Η Σρι Λάνκα αντιμετωπίζει «ανθρωπογενή» επισιτιστική κρίση καθώς οι αγρότες σταματούν να φυτεύουν | Food News

Walsapugala, Σρι Λάνκα – Η Mahinda Samarawickrema, 49 ετών, δεν θα φυτέψει ορυζώνες αυτή τη σεζόν.

Μετά την απαγόρευση της κυβέρνησης για τα χημικά λιπάσματα μείωσε την απόδοση του στο μισό κατά τη συγκομιδή του Μαρτίου, ο αγρότης, ο οποίος έχει οκτώ εκτάρια (20 στρέμματα) ορυζώνα και μπανάνας, είπε ότι δεν έχει πλέον το εισόδημα για να συντηρήσει ένα αγρόκτημα – ειδικά για την καλλιέργεια μπανάνας φαίνεται επίσης ότι θα αποτύχει.

«Είναι ολική απώλεια», είπε ο πατέρας πέντε παιδιών στα μέσα Απριλίου, στεκόμενος σε ένα χωράφι με μπανανιές στη νότια συνοικία Hambantota της Σρι Λάνκα. «Όταν το κοιτάζω, ξέρω ότι δεν μπορώ να πάρω τη συνηθισμένη απόδοση».

Αυτή την εποχή του χρόνου, τα περισσότερα από τα δέντρα του Samarawickrema θα πρέπει να έχουν διπλάσιο ύψος και ανθισμένα, αλλά μόνο μερικά από τα 1.300 δέντρα στα σπαρμένα με ζιζάνια χωράφια έχουν λουλούδια.

Ο Samarawickrema λέει ότι έπαιρνε μέχρι και 37.000 κιλά (81.571 λίβρες) μπανάνες το χρόνο, αλλά αυτή τη φορά, περιμένει μόνο 6.000 κιλά (13.228 λίβρες). «Όλα έχουν καταρρεύσει», είπε. «Δεν ξέρω τι να κάνει, αλλά για να κοιτάξεις ψηλά στον ουρανό, κοίτα κάτω στο έδαφος και απλά περίμενε».

Οι περισσότεροι μικροκαλλιεργητές στο χωριό Walsapugala της Samarawickrema λένε επίσης ότι δεν θα ποτίζουν τα χωράφια τους την καλλιεργητική περίοδο που διαρκεί από τον Μάιο έως τον Αύγουστο. Λένε ότι η απαγόρευση των λιπασμάτων προκάλεσε αστοχίες στις καλλιέργειες, λόγω ελλείψεων καυσίμων σε εθνικό επίπεδο, καθιστά τη γεωργία αβάσιμη.

«Δεν έχει νόημα πια να καλλιεργείς», είπε ο KA Sumanadasa, ο οποίος καλλιεργεί brinjals (μελιτζάνες) σε ένα τέταρτο του εκταρίου (0,6 στρέμμα) χωράφι του. Βγάζοντας ένα σακουλάκι με ασήμαντα λαχανικά, πολλά με ραβδώσεις με μύκητες, τα 70- Ο χρόνιος λέει ότι η μετάβαση στη βιολογική γεωργία μείωσε την απόδοσή του από 400 κιλά (882 λίβρες) ανά σεζόν σε 50 κιλά (110 λίβρες).

“Δεν μπορώ να πάρω το ρίσκο να ασχοληθώ με τη γεωργία τώρα. Θα μεγαλώσω μόνο αρκετά για να θρέψω την οικογένειά μου.”

Οι αγρότες στη Walsapugala λένε ότι δεν σκοπεύουν να ποτίσουν τα χωράφια τους την τρέχουσα σεζόν [Zaheena Rasheed/ Al Jazeera]

Το Movement for Land and Agricultural Reform (MONLAR), μια μη κυβερνητική οργάνωση, λέει ότι οι περισσότεροι αγρότες στη γύρω περιοχή Hambantota και σε αγροτικές περιοχές στο βορρά, όπως οι περιοχές Anuradhapura και Polonnaruwa, διακόπτουν επίσης τις εργασίες τους αυτή τη σεζόν.

Αυτό θα μπορούσε να αφήσει τη Σρι Λάνκα, η οποία ήδη αντιμετωπίζει ελλείψεις εισαγόμενων τροφίμων εν μέσω της χειρότερης οικονομικής κρίσης της, να αντιμετωπίσει επίσης εκτεταμένες ελλείψεις εγχώριας παραγωγής τροφίμων.

«Θα υπάρξει μια πολύ δύσκολη περίοδος τους επόμενους μήνες όσον αφορά την πτυχή των τροφίμων», δήλωσε ο Gamini Senanayake, πρόεδρος του Συμβουλίου της Σρι Λάνκα για την Πολιτική Γεωργικής Έρευνας. «Θα υπάρξουν ελλείψεις τροφίμων… Πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι».

Απαγόρευση λιπασμάτων

Ένα νησιωτικό έθνος 22 εκατομμυρίων κατοίκων, η Σρι Λάνκα ήταν αυτάρκης σε τρόφιμα.

Ωστόσο, η προσπάθεια του Προέδρου Gotabaya Rajapaksa να κάνει τη χώρα πρώτη στον κόσμο που θα υιοθετήσει πλήρως τη βιολογική γεωργία – με την απαγόρευση όλων των συνθετικών αγροχημικών προϊόντων, συμπεριλαμβανομένων των λιπασμάτων και των φυτοφαρμάκων – έχει αποδειχθεί καταστροφική για τα δύο εκατομμύρια αγρότες της Σρι Λάνκα. Πωλήθηκε ως προσφορά για τη βελτίωση της υγείας του εδάφους και τη μείωση του νερού ρύπανσης, η απαγόρευση επιβλήθηκε εν μία νυκτί τον Μάιο του περασμένου έτους.

Σε όλη τη χώρα, οι αγρότες, που μέχρι τότε εξαρτώνονταν από επιδοτούμενα χημικά λιπάσματα, βρέθηκαν ξαφνικά στην τύχη τους. Παρά την απαγόρευση, είπαν ότι η κυβέρνηση ούτε αύξησε την παραγωγή οργανικών λιπασμάτων ούτε εισήγαγε επαρκή θρεπτικά συστατικά του εδάφους για να καλύψει τις ανάγκες τους.

Το αποτέλεσμα ήταν μια δραματική πτώση της γεωργικής παραγωγής σε ολόκληρη τη χώρα.

Επίσημα στοιχεία δεν είναι ακόμη διαθέσιμα για τη συγκομιδή του Μαρτίου, αλλά οι ειδικοί έχουν προβλέψει πτώση μεταξύ 20 και 70%, ανάλογα με την καλλιέργεια.

Για το ρύζι, βασικό στοιχείο της διατροφής της Σρι Λάνκα, η παραγωγή μειώθηκε μεταξύ 40 και 50% σε εθνικό επίπεδο τον Μάρτιο, σύμφωνα με εκτιμήσεις. Η πτώση είχε ως αποτέλεσμα το νησιωτικό έθνος να εισάγει περίπου 300.000 μετρικούς τόνους ρυζιού τους πρώτους τρεις μήνες του έτους – απότομη αύξηση σε σύγκριση με τους 14.000 μετρικούς τόνους που εισήγαγε το 2020.

Όλα αυτά έρχονται καθώς η χώρα διέρχεται από μια συναλλαγματική κρίση που άφησε την κυβέρνηση ανίκανη να πληρώσει για βασικές εισαγωγές, συμπεριλαμβανομένων καυσίμων και φαρμάκων. Οι ελλείψεις οδήγησαν σε υψηλό πληθωρισμό, μεγάλες ουρές για ντίζελ, κυλιόμενες διακοπές ρεύματος έως και 13 ώρες και προειδοποιήσεις για «καταστροφικό αριθμό θανάτων» από γιατρούς.

Δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι βγήκαν επίσης στους δρόμους σε ένδειξη διαμαρτυρίας, κατηγορώντας την κακοδιαχείριση της κυβέρνησης για τα δεινά της Σρι Λάνκα και απαιτώντας από τον Ρατζαπάκσα και τους ισχυρούς αδελφούς του να παραιτηθούν από τις θέσεις τους.Ο μεγαλύτερος αδερφός του προέδρου, Μαχίντα Ρατζαπάκσα, αναγκάστηκε να παραιτηθεί από την πρωθυπουργία νωρίτερα αυτόν τον μήνα μετά από μια νύχτα θανατηφόρων ταραχών, κατά τις οποίες διαδηλωτές πυρπόλησαν ακίνητα που συνδέονται με την οικογένεια Rajapaksa και άλλους πολιτικούς του κυβερνώντος κόμματος.

Ο πρόεδρος, ωστόσο, συνέχισε να απορρίπτει τις εκκλήσεις να παραιτηθεί.

Αρχικά αρνήθηκε επίσης οποιαδήποτε ευθύνη για την κρίση, κατηγορώντας το για το υψηλό χρέος της Σρι Λάνκα και την πανδημία του COVID-19, που έπληξε σκληρά τον επικερδή τουριστικό τομέα της χώρας. Αλλά καθώς οι διαδηλώσεις έχουν ενταθεί, ο πρόεδρος παραδέχτηκε στις 14 Απριλίου ότι είχε κάνει «λάθη» που πρέπει να «διορθωθούν».

Η κυβέρνησή του έχει επίσης στραφεί στο Διεθνές Νομισματικό Ταμείο για διάσωση και υποσχέθηκε να επαναφέρει τις επιδοτήσεις στα λιπάσματα, αν και δεν έχει δώσει ακόμη λεπτομέρειες για την πολιτική.

“Ο πρόεδρος συμφώνησε ότι η στροφή στα βιολογικά έγινε πολύ βιαστικά. Καταλάβαμε τα λάθη και θα παράσχουμε το λίπασμα που απαιτούν οι αγρότες σύντομα”, δήλωσε η Janaka Wakkumbura, η οποία υπηρέτησε για λίγο ως υπουργός Γεωργίας τον Απρίλιο μετά από όλους τους υπουργούς της Rajapaksa. παραιτήθηκε τον Μάρτιο λόγω της επιδείνωσης της οικονομικής κρίσης.

«Η Παγκόσμια Τράπεζα μας έδωσε χρήματα για να αγοράσουμε λίπασμα και μερικές άλλες υπηρεσίες και χώρες θα μας βοηθήσουν επίσης», είπε ο Wakkambura στο Al Jazeera, χωρίς να δώσει λεπτομέρειες.

«Ανθρωπογενής καταστροφή»

Όμως, καθώς τα συναλλαγματικά αποθέματα της Σρι Λάνκα έχουν μειωθεί στα 1,8 δισ. δολάρια στα τέλη Απριλίου και η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία ωθεί τις τιμές των λιπασμάτων στην παγκόσμια αγορά, οι ειδικοί είπαν ότι δεν είναι ξεκάθαρο πώς η κυβέρνηση μπορεί να αντέξει οικονομικά να εισάγει αρκετά θρεπτικά συστατικά του εδάφους για τα δύο εκατομμύρια αγρότες, πολύ λιγότερο να τους επιδοτούν.

Ο Lionel Weerakoon, πρώην ανώτερος επιστήμονας στο Τμήμα Γεωργίας της Σρι Λάνκα, είπε ότι η κυβέρνηση και τα ιδιωτικά μέρη είχαν ξοδέψει περίπου 259 εκατομμύρια δολάρια για την εισαγωγή λιπασμάτων το 2020. Ο λογαριασμός για το 2021 θα μπορούσε να είναι μεταξύ 300-440 εκατομμύρια δολάρια και ενδεχομένως να διπλασιαστεί φέτος.

“Η κατάσταση είναι ακόμη χειρότερη τώρα επειδή η Ρωσία, η Λευκορωσία και η Κίνα έχουν περιορισμένες εξαγωγές λιπασμάτων. Αν θέλουμε να αγοράσουμε παρόμοια ποσότητα λιπασμάτων όπως κάναμε το 2020, ίσως χρειαστεί να δαπανήσουμε 600 εκατομμύρια δολάρια”, είπε. “Η συνολική διαχείριση της χώρας υπό αυτήν την κυβέρνηση ήταν καταστροφική».

Οι ειδικοί προβλέπουν τώρα ακόμη μεγαλύτερες δυσκολίες στη Σρι Λάνκα.

Ο πληθωρισμός των τροφίμων, ο οποίος σήμερα είναι περίπου 30%, θα μπορούσε να αυξηθεί ακόμη περισσότερο.

«Η διαθεσιμότητα τροφίμων βρίσκεται σε σταυροδρόμι και η προσβασιμότητα στα τρόφιμα βρίσκεται σε σταυροδρόμι», δήλωσε η Jeewika Weerahewa, καθηγήτρια γεωργίας στο Πανεπιστήμιο της Peradeniya στη Σρι Λάνκα.

Περιγράφοντας την επισιτιστική κρίση της Σρι Λάνκα ως «μια ανθρωπογενή καταστροφή», είπε ότι η χώρα θα έχει «σοβαρά προβλήματα σε σχέση με τον παιδικό υποσιτισμό και τον υποσιτισμό μεταξύ εγκύων και θηλαζουσών μητέρων».

Και πρόσθεσε: «Στους επόμενους τέσσερις έως έξι μήνες, νομίζω ότι θα αντιμετωπίσουμε περισσότερες δυσκολίες από αυτές που αντιμετωπίζουμε αυτή τη στιγμή».

Στη Walsapugala, οι αγρότες είπαν ότι ανησυχούν για το μέλλον.

Παρά το γεγονός ότι η κυβέρνηση ακύρωσε την απαγόρευσή της στα αγροχημικά, δεν είναι σε θέση να βρουν επαρκείς προμήθειες ή να αντέξουν οικονομικά τις υπερβολικά υψηλές τιμές που χρεώνουν οι εισαγωγείς.

«Ο τρόπος ζωής μας έχει καταστραφεί», είπε ο Ajith Kumar, ο οποίος όπως ο Samarawickrema, καλλιεργεί μπανάνες.

“Είμαστε σχετικά μικρής κλίμακας αγρότες”, είπε. “Δεν έχουμε καμία αποταμίευση. Συντηρούμε τους εαυτούς μας από αυτή τη γη. Αλλά επειδή δεν μπορούμε να αντέξουμε οικονομικά τη γεωργία, δεν έχουμε πλέον τρόπο να αποπληρώσουμε τα δάνειά μας και όχι τρόπος να πληρώσουμε για την εκπαίδευση των παιδιών μας.

«Δεν υπάρχει ελπίδα για εμάς».

.

Leave a Comment