Η «μεγάλη καρδιά για εξυπηρέτηση» ωθεί τις μηνιαίες διανομές φαγητού της εκκλησίας του Bay Area

Η εκκλησία πραγματοποιεί μηνιαίες εκδηλώσεις για τη διανομή φρέσκων τροφίμων σε όσους έχουν ανάγκη στη γύρω κοινότητα από τον Μάρτιο του 2020 — συνολικά 24 φορές. Η επόμενη διανομή έχει οριστεί στις 2 Απριλίου από τις 7:30 έως τις 9:30 π.μ. εκκλησία, 18300 Upper Bay Road στον κόλπο Nassau.

«(Τα μέλη μας) συγκεντρώνονται για λατρεία, αλλά για μένα υπάρχει επίσης μια εκκλησία για να εξυπηρετεί ανθρώπους στην κοινότητα που δεν είναι μέλη», είπε ο Στόουν.

Η πρώτη διανομή φρέσκου φαγητού με την Galveston Food Bank πραγματοποιήθηκε την πρώτη εβδομάδα του Μαρτίου 2020, όταν ο COVID έκλεισε τα πάντα. Όμως, καθώς πολλές εκκλησίες και επιχειρήσεις σταμάτησαν προσωρινά τις υπηρεσίες, ο St. Thomas διατήρησε το πρόγραμμα διανομής τροφίμων σε λειτουργία.

«Επρόκειτο να το ξεκινήσουμε πριν από τον COVID, αλλά έτυχε να το ξεκινήσουμε όπως ξεκίνησε ο COVID», είπε ο Stone. «Προσέχαμε (να ακολουθήσουμε τα πρωτόκολλα COVID) και λειτουργούμε κάθε μήνα από τότε που ξεκινήσαμε».

Η Επισκοπική Εκκλησία και το Σχολείο του Αποστόλου Θωμά και η Τράπεζα Τροφίμων της Κομητείας Γκάλβεστον θα πραγματοποιήσουν διανομή φρέσκων τροφίμων στις 2 Απριλίου.

Πότε: από τις 7:30 έως τις 9:30 π.μ. Σάββατο 2 Απριλίου

Οπου: Episcopal Church and School του St. Thomas the Apostle, 18300 Upper Bay Road

Πληροφορίες:https://bityl.co/BSsV


Ο Στόουν και η συνέλευση του με περισσότερα από 200 μέλη βλέπουν κατά μέσο όρο 85 αυτοκίνητα το μήνα στις εκδηλώσεις και υπολογίζει ότι περίπου 375 άτομα εξυπηρετούνται κάθε φορά.

Αυτοί οι αριθμοί αντικατοπτρίζουν μια πραγματική ανάγκη στην περιοχή, είπε.

Οι περισσότεροι από αυτούς που φτάνουν για τα πακέτα γευμάτων προέρχονται από τις κοινότητες των Clear Lake, League City και Webster.

Ο Stone, 43 ετών, πήρε την ιδέα για το πρόγραμμα διατροφής ως μέλος του League City Rotary, το οποίο διεξάγει πρόγραμμα διανομής φαγητού στο League City Elementary School εδώ και χρόνια.

Ο St. Thomas έχει μια μακροχρόνια σχέση με μια άλλη πανεπιστημιούπολη Clear Creek ISD, το McWhorter Elementary School, το οποίο έχει ταξινομηθεί ως σχολείο Title I όπου περίπου το 75 τοις εκατό των μαθητών του πληρούν τις προϋποθέσεις για πρόγραμμα δωρεάν γεύματος. Η εκκλησία στο St. Thomas έχει, χρόνια, συγκέντρωσε σχολικά είδη και σακίδια στο σχολείο.

«Σκέφτηκα ότι θα ήταν μια υπέροχη ευκαιρία εξυπηρέτησης», είπε ο Stone. «Είναι ικανοποιητικό, είναι αποτελεσματικό και εξυπηρετεί πολλές ανάγκες».

Αναρωτήθηκε αν η εκκλησία θα μπορούσε να ζητήσει από την τράπεζα τροφίμων να τη βοηθήσει με τη διανομή τροφίμων προς όφελος των οικογενειών McWhorter.

Αφού ο St. Thomas απέκτησε μια επιχορήγηση έκτακτης ανάγκης στην κομητεία Galveston και η Stone έλαβε προαπαιτούμενα πιστοποιητικά χειρισμού τροφίμων, η εκκλησία ήταν έτοιμη να ξεκινήσει.

Το United Way Galveston County Mainland COVID-19 Fund υποστηρίζει την προσπάθεια διανομής τροφίμων και άλλα προγράμματα βοήθειας.

Υπό κανονικές συνθήκες, η εκκλησία θα έπρεπε να πληρώνει ένα μηνιαίο τέλος στην τράπεζα τροφίμων για να λειτουργήσει ένα πρόγραμμα διατροφής, αλλά λόγω της πανδημίας, μπόρεσε να εκτελέσει την προσπάθεια μέσω επιχορήγησης έκτακτης ανάγκης κομητείας χωρίς χρέωση.

Επειδή ο χώρος στάθμευσης στο WcWhorter δεν ήταν αρκετά μεγάλος, ο St. Thomas αποφάσισε να μεταφέρει την εκδήλωση στην εκκλησία και η εκδήλωση διευρύνθηκε προς όφελος των κατοίκων ολόκληρης της κοινότητας.

Η εκκλησία και η κομητεία παρακολουθούν πολλές μεταβλητές – συμπεριλαμβανομένης της ηλικίας, του τόπου διαμονής τους – για να βοηθήσουν την κομητεία με τα προγράμματα επιχορήγησης.

Σύμφωνα με τον Stone, περίπου το 20 με 25 τοις εκατό όσων έρχονται στην εκδήλωση για φαγητό είναι από την άμεση περιοχή, κάτι που τον εξέπληξε.

«Το αρχικό μας όραμα ήταν να βοηθήσουμε το σχολείο, αλλά εκπλαγήκαμε από το πόσο μακριά έρχονται οι άνθρωποι και πόσοι στη γειτονιά μας βγαίνουν έξω, και αυτό περιλαμβάνει τους ιδιοκτήτες σπιτιού», είπε ο Stone.

Η εκκλησία βρίσκεται απέναντι από το Διαστημικό Κέντρο Johnson. Είναι σε μια κοινότητα, είπε ο Stone, που είναι σχετικά σταθερή οικονομικά.

«Δεν παίρνουμε συνεντεύξεις από ανθρώπους ούτε ρωτάμε αν έχουν χάσει τη δουλειά τους· επομένως δεν ξέρω ότι έχω μια καλή εικασία για το γιατί τόσοι πολλοί άνθρωποι έρχονται από τόσες πολλές διαφορετικές περιοχές», είπε. Ξέρω ότι εξεπλάγην όταν είδα τους ιδιοκτήτες σπιτιού να εκμεταλλεύονται αυτό και είμαι πιο ευγνώμων που είμαστε σε θέση να το κάνουμε.”

Πολλοί άνθρωποι έχουν αντιμετωπίσει προκλήσεις απασχόλησης, συμπεριλαμβανομένων των απολύσεων, ή έχουν δει τις ώρες εργασίας να μειώνονται κατά τη διάρκεια της πανδημίας, η Stones aid.

«Σκεφτείτε πριν από δύο χρόνια, όταν οι άνθρωποι δεν μπορούσαν να αγοράσουν χαρτί υγείας· έτσι πιστεύω ότι υπάρχει μεγάλη αβεβαιότητα σε γενικές γραμμές», είπε.

Το πρόγραμμα St. Thomas είναι διαφορετικό από ένα ντουλάπι τροφίμων, όπου η κοινότητα ή οι κοινοτικοί εταίροι δωρίζουν κονσερβοποιημένα μη ευπαθή τρόφιμα. Η εκκλησία δεν συλλέγει δωρεές τροφίμων από την κοινότητα ή την εκκλησία της, αλλά βασίζεται στην τράπεζα τροφίμων, η οποία στέλνει ένα φορτηγό στην εκκλησία κάθε μήνα για παράδοση φρέσκων συσκευασιών τροφίμων.

Συμπεριλαμβανομένων ειδών που κυμαίνονται από φρούτα και λαχανικά μέχρι κρέας και γαλακτοκομικά προϊόντα, κάθε πακέτο αντιστοιχεί σε είδη παντοπωλείου αξίας περίπου 150 δολαρίων για οικογένειες, είπε ο Stone.

Ο Στόουν πιστεύει σε μια εκκλησία που λειτουργεί εκτός εκκλησίας και το πρόγραμμα διατροφής είναι μέρος αυτής της αποστολής. Αναμένει ότι η επιχορήγηση έκτακτης βοήθειας θα λήξει κάποια στιγμή και είπε ότι η εκκλησία θα πληρώνει στη συνέχεια ένα μηνιαίο τέλος 200 $ για να συνεχίσει να εκτελεί το πρόγραμμα διανομής.

Η Stone αναφέρεται σε ένα μέλος του Αγίου Θωμά που άφησε την προηγούμενη εκκλησία της όταν έπρεπε να κλείσει και να ανοίξει ως κοινοτικό κέντρο.

“Δεν θα είναι αυτή η μοίρα μας”, είπε. “Εάν η εκκλησία βρεθεί ποτέ σε δύσκολες στιγμές, θέλουμε η κοινότητα να πει, “Χρειαζόμαστε αυτήν την εκκλησία”— επειδή αυτή η εκκλησία είναι μέλος της κοινότητας. Αυτό είναι το όραμά μου για το υπουργείο».

Είναι ένα όραμα που μοιράζονται μέλη της εκκλησίας όπως η Darline Hunter.

«Ανυπομονώ για τη διανομή του φαγητού μας τα πρωινά του Σαββάτου ως έναν τρόπο να ανταποκριθούμε στην κοινότητά μας και να συνδεθούμε με τους γείτονές μας», είπε. «Μου αρέσει να βλέπω οικεία φιλικά πρόσωπα και να επισκέπτομαι ανθρώπους με τους οποίους συνήθως δεν θα μπορούσα να συναντήσω δρόμους. Οι αλληλεπιδράσεις μας είναι ευλογίες για όλους μας.”

Η Margaret-Mary Hunter, καθηγήτρια μουσικής στο Music Moves Violin School στο Bay Area, είπε ότι η εκκλησία έχει μια ιστορία να ανοίγει τις πόρτες της στην κοινότητα, συμπεριλαμβανομένης της φιλοξενίας μιας μαθητικής φιλανθρωπικής συναυλίας για τον λαό της Ουκρανίας που διοργανώθηκε από μαθητές του Music Moves.

«Η εκκλησία είναι τόσο ενεργή πολιτικά και προσανατολισμένη στην κοινότητα, και είναι ένα μεγάλο πλεονέκτημα για την κοινότητα», είπε ο Χάντερ.

Ο Άγιος Θωμάς μοιράζεται το χώρο του με διάφορους οργανισμούς και ομάδες, με στόχο το κτίριο και οι χώροι να χρησιμοποιούνται καθημερινά.

«Γι’ αυτό είναι εδώ η εκκλησία», είπε ο Στόουν. «Έχουμε μεγάλη καρδιά για υπηρεσία εδώ».

[email protected]

Leave a Comment