Η Τράπεζα Τροφίμων του Χιούστον γίνεται 40 ετών καθώς η επισιτιστική ανασφάλεια, η φτώχεια συνεχίζει να εκτοξεύεται

Τα περισσότερα απογεύματα, μεγάλες ουρές αυτοκινήτων τυλίγονται γύρω από την Bible Way Fellowship Baptist Church καθώς οι Τεξανοί περιμένουν τη σειρά τους για να πάρουν φρέσκο ​​κρέας και προϊόντα, κονσέρβες και άλλα είδη από το ντουλάπι τροφίμων της νοτιοανατολικής εκκλησίας του Χιούστον Πολλοί προέρχονται από κοντινές περιοχές όπου μία στις πέντε οικογένειες ζει σε συνθήκες φτώχειας και το μεσαίο εισόδημα είναι μόνο τα δύο τρίτα της μητροπολιτικής περιοχής του Χιούστον, και έτσι η ζήτηση είναι πάντα υψηλή.

Όμως, καθώς οι οικογένειες εξακολουθούν να ανακάμπτουν από τις απώλειες θέσεων εργασίας που σχετίζονται με την πανδημία και τον πληθωρισμό να καταβροχθίζει τα ήδη στενά οικονομικά, η ζήτηση έχει αυξηθεί.

«Ήταν συντριπτικό», είπε ο Tomeka Brewster, διευθυντής του ντουλαπιού τροφίμων της εκκλησίας. «Έχουμε δει μια τεράστια αύξηση στην ανάγκη για φαγητό.»

Η Bible Way Fellowship είναι μία από τις 1.600 τοπικές φιλανθρωπικές οργανώσεις και οργανώσεις που βασίζονται στην Τράπεζα Τροφίμων του Χιούστον, η οποία έχει συλλέξει, αποθηκεύσει και διανέμει τρόφιμα για τις φτωχές και ταλαιπωρημένες οικογένειες της περιοχής για τέσσερις δεκαετίες, καταπολεμώντας την πείνα και παρέχοντας ένα δίχτυ ασφαλείας μέσω ραγών, προτομών και Καθώς η τράπεζα τροφίμων σηματοδοτεί τα 40 χρόνια λειτουργίας της, οι γραμμές στο Bible Way Fellowship δείχνουν ότι η ανάγκη για τη φιλανθρωπία σχεδόν δεν έχει μειωθεί.

Ούτε οι προκλήσεις. Ο COVID-19 διέβρωσε τον στρατό της τράπεζας τροφίμων των 85.000 εθελοντών, πολλοί από τους οποίους δεν έχουν επιστρέψει ακόμη. Εν τω μεταξύ, οι απαιτήσεις για υπηρεσίες παραμένουν περίπου 25 τοις εκατό υψηλότερες από ό,τι πριν από τον COVID-19 καθώς οι Τεξανοί συνεχίζουν να βασίζονται σε φιλανθρωπία για την καταπολέμηση του εκτοξευόμενου πληθωρισμού που έχει ώθησε τις εθνικές τιμές των τροφίμων κατά περισσότερο από 9 τοις εκατό από πριν από δύο χρόνια.

«Δεν θα το έλεγα επισφαλές», είπε ο Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Τράπεζας Τροφίμων του Χιούστον, Μπράιαν Γκριν. «Αλλά αυτή τη στιγμή είναι στενά».

Φυσικά, δεν είναι η πρώτη φορά που η τράπεζα τροφίμων αντιμετωπίζει τρύπες στον προϋπολογισμό, αυξανόμενη ζήτηση και αβεβαιότητα. Τα τελευταία πέντε χρόνια, που περιλάμβαναν έναν καταστροφικό τυφώνα, πανδημία, ύφεση και κατάρρευση του πετρελαίου, αποδείχθηκαν ιδιαίτερα δύσκολα. Αλλά, αν μη τι άλλο, το παρελθόν 40 χρόνια έδειξαν ότι η Τράπεζα Τροφίμων του Χιούστον και οι φιλανθρωπικές οργανώσεις που στηρίζονται σε αυτήν —καθώς και οι εργαζόμενοι, οι εθελοντές και οι δωρητές που την υποστηρίζουν— έχουν ισχύ.

«Σε ένα μέρος σαν αυτό;»

Οι τράπεζες τροφίμων ήταν ακόμα μια σχετικά νέα ιδέα στις αρχές της δεκαετίας του 1980, όταν ο David Williams έφτασε στο Χιούστον για μια οικονομική δουλειά στη Shell Oil. Ο Williams, τότε 22 ετών, προσφέρθηκε εθελοντικά σε έναν τοπικό θρησκευτικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό, ακριβώς τη στιγμή που φιλανθρωπικές οργανώσεις συζητούσαν πώς να αντιμετωπίσουν την πείνα στο Τέξας. Η καλύτερη απάντηση ήταν η συγκέντρωση πόρων και δωρεών μαζί, δημιουργώντας το 1982 αυτό που θα γινόταν η Τράπεζα Τροφίμων του Χιούστον.

Ένα χρόνο αργότερα, ο Williams διορίστηκε ως διευθυντής του οργανισμού. Ήταν 23 ετών και δεν γνώριζε σχεδόν κανέναν στο Τέξας. Τα πρώτα χρόνια της Τράπεζας Τροφίμων ήταν δύσκολα, είπε, με ερωτήσεις σχετικά με την επίβλεψη, τις άδειες και τα πρότυπα υγιεινής και φόβους ότι οι Ομάδες εθελοντών μπορεί να διανέμουν χαλασμένα ή ληγμένα τρόφιμα. Ούτε υπήρχε μεγάλο κίνητρο για την αντιμετώπιση της πείνας στο Χιούστον, το οποίο απολάμβανε μια έκρηξη πετρελαίου καθώς η υπόλοιπη χώρα πάλευε με υψηλό πληθωρισμό και βαθιά ύφεση, είπε ο Williams.

Η κουλτούρα του Τέξας του «τράβηξε τον εαυτό σου από τις μπότες σου» προστέθηκε στην πρόκληση. Εν τω μεταξύ, η Reaganomics της ελεύθερης αγοράς και η φιλοσοφία «κυβέρνηση είναι το πρόβλημα» αποδυνάμωσαν το δίχτυ κοινωνικής ασφάλειας, ενσωματώνοντας περαιτέρω μια νοοτροπία «πάει μόνος» στη νοοτροπία της Αμερικής ήθος και οικονομική πολιτική, είπε.

«Γιατί χρειαζόμαστε μια τράπεζα τροφίμων σε ένα μέρος σαν αυτό;» θυμάται ότι άκουσε.

Παραπλανώντας ακόμη, ο Williams και άλλοι σταυροφόροι κατά της φτώχειας υποστήριξαν ότι οι τράπεζες τροφίμων ήταν, στον πυρήνα τους, μια προσέγγιση του ιδιωτικού τομέα σε ένα πρόβλημα. είπε στους αρνητές. “Και ξαφνικά πολλοί άνθρωποι έλεγαν: “Αυτή είναι η απάντηση – δεν χρειαζόμαστε κουπόνια τροφίμων”.

Από την έδρα της σε μια παλιά πολυκαταστήματα στο βορειοανατολικό Χιούστον, το πρώτο προσωπικό της Τράπεζας Τροφίμων έπεισε τους τοπικούς τηλεοπτικούς σταθμούς να μεταδώσουν δωρεές και να ευαισθητοποιήσουν για τα προβλήματα πείνας που αντιμετωπίζουν πολλοί από τους 2,7 εκατομμύρια κατοίκους της κομητείας Χάρις.

Δημιούργησαν συνεργασίες για να λαμβάνουν υπερβολικό φαγητό από τοπικά εστιατόρια και κατασκευαστές τροφίμων. Αγόρασαν ένα παλιό λεωφορείο και το στόλισαν με πίνακες λουλουδιών — «όπως στην οικογένεια Partridge», είπε ο Williams, αναφερόμενος στη κωμική σειρά της δεκαετίας του 1970 με ένα οικογενειακό ροκ εν ρολ. Έγινε ο κύριος τρόπος μεταφοράς μαζών, για παράδειγμα, σακουλών πατάτας που δεν είχαν παραδοθεί από το κοντινό εργοστάσιο του Frito Lay ή 60.000 κατεψυγμένων γαλοπούλων που είχαν διατηρηθεί σε μια αποθήκη για δύο χρόνια.

Ήταν προφανές χρονοδιάγραμμα – η βιομηχανία πετρελαίου κατέρρευσε λίγο αργότερα, τερματίζοντας το οικονομικό υψηλό του Τέξας σχεδόν εν μία νυκτί και αφήνοντας χιλιάδες Χιούστον σε δεινή κατάσταση, ορισμένοι για πρώτη φορά. Δύο χρόνια μετά το κραχ, η Τριετής Τράπεζα Τροφίμων και οι 10 υπάλληλοί του συντόνισαν την παράδοση περισσότερων από 3 εκατομμυρίων λιρών τροφίμων και υλικών — 10 φορές τον όγκο του εναρκτήριου έτους της.

Δεν ήταν αρκετό. “Περισσότεροι πεινάνε παρά όλες τις προσπάθειες”, διάβασε ένας τίτλος του Houston Chronicle του 1985. “”Νέοι φτωχοί” επιβαρύνουν τα τοπικά προγράμματα επισιτιστικής βοήθειας,” διάβασε άλλος τίτλος το 1986, καθώς η ανεργία στο Τέξας έφτασε σε επίπεδα σχεδόν ρεκόρ και Η Τράπεζα Τροφίμων εκταμίευσε 7,5 εκατομμύρια λίρες τροφίμων, περισσότερα από τα τρία προηγούμενα χρόνια μαζί.

Σωτήριο

Η Τράπεζα Τροφίμων έχει διαδραματίσει καθοριστικό ρόλο μετά από κάθε οικονομικό κραχ ή φυσική καταστροφή από τότε. Καθώς άλλα 2 εκατομμύρια άνθρωποι μετακόμισαν στην κομητεία Χάρις — και καθώς τα προγράμματα κοινωνικής πρόνοιας και φτώχειας περικόπηκαν ή μειώθηκαν — παρέμεινε ένα από τα πιο σημαντικά μέρη του τοπικού δικτύου ασφαλείας για τις 18 κομητείες που εξυπηρετεί τώρα. Οι ηγέτες λένε ότι έχουν διανεμηθεί σχεδόν 2 δισεκατομμύρια λίρες ειδών από την ίδρυση της Τράπεζας Τροφίμων τον Μάρτιο του 1982.

Και έχει τραβήξει πολλούς όπως η Marcy Arbusto από την απόγνωση. Η συνταξιούχος νοσοκόμα στο σπίτι βασίστηκε στην Τράπεζα Τροφίμων αφού ο γιος της αρρώστησε και έπρεπε να πουλήσει το σπίτι της για να καλύψει τους λογαριασμούς του νοσοκομείου πριν από μερικά χρόνια. “Ήταν το σωτήριο μου”, το 70 -είπε ο χρονος. “Επειδή έχασα τα πάντα. Δεν είχα λεφτά ούτε τίποτα άλλο.”

Τον Σεπτέμβριο του 2017, μέρες μετά τη λήξη των βροχοπτώσεων του τυφώνα Χάρβεϊ, η Τράπεζα Τροφίμων διένειμε περισσότερα από 22 εκατομμύρια λίρες τροφής και προμήθειες καθαρισμού – τρεις φορές το κανονικό μηνιαίο ποσό – καθώς και 42.350 λίβρες σνακ σε μαθητές, σημειώνοντας αύξηση 71%.

Τα δύο χρόνια μετά τον Χάρβεϊ παρέμειναν δύσκολα. Η οικονομική υποστήριξη, συμπεριλαμβανομένων των ομοσπονδιακών χρημάτων αποκατάστασης από καταστροφές, μειώθηκε κατά περισσότερα από 81 εκατομμύρια δολάρια έως το 2019 και η τράπεζα τροφίμων αντιμετώπισε αυξανόμενο κόστος ασφάλισης και επισκευής κτιρίων από τον Χάρβεϊ. Οι ανάγκες για εξυπηρέτηση μειώθηκαν καθώς προχωρούσε η ανοικοδόμηση από την καταιγίδα , αλλά η ζήτηση παρέμεινε υψηλή καθώς το νοτιοανατολικό Τέξας πλήττονταν χρόνο με το χρόνο από τροπικές καταιγίδες και πλημμύρες που έπληξαν ιδιαίτερα τις περιοχές με χαμηλό εισόδημα.

Οι συνθήκες μόλις άρχιζαν να σταθεροποιούνται όταν έφτασε ο COVID-19, αφήνοντας εκατομμύρια άνεργους μέσα σε μια νύχτα και, όπως το κραχ του πετρελαίου στη δεκαετία του 1980, ξαφνικά αβέβαιοι πώς θα κρατούσαν το φαγητό στο τραπέζι. Με τους εθελοντές να στεγάζονται στο σπίτι, οι υπάλληλοι της Τράπεζας Τροφίμων άρχισαν γρήγορα να ανακατασκευάζουν τις λειτουργίες τους και τις διαδικασίες παράδοσης, ώστε να μπορούν να καλύψουν τους άπορους όπου βρίσκονταν.

Τον πρώτο χρόνο της πανδημίας, η τράπεζα τροφίμων διένειμε 300 εκατομμύρια λίρες τροφίμων — μια αύξηση 85 τοις εκατό από ένα χρόνο πριν, και ένα θεϊκό δώρο σε άτομα όπως η Irene Alvarez, 71 ετών. Η συνταξιούχος γραμματέας του σχολείου είναι μεταξύ των εκατοντάδων ανθρώπων που απευθύνονται στο το Bible Way Fellowship για φαγητό κάθε μήνα, το οποίο μοιράζει σε γείτονες που δεν έχουν αυτοκίνητο ή είναι πολύ απασχολημένοι με τη δουλειά ή τη φροντίδα των παιδιών για να φτάσουν στο ντουλάπι. Είπε ότι η πείνα ήταν ένα πιο κοινό πρόβλημα στη γειτονιά της κοντά στο Χόμπι Αεροδρόμιο από την πανδημία και δεν έχει υποχωρήσει καθώς ο πληθωρισμός συνεχίζει να αυξάνεται.

«Τα πάντα είναι πιο ακριβά», είπε. «(Οι τιμές) αυξάνονται όλο και περισσότερο και υπάρχουν περισσότεροι άποροι».

Ο Greene, ο πρόεδρος της Τράπεζας Τροφίμων, είπε ότι ελπίζει ότι η πανδημία – και η εν μία νυκτί ύφεση που προκάλεσε – έχει μετατοπίσει τη σκέψη των Αμερικανών σχετικά με την πείνα, τη φτώχεια και το δίχτυ κοινωνικής ασφάλειας. Ελπίζει ότι έχει επισημάνει τη συστημική ανισότητα που πιστεύει ότι βρίσκεται σε πυρήνα αυτών των προβλημάτων.

Ο Γκριν θα ήθελε μια μέρα να αφήσει τον εαυτό του χωρίς δουλειά, και η πείνα να είναι τόσο σπάνια που, όπως έκαναν πριν από 40 χρόνια, οι τράπεζες τροφίμων αισθάνονται περιττές για τους περισσότερους κατοίκους της Χιούστον. Αντίθετα, προετοιμάζεται για την επόμενη καταστροφή και τις μεγάλες ουρές των Τεξανών που αναπόφευκτα θα στραφούν στην Εκκλησία Βαπτιστών της Βιβλικής Συντροφιάς και σε άλλα τοπικά ντουλάπια τροφίμων για βοήθεια.

[email protected]

Leave a Comment