ στο Grains & Greens στην State Street Market.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Η αίθουσα φαγητού προσφέρει στους πελάτες την άνεση ενός τυπικού γηπέδου τροφίμων — κάτι για όλους! — χωρίς αυτό το αίσθημα φαγητού σε μια αλυσίδα εστιατορίου. Όπως τα πάρκα φορτηγών τροφίμων, μπορούν να παρέχουν στις κοινότητες χώρους για παρέα και πολλά με ενδιαφέροντα τρόφιμα για να τραβήξετε φωτογραφίες, αλλά με καλύτερα καθίσματα. Και όπως τα αρχιτεκτονικά καβούρια ερημιτών, οι αίθουσες φαγητού ταιριάζουν καλά σε οριακούς, ημι-εγκαταλελειμμένους χώρους, όπως πρώην συγκοινωνιακούς κόμβους και αποθήκες.

Εν ολίγοις, εφόσον εγώ, ο Soleil Ho, επιτρέπεται να λέω οτιδήποτε είναι ωραίο, η αίθουσα φαγητού θεωρείται σε μεγάλο βαθμό από τους πελάτες και τους κατασκευαστές ακινήτων ως η «δροσερή» εναλλακτική λύση για το food court.

Η State Street Market στο Los Altos χτυπά όλους αυτούς τους ρυθμούς, αλλά το αποτέλεσμα είναι απίστευτα συνθετικό.

Το μεσημεριανό πλήθος στην State Street Market στο Los Altos.

Το μεσημεριανό πλήθος στην State Street Market στο Los Altos.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Με τις ψηλές οροφές και το οικόπεδο 33.000 τετραγωνικών ποδιών που σχεδιάστηκε από τον σχεδιαστή τεχνικών γραφείων και σταδίων Gensler, η αίθουσα φαγητού του Los Alto είναι μια εικόνα φιλοδοξίας. Το έργο της Los Altos Community Investments ολοκλήρωσε την πολυετή ανάπτυξή του το περασμένο φθινόπωρο, ξεκινώντας μια σταδιακή ανάπτυξη από τις έννοιες εντός: γρήγορες περιστασιακές ιδέες που σχεδιάστηκαν από τους φημισμένους από τη Michelin σεφ Meichih Kim, Michael Kim (Maum) και Srijith Gopinathan (Ettan), ένα μεξικανο-καλιφορνέζικο εστιατόριο προορισμού από τους σεφ Traci des Jardins και Robert Hurtado και μια πλάκα με πάγκους από Bon Appetit Management Company. (Μπορεί να γνωρίζετε το τελευταίο από τον ναύλο του στο Oracle Park και στο Chase Center.)

Υπάρχει μια αρθρωτή, εναλλάξιμη αίσθηση σε όλα εδώ. Στο κύριο μέρος της αίθουσας, που χωρίζεται από το El Alto με ένα υπαίθριο πασέο, οι επισκέπτες μπορούν να παραγγείλουν αυτοπροσώπως ή να χρησιμοποιήσουν επιτραπέζιους κωδικούς QR για να παραγγείλουν μια συλλογή από πιάτα από κάθε πάγκο Η ψηφιακή λειτουργία είναι προτιμότερη εδώ, καθώς το προσωπικό σε κάθε περίπτερο γενικά αρνείται να απαντήσει σε ερωτήσεις ή να καθοδηγήσει την παραγγελία σας. Μπορείτε επίσης να προσποιηθείτε ότι δεν είναι καν εκεί, αφού έτσι σας αντιμετωπίζουν έτσι κι αλλιώς.

Ηλεκτρονικό περίπτερο για παραγγελία στο State Street Market στο Los Altos.

Ηλεκτρονικό περίπτερο για παραγγελία στο State Street Market στο Los Altos.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Κάθε περίπτερο έχει μια μικρή προσαρμογή σε αυτό: Το Little Blue Door, ο στάβλος του Gopinathan’s Cal-Indian, είναι επενδεδυμένος με μπλε πλακάκια που παραπέμπουν στη διακόσμηση στο Ettan του Palo Alto, για παράδειγμα. Το μεγαλύτερο μέρος του φαγητού, από γεύματα με ψήγματα κοτόπουλου Impossible μέχρι rockfish ceviche, σερβίρεται σε δίσκους αλουμινίου.

Στην State Street, φαίνεται να υπάρχουν πολλά για να διαλέξω, αλλά εντυπωσιάστηκα από τον υπερβολικό πλεονασμό των μενού. Θα μπορούσατε να πάρετε ένα ψητό κοτόπουλο από το Little Blue Door και το Banks & Braes, ένα περίπτερο που κάνει αμερικανικό φαγητό. Banks & Το Braes σερβίρει επίσης τηγανητά λαχανάκια Βρυξελλών, κάτι που έχει κοινό με το Murdoch’s, το μπαρ στο κέντρο της αίθουσας που σερβίρει επίσης αμερικάνικο φαγητό. Μπορείτε να πάρετε ένα μπολ tofu χωρίς γλουτένη τόσο από τον πάγκο με θαλασσινά Ostro όσο και από το salad bar Grains & Χόρτα.

Η συνολική δομή αυτής της αίθουσας φαγητού, με την πλειονότητα των πάγκων της που ανήκουν κεντρικά και διαχειρίζονται οι Bon Appétit και η επενδυτική εταιρεία, διαφέρει από πιο παραδοσιακά παραδείγματα όπως το Grand Central Market και το Public Market Emeryville. Σε αυτά, κάθε πάγκος λειτουργεί ημι-ανεξάρτητα , με τους ιδιοκτήτες των αιθουσών να διεκδικούν ενοίκιο ή/και μερίδιο των κερδών σε αντάλλαγμα για τον χώρο και τη συντήρηση. Αυτή η παραδοσιακή δομή συμβάλλει στη φήμη μιας αίθουσας φαγητού που μοιάζει με την αγορά των αγροτών, η οποία προσελκύει τους επισκέπτες που λαχταρούν ποικίλες και εξατομικευμένες αλληλεπιδράσεις με τις σαλάτες τους.

Η προσέγγιση της State Street Market στο φαγητό της είναι πρωτότυπη για τις αίθουσες φαγητού, αλλά το ασυνήθιστο φαγητό είναι ένα χτύπημα ενάντια στα πλεονεκτήματα της κεντρικής ιδιοκτησίας. Η πίτσα “ρωμαϊκού τύπου” (12 $ για 1/4 τηγάνι) στο Banks & Braes — πραγματικά, σεντόνια από ξηρή φοκάτσια γεμάτη με συστατικά όπως πεπερόνι και τσίλι Καλαβρίας — ήταν μια απόδοση La Croix τόσο της πίτσας όσο και του flatbread. Θα μπορούσατε να βρείτε καλύτερα στο State of Mind Public House, την πιτσαρία της διπλανής πόρτας.

Πίτσες στο Banks & Braes στην State Street Market.

Πίτσες στο Banks & Braes στην State Street Market.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Το Ostro ήταν η πηγή αυτού του μπερδεμένου σάντουιτς με καβούρια (22,95 $). Το μείγμα Dungeness και καβουριού Jonah ήταν ακατέργαστο και φαινόταν λιγοστό σε σύγκριση με το ζυμωτό ψωμί με προζύμι στο οποίο σύρθηκε το μείγμα. Κάναμε μορφασμούς στη γεύση του ροκψαριού ceviche (14,95 $). που πέταξε με μπουλντόζες πάνω από τα ψάρια με έντονες νότες Ταμπάσκο και όχι πολλά άλλα.

Οι πιο «cheffy» έννοιες δεν τα πήγαν πολύ καλύτερα.

Στο Little Blue Door, η παρουσίαση ολόκληρων, τριμμένων με μπαχαρικά κοτόπουλα που στριφογύριζαν σε μια ελκυστική ψησταριά τράβηξε το μάτι μου, αλλά όταν έλαβα το μικρό μου δίσκο με κοτόπουλο ($22), ρύζι καρύδας και κάρυ Malabar, το πουλί ήταν κρύο. Η ζεστή σφολιάτα αυγού masala (9$) ήταν ασβεστώδης, η σφολιάτα του εξωτερικά σκληρή και καταπονημένη.

Το Bao Bei, ένα κορεατο-ταϊβανέζικο concept από τους Kims, είναι μοναδικό, αλλά εδώ βρήκα τις ιδέες που παρεμποδίζονται από την κακή τεχνική. Μια τηγανητή γαρίδα bao (9,50 $) προκάλεσε τοστ γαρίδας — μια διασκεδαστική ιδέα! — αλλά η ζέστη του τηγανισμένου bao και η κροκέτα με τηγανιτές γαρίδες μετέτρεψε τη συσκευασμένη λαχανόσουπα σε ένα βρώμικο, μουσκεμένο χάος. Η ερμηνεία των Kims για το dan dan mian ($15) διαφημίζει ειδικά κατασκευασμένα ζυμαρικά από σιτάρι, αλλά η προσπάθεια του νουντλοποι εμποδίστηκε από την τεχνική μαγειρέματος που άφησε τα σκέλη μια μαλακή μάζα.

Ψήσιμο κουνουπιδιού στο Little Blue Door στην State Street Market στο Los Altos.

Ψήσιμο κουνουπιδιού στο Little Blue Door στην State Street Market στο Los Altos.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Αυτά τα δύο περίπτερα «επιμελήθηκαν» αυτοί οι καταξιωμένοι τοπικοί σεφ. Σύμφωνα με έναν εκπρόσωπο της αγοράς, είναι συνεργάτες που κατέχουν τις ιδέες και συμμετέχουν στην ανάπτυξη μενού, αν και βασίζονται στο προσωπικό του Bon Appétit για να μην ντρέπονται τα ονόματά τους κατά τη διάρκεια Είναι ακόμη πιο απογοητευτικό όταν γνωρίζω ότι αυτοί οι σεφ είναι ικανοί να κάνουν εκπληκτική δουλειά.

Leave a Comment