Επιπτώσεις του πληθωρισμού στην κοινότητα και στις τράπεζες τροφίμων


Ενώ ο τρέχων ρυθμός πληθωρισμού μας επηρεάζει όλους, πλήττει και πάλι τους γείτονές μας με χαμηλό εισόδημα. Καθώς πολλά προγράμματα βοήθειας πανδημίας τελειώνουν ταυτόχρονα με την αύξηση των τιμών των τροφίμων και του φυσικού αερίου, ένας αυξανόμενος αριθμός μελών της κοινότητας βασίζεται σχετικά με τα προγράμματα επισιτιστικής βοήθειας για άλλη μια φορά Τους τελευταίους μήνες, οι τοπικοί μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί με πρόσβαση σε τρόφιμα έχουν δει άλλη μια αύξηση της ανάγκης.

Μια πελάτισσα στη North Valley Food Bank, T., άρχισε να αγωνίζεται στα τέλη Δεκεμβρίου. Βρέθηκε σε δεινή κατάσταση και έπρεπε να ξοδέψει όλες τις οικονομίες της σε μια οικογενειακή έκτακτη ανάγκη. Ενώ προηγουμένως τα κατάφερναν με περιορισμένο προϋπολογισμό και έπρεπε μόνο να έρθουν στην τράπεζα τροφίμων περιστασιακά, ο Τ. είπε ότι “οι τελευταίοι μήνες ήταν ιδιαίτερα δύσκολοι. Εξαρτόμαστε πλήρως από τα τρόφιμα που παίρνουμε από την τράπεζα τροφίμων τώρα. Μόνο έτσι μπορούμε να πληρώσουμε ενοίκιο και να διατηρήσουμε βενζίνη στη δεξαμενή μας. ”

Στο NW Montana Veterans Food Pantry, ένας πελάτης είπε ότι οδηγούσε τακτικά 65 μίλια για να πάρει το μηνιαίο κουτί φαγητού του. Με την άνοδο των τιμών του φυσικού αερίου, δεν μπορεί να το κάνει αυτό στο μέλλον και ο μόνος τρόπος να ταΐσει την οικογένειά του δεν θα να είναι πλέον προσβάσιμο σε αυτόν.

Το πρώτο τρίμηνο του 2022, όλες οι τοπικές τράπεζες τροφίμων έχουν δει μια σταθερή αύξηση πελατών. Στο NW Montana Veterans Food Pantry, κατά μέσο όρο 26 νέοι βετεράνοι υπογράφουν τις οικογένειές τους για βοήθεια κάθε μήνα, γεγονός που διπλασίασε τον συνολικό αριθμό ατόμων σερβίρεται.

Η North Valley Food Bank έχει δει συνολικά 215 νέα νοικοκυριά, μια αύξηση 69% από το προηγούμενο έτος, κατά τη διάρκεια του τριμήνου και εξυπηρέτησε περισσότερα από 100 νοικοκυριά σε μια μέρα – τον υψηλότερο αριθμό ποτέ – στο δωρεάν παντοπωλείο κατάστημα πριν από μερικές εβδομάδες. Η Flathead Food Bank είχε αύξηση 33% στις επισκέψεις τον Μάρτιο σε σχέση με τους δύο προηγούμενους μήνες και αναμένει να εξυπηρετεί σχεδόν 3.000 νοικοκυριά το μήνα με την αύξηση της επισιτιστικής ανασφάλειας.

Ομοίως, το Land to Hand Montana σημείωσε αύξηση 75%-100% στις ανάγκες για υπηρεσίες μεταξύ των προ-πανδημικών καιρών και των τελευταίων εβδομάδων. Όλο και περισσότεροι οργανισμοί ζητούν τις τράπεζες τροφίμων τους για το Σαββατοκύριακο και μόλις την περασμένη εβδομάδα, η διανομή τους την Πέμπτη διπλασιάστηκε.

Τα τελευταία δύο χρόνια, τα προγράμματα διατροφής που σχετίζονται με την πανδημία, όπως τα πανδημικά EBT (P-EBT), οι απαλλαγές από το Summer Food Service Program (SFSP) και το School Meal Flexibilities, έχουν μειώσει τα εμπόδια στη σίτιση των πεινασμένων παιδιών στη Μοντάνα. Ταυτόχρονα, αυτά τα προγράμματα επέτρεψαν σε μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς πρόσβασης τροφίμων να ανταποκριθούν στην αυξημένη ζήτηση για τις υπηρεσίες μας μοιράζοντας την ανάγκη μέσω δημόσιας και ιδιωτικής χρηματοδότησης. Το Κογκρέσο πρόκειται να ψηφίσει για τη συνέχιση αυτών των προγραμμάτων τις επόμενες εβδομάδες και εάν δεν ανανεωθούν, θα δούμε επιπλέον αύξηση της ανάγκης.

Το P-EBT επηρέασε 97.500 παιδιά της Μοντάνα και γεφύρωσε αυτό το χάσμα πείνας για πολλές οικογένειες της Μοντάνα. Οι ευελιξίες του SFSP ήταν μόνο προσωρινές και σύμφωνα με τους τυπικούς κανόνες του προγράμματος, τα παιδιά πρέπει να τρώνε γεύματα του καλοκαιρινού προγράμματος φαγητού στο χώρο του ξενοδοχείου. Αυτή η απαίτηση είναι επιβάρυνση για τις οικογένειες και δημιουργεί εμπόδια σε όσους μπορεί να θέλουν να τρώνε γεύματα εν κινήσει ή να ζητήσουν από τους γονείς να μαζέψουν γεύματα για να τα πάρουν σπίτι στα παιδιά τους. Τέλος, η ευελιξία σχολικού γεύματος επέτρεψε στα σχολεία να παρέχουν σχολικό πρωινό και μεσημεριανό σε όλους τους μαθητές χωρίς το βάρος της υπερβολικής γραφειοκρατίας και των μαθητών χρέος μεσημεριανού γεύματος που συχνά γινόταν ευθύνη των σχολικών περιοχών.

Από την πανδημία, ορισμένες κοινότητες της Μοντάνα έχουν βιώσει την υψηλότερη αύξηση στις τιμές των κατοικιών από τη Μεγάλη Ύφεση. Αυτή η αύξηση έχει επιδεινώσει έναν ήδη στενό προϋπολογισμό καθώς τα οφέλη μειώνονται με κάθε τρόπο. Τι σημαίνει αυτό για τη διατροφή των οικογενειών της Μοντάνα; Ενώ μερικοί από εμάς μπορεί να έχουν Δεδομένης αύξησης των αμοιβών, δεν συμβαδίζει με το κόστος στέγασης και τον πληθωρισμό Καθώς τελειώνουν πολλά δίχτυα ασφαλείας που σχετίζονται με πανδημίες, δεν είμαστε καλύτερα – αντίθετα, πολλές οικογένειες αγωνίζονται περισσότερο από ό,τι στο παρελθόν.

Ενώ το μέσο ποσοστό του κόστους για ενοίκια, τρόφιμα και φυσικό αέριο αντιπροσωπεύει το 40% του προϋπολογισμού των Αμερικανών, αυτός ο αριθμός ήταν πιο κοντά στο 60% για τους πελάτες τραπεζών τροφίμων, με βάση ένα πρόσφατο άρθρο της Washington Post.

Ο πληθωρισμός δεν επηρεάζει μόνο μεμονωμένα μέλη της κοινότητας, αλλά επηρεάζει και τους προϋπολογισμούς του οργανισμού μας. Εκτός από την αυξανόμενη ζήτηση για βοήθεια, βλέπουμε το λειτουργικό μας κόστος να αυξάνεται. Οι τιμές των τροφίμων εκτοξεύονται, το κόστος των καυσίμων είναι σε υψηλό όλων των εποχών και η χρησιμότητα μας Το κόστος εκτινάσσεται στα ύψη. Ενώ όλες οι τοπικές τράπεζες τροφίμων βασίζονται σε μεγάλο βαθμό σε δωρεές τροφίμων, πρέπει επίσης να αγοράσουμε το 25% έως 33% του αποθέματος τροφίμων μας μέσω του δικτύου της Montana Food Bank, των παντοπωλείων, των τοπικών αγροτών και άλλων διανομέων. Οι μέσες τιμές τροφίμων έχουν αυξήθηκε κατά 40% από πριν από την πανδημία, με τα μακαρόνια και το τυρί να σημειώνουν αύξηση ρεκόρ 93%, ενώ ένα γαλόνι γάλακτος αυξήθηκε από 2,78 δολάρια σε 3,38 δολάρια.

Είμαστε ευγνώμονες στην κοινότητα που δώσαμε που επενδύει οικονομικά σε εμάς για να αγοράσουμε τρόφιμα για όσους εξυπηρετούμε, επιτρέποντάς μας να αγοράσουμε ό,τι χρειάζεται με βάση τις δραστηριότητές μας και να αγοράσουμε χύμα από το δίκτυο της Montana Food Bank για να διατηρήσουμε τις τιμές μας χαμηλές. Αύξηση 40% στη συνολική αγορά τροφίμων, κατά μέσο όρο, η αγοραστική μας δύναμη εξακολουθεί να είναι 70% φθηνότερη σε σύγκριση με ό,τι οι άνθρωποι μπορούν να αγοράσουν στο παντοπωλείο. Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι ως τράπεζες τροφίμων λαμβάνουμε ομοσπονδιακή και κρατική χρηματοδότηση. Δεν λαμβάνουμε επίσης. Ομοίως , το NW Montana Veterans Food Pantry δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από την VA. Ενώ το 25% της χρηματοδότησης της Land to Hand το 2021 προήλθε από το Γραφείο Δημόσιας Εκπαίδευσης της Μοντάνα, αυτή η χρηματοδότηση δεν είναι πλέον διαθέσιμη. Όλοι βασιζόμαστε αποκλειστικά σε κεφάλαια που παρέχονται από τις κοινότητές μας.

Όλοι εμείς, οι τοπικοί οργανισμοί επισιτιστικής ασφάλειας, είμαστε διασυνδεδεμένοι με τις αποστολές και το πάθος μας. Τα τελευταία δύο χρόνια, σχεδιάσαμε από κοινού πώς να ξεπεράσουμε τον Covid, κάναμε σχέδια έκτακτης ανάγκης για το πώς να αντιμετωπίσουμε τις ελλείψεις προσωπικού που θα κλείνουν τις πόρτες μας για μέρες Τώρα, για άλλη μια φορά σχεδιάζουμε στρατηγική για το πώς να ταΐσουμε έναν αυξανόμενο αριθμό ανθρώπων για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Ενώ όλοι μας είμαστε ανεξάρτητες τράπεζες τροφίμων, βρισκόμαστε σε συνεχή επικοινωνία και μοιραζόμαστε τρόφιμα και πόρους. Τον Αύγουστο, για παράδειγμα, όταν τα κεράσια είναι άφθονα, μια δωρεά στην Bigfork Food Bank ολοκληρώνεται γρήγορα και στέλνεται με ταχυμεταφορές μεταξύ πρακτορείων για να μοιραστούν τα αφθονία και για να διασφαλίσουμε ότι δεν θα πάει χαμένο φαγητό. Κάνουμε ό,τι μπορούμε για να παρέχουμε συνεχώς υγιεινή τροφή στα μέλη της κοινότητάς μας που έχουν ανάγκη. Αλλά βασιζόμαστε στην υποστήριξη όλων σας, των κοινοτήτων μας, για να αντιμετωπίσουμε πλήρως την επισιτιστική ανασφάλεια στην κομητεία Flathead και πέρα. Η πείνα σε μια κοινότητα επηρεάζει την υγεία όλων μας. Ας συνεχίσουμε να εργαζόμαστε μαζί για να διασφαλίσουμε ότι όλοι οι γείτονές μας έχουν πρόσβαση στην τροφή που χρειάζονται.

Cinnamon Davis, NW Montana Veterans Food Pantry, Gretchen Boyer, Land to Hand Montana, Jamie Quinn, Flathead Food Bank, Sophie Albert, North Valley Food Bank.

Leave a Comment