Η κομητεία Monterey εξετάζει προγράμματα επισιτιστικής βοήθειας λόγω του πληθωρισμού – Monterey Herald

ΜΟΝΤΕΡΕΙ — Καθώς οι τιμές των τροφίμων, των καυσίμων και των ενοικίων συνεχίζουν να αυξάνονται σε ολόκληρη τη χώρα, οι οργανώσεις επισιτιστικής βοήθειας στην κομητεία Monterey έχουν αρχίσει να βλέπουν αύξηση της ανάγκης.

“Βλέπουμε περισσότερους πελάτες από ό,τι πριν από την πανδημία”, δήλωσε η Melissa Kendrick, Διευθύνουσα Σύμβουλος και εκτελεστική διευθύντρια της Food Bank για την κομητεία Monterey. “Βλέπουμε περισσότερες εργαζόμενες οικογένειες στις γραμμές μας, και οι δύο γονείς εργάζονται, (το οποίο είναι) μια ανησυχητική τάση. Βλέπουμε πολλούς ηλικιωμένους που δεν έχουμε ξαναδεί. Επομένως, νομίζω ότι η πρόκληση είναι όσο τα τρόφιμα, τα καύσιμα και το ενοίκιο συνεχίζουν να επηρεάζονται από τα πληθωριστικά στοιχεία, αναμένουμε ότι ο αριθμός μας θα είναι τετραπλασιάσουν αυτά που ήταν πριν από την πανδημία».

Κατά τη διάρκεια της ενημέρωσης των μέσων ενημέρωσης της κομητείας της Τετάρτης, βασικοί ηγέτες της κοινότητας και μέλη οργανώσεων επισιτιστικής βοήθειας συζήτησαν διάφορους πόρους τροφίμων που είναι διαθέσιμοι στην κοινότητα.

Σύμφωνα με την Τράπεζα Τροφίμων για την Κομητεία του Μοντερέι, 1 στους 4 ανθρώπους στην κομητεία Μοντερέι πεινάει, με το 34% των κατοίκων της κομητείας να αντιμετωπίζει επισιτιστική ανασφάλεια.

Ενώ η κομητεία Monterey είναι μια από τις πιο παραγωγικές γεωργικές περιοχές στον κόσμο, όσοι φροντίζουν και συγκομίζουν τα προϊόντα είναι λιγότερο πιθανό να έχουν τη δυνατότητα να το αντέξουν οικονομικά.Τα επίπεδα πείνας και φτώχειας είναι δυσανάλογα υψηλότερα στην κομητεία Monterey των Λατίνων και των αγροτικών κοινοτήτων.

Η τράπεζα τροφίμων εξυπηρετεί 160.000 άτομα κάθε μήνα ή περισσότερες από 60.000 οικογένειες. Κατά τη διάρκεια της ενημέρωσης της Τετάρτης, ο Kendrick περιέγραψε ορισμένα από τα προγράμματα της τράπεζας τροφίμων για να βοηθήσει στη διανομή τροφίμων σε όσους το χρειάζονται περισσότερο.

Τα Mobile Produce Pantries επισκέπτονται δεκάδες σχολεία, βιβλιοθήκες και άλλους χώρους συγκέντρωσης της κοινότητας για να παρέχουν μια δωρεάν αγορά αγροτών ανοιχτή σε όλες τις οικογένειες. Από τον Απρίλιο έως τον Οκτώβριο, το Πρόγραμμα Οικογενειακής Αγοράς παρέχει φρέσκα προϊόντα και γαλακτοκομικά προϊόντα δωρεάν σε κατοίκους της κομητείας με χαμηλό εισόδημα. Kendrick ανέφερε επίσης τα σχέδια της οργάνωσης για την κατασκευή ενός αγροκτήματος πέντε στρεμμάτων και την πρόσφατη έναρξη ενός προγράμματος για πάνες που παρέχει μηνιαίες πάνες και είδη παντοπωλείου στις μητέρες.

Η τράπεζα τροφίμων διανέμει φαγητό εβδομαδιαίως τις Τετάρτες στη διεύθυνση 980 Fremont St. στο Μοντερέι από τις 3-5 μ.μ. και τις Τρίτες στο Seaside στη λεωφόρο La Salle 1475 από τις 9:30 έως τις 10:30 π.μ. και στη λεωφόρο Elm 390 από τις 4- 6 μ.μ. Στη Μαρίνα, το φαγητό διανέμεται την πρώτη Δευτέρα κάθε μήνα στο 188 Seaside Circle από τις 9:30 έως τις 10:30 π.μ. και το τρίτο Σάββατο κάθε μήνα στο 3305 Abdy Way από τις 10 π.μ. έως το μεσημέρι.

Το CalFresh είναι μια άλλη δημοφιλής υπηρεσία που προσφέρεται σε πολλούς οργανισμούς επισιτιστικής βοήθειας και το μεγαλύτερο πρόγραμμα διατροφής στην Καλιφόρνια. Το πρόγραμμα, γνωστό ομοσπονδιακά ως Πρόγραμμα Συμπληρωματικής Διατροφής Βοήθειας (SNAP), παρέχει μηνιαία επιδόματα διατροφής σε άτομα και οικογένειες με χαμηλό εισόδημα. Το ποσό των παροχών Ένα νοικοκυριό λαμβάνει ανάλογα με το μέγεθος και το εισόδημα. Τα μηνιαία επιδόματα παρέχονται μέσω μιας κάρτας ηλεκτρονικής μεταφοράς παροχών (EBT), η οποία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την αγορά τροφίμων σε οποιοδήποτε παντοπωλείο ή αγορά που δέχεται κάρτες EBT.

Σύμφωνα με τον Yaneth Venegas, τον συντονιστή προσέγγισης για το Τμήμα Κοινωνικών Υπηρεσιών Κοινοτικών Παροχών, υπάρχουν συνολικά 22.202 περιπτώσεις CalFresh στην κομητεία από τον Ιούλιο.

Ο Venegas εξήγησε ότι το υποκατάστημα παραπέμπει επίσης άτομα και οικογένειες σε πρόσθετους πόρους, ανεξάρτητα από το αν πληρούν τις προϋποθέσεις για το πρόγραμμα CalFresh.

Το Monterey County Women, Infants and Children (WIC) είναι ένα άλλο κρατικό πρόγραμμα επισιτιστικής βοήθειας που διατίθεται σε έγκυες ή θηλάζουσες γυναίκες, γυναίκες μετά τον τοκετό και βρέφη και παιδιά ηλικίας 5 ετών και κάτω. Εκτός από τα οφέλη για την αγορά τροφίμων, το πρόγραμμα παρέχει μαθήματα διατροφής και υποστήριξη θηλασμού, υγιεινές συνταγές και παραπομπές πόρων για γυναίκες, βρέφη, νήπια και παιδιά. Άλλοι φροντιστές και κηδεμόνες μπορούν επίσης να υποβάλουν αίτηση για το πρόγραμμα για τα παιδιά που μεγαλώνουν.

“Πάντα συνεργαζόμαστε και εργαζόμαστε μαζί για να δούμε πώς μπορούμε να μεγιστοποιήσουμε τη συμμετοχή και να προσεγγίσουμε”, δήλωσε η Niaomi Hrepich, διευθύντρια του προγράμματος WIC της κομητείας Monterey. “Σίγουρα – όπως είπε η Melissa – είχαμε τόσες πολλές οικογένειες που δεν χρειάστηκαν ποτέ βοήθεια πριν , αλλά επειδή τα ενοίκια είναι τόσο υψηλά… και το κόστος φαγητού και μεταφοράς γίνονται τόσο υψηλά, έχουμε δει πολλές οικογένειες εργαζομένων να πληρούν τις προϋποθέσεις για το WIC.”

Για να είναι επιλέξιμα για πολλά από τα προγράμματα επισιτιστικής βοήθειας εντός της κομητείας, τα άτομα πρέπει να είναι πολίτες των ΗΠΑ ή νόμιμοι μόνιμοι κάτοικοι. Σύμφωνα με το έγγραφο του νομοθετικού προγράμματος της κομητείας Monterey 2019-20, η κομητεία Monterey έχει το υψηλότερο ποσοστό μη υπηκόων από οποιαδήποτε άλλη Νομός Καλιφόρνια, με ποσοστό 22%. Αυτά τα άτομα δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για βοήθεια έκτακτης ανάγκης ή άλλους απαραίτητους πόρους.

Ο Ulises Cisneros-Abrego, συντονιστής διατροφικής εκπαίδευσης για τις Καθολικές Φιλανθρωπικές Οργανώσεις, επεσήμανε ότι εάν οι γονείς δεν είναι πολίτες ή νόμιμοι μόνιμοι κάτοικοι αλλά θέλουν να υποβάλουν αίτηση για επισιτιστική βοήθεια, μπορούν να υποβάλουν τα παιδιά τους στην αίτηση.

Το Catholic Charities προσφέρει διατροφική εκπαίδευση, διανομές τραπεζών τροφίμων και υποστήριξη κήπου σε κατοικίες, σχολεία και ενορίες. Η Cisneros-Abrego εξήγησε ότι η υποστήριξη στον κήπο ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Το πρόγραμμα επί του παρόντος έξι κήπους, αλλά ελπίζει να επεκταθεί σε 20-30 κήπους το επόμενο έτος.

«Μας αρέσει πολύ να κάνουμε την εργασία στον κήπο γιατί επιτρέπει στους ανθρώπους σε οικιστικές τοποθεσίες ή ακόμα και σε σχολεία – ως μαθητές – να καλλιεργούν τη δική τους τροφή και να έχουν πρόσβαση σε τρόφιμα», είπε.

Η ενημέρωση της Τετάρτης είχε στόχο να μειώσει το στίγμα που σχετίζεται με την επισιτιστική ανασφάλεια και να ενθαρρύνει την κοινότητα να απευθυνθεί αμέσως για βοήθεια.

«Δεν είναι ντροπή να χρειάζεσαι φαγητό», κατέληξε ο Kendrick. «Η καλύτερη επένδυση που μπορούμε να κάνουμε είναι (να) διασφαλίσουμε ότι όλοι σε αυτή τη χώρα έχουν πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα και επαρκή προμήθεια. Κανένα καλό δεν προέρχεται από πεινασμένους ανθρώπους».

Leave a Comment