Γκρεμός πείνας: Οι αποθήκες τροφίμων ανησυχούν για τον συνεχιζόμενο πληθωρισμό, την ύφεση

Στην αρχή της πανδημίας COVID-19, η πρόεδρος και διευθύνουσα σύμβουλος της Utah Food Bank, Ginette Bott, είπε ότι γνώριζε ότι πολλές οικογένειες αντιμετώπιζαν τουλάχιστον 12 έως 18 μήνες αγώνα για να βάλουν φαγητό στο τραπέζι.

Όπως είχε προβλεφθεί, η ζήτηση στις αποθήκες τροφίμων αυξήθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αλλά τώρα δεν δείχνει σημάδια επιβράδυνσης χάρη στις συνεχώς αυξανόμενες τιμές των τροφίμων, της στέγασης και του φυσικού αερίου.

“Η πανδημία ισοπέδωσε πραγματικά τους όρους παιχνιδιού, πράγμα που σημαίνει ότι όλοι είχαν προκλήσεις σε όλη τη διάρκεια”, είπε ο Bott. “Τότε εμφανίστηκε ξαφνικά ο πληθωρισμός. Και έτσι οι ίδιες οικογένειες που αγωνίζονταν λόγω του COVID εξακολουθούν να αγωνίζονται τώρα, εμποδίζονται από τον πληθωρισμό. Μας επηρεάζει όλους… αλλά αν είστε μια οικογένεια που έχει επηρεαστεί από όλα αυτά από τον COVID και εξακολουθείτε να προσπαθείτε να καλύψετε τη διαφορά, ο πληθωρισμός ήταν φρικτός».

Ο Bott είπε ότι η Utah Food Bank είδε σχεδόν τρεις φορές τη συνήθη ποσότητα ζήτησης την πιο πολυσύχναστη περίοδο κατά τη διάρκεια της πανδημίας, και ακόμη και τώρα, είναι περισσότερο από δύο φορές πιο απασχολημένη από το κανονικό. Ταυτόχρονα, η ζήτηση για τρόφιμα από τα ντουλάπια είναι αυξημένη, η συχνή προσφορά Τα γρυλίσματα της αλυσίδας έχουν καταστήσει πιο δύσκολο να τα βρουν οι καταναλωτές ορισμένα είδη – όπως η φόρμουλα για μωρά.

“Αν τα καταστήματα δεν έχουν τέτοιου είδους είδη, δεν είναι κάτι που μπορώ να πάω και να βρω. Το ότι είμαστε τράπεζα τροφίμων δεν σημαίνει ότι μπορούμε να πάρουμε τα πράγματα που δεν έχει το κατάστημα », είπε ο Bott, προσθέτοντας ότι η Utah Food Bank παρακολουθεί προσεκτικά τις ελλείψεις για να προετοιμαστεί για το τι μπορεί να ακολουθήσει. «Η βρεφική τροφή και η φόρμουλα είναι πράγματα με τα οποία είμαστε πολύ προσεκτικοί και πολύ προσεκτικοί λόγω των ημερομηνιών λήξης».

Ο Bill Tibbitts, αναπληρωτής εκτελεστικός διευθυντής του Crossroads Urban Center, ένα ντουλάπι τροφίμων στο Salt Lake City, είπε ότι ο οργανισμός προσπαθεί να διατηρήσει όσο περισσότερο απόθεμα μπορεί, επειδή δεν υπάρχει πουθενά αλλού να στραφούν οι άνθρωποι.

“Συνήθως, είμαστε το τέλος της γραμμής”, είπε. “Όταν οι άνθρωποι έρχονται σε εμάς, έχουν ήδη χρησιμοποιήσει άλλες επιλογές… Αν δεν έχουμε κάτι, δεν υπάρχει καλό μέρος για να παραπέμπουμε ανθρώπους για πράγματα σαν φόρμουλα.»

Η Utah Food Bank — η οποία προμηθεύει πάνω από 200 τροφοθήκες σε όλη την πολιτεία — λαμβάνει την πλειονότητα των τροφίμων της από μεγάλους εμπορικούς δωρητές ή το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ. Σύμφωνα με τον Bott, έχουν γλιτώσει από το χειρότερο της κρίσης εφοδιασμού — ειδικά όταν πρόκειται για ανάγκες — χάρη στη σχετικά ισχυρή αλυσίδα εφοδιασμού της Γιούτα.

Τον τελευταίο καιρό, η τράπεζα τροφίμων αντιμετώπισε μεγαλύτερα εμπόδια όσον αφορά την εύρεση του εργατικού δυναμικού για τη διαλογή και παράδοση τροφίμων στα ντουλάπια, καθώς και για την παρακολούθηση του κόστους μεταφοράς.

“Εάν αυτό δεν γίνει εγκαίρως και σύντομα, θα είναι πολύ δύσκολο για εμάς να διατηρήσουμε το επίπεδο εξυπηρέτησης. Μπορεί να έχουμε το προϊόν, αλλά δεν πρόκειται να έχω το προσωπικό και δεν έχω θα έχω τα καύσιμα για να κρατήσω αυτά τα φορτηγά στο δρόμο», είπε ο Bott.

Ένα δίλημμα χωρίς προηγούμενο

Ο Tibbitts, ο οποίος έχει εργαστεί για το Crossroads για δύο δεκαετίες, είπε ότι δεν έχει δει ποτέ τέτοια ζήτηση. Οι προηγούμενες αυξήσεις, είπε, οφείλονταν γενικά από τα υψηλά ποσοστά ανεργίας, όπως τα χρόνια που ακολούθησαν την ύφεση του 2008. Τώρα, παρά τη χαμηλή ανεργία , περισσότεροι κάτοικοι της Γιούταν στρέφονται στα ντουλάπια, επειδή οι μισθοί τους δεν μπορούν να συμβαδίσουν με την τιμή των αγαθών.

“Για τις οικογένειες που εξυπηρετούμε, η τιμή του φαγητού είναι κακή, αλλά μέρος του γιατί είναι τόσο κακό είναι ότι το ενοίκιο αυξάνεται δύο φορές πιο γρήγορα από το φαγητό”, είπε. Δεν το έχω σχεδιάσει… Κανονικά, όταν έχουμε ποσοστό ανεργίας 2%, η αποθήκη τροφίμων επιβραδύνεται, επειδή οι άνθρωποι μπορούν να βρουν καλύτερα αμειβόμενες θέσεις εργασίας, αλλά το κόστος ζωής —ιδιαίτερα για την ενοικίαση των οικογενειών— είναι ανεβαίνει πιο γρήγορα από τους μισθούς. Είναι τρομακτικό».

“Δεν έχουμε δει τόσο μεγάλη αύξηση όταν το ποσοστό ανεργίας ήταν τόσο χαμηλό. Ποτέ”, συνέχισε.

Ο Tibbitts ανησυχεί περισσότερο για το τι πρόκειται να έρθει, δεδομένου ότι ορισμένα από τα λίγα εναπομείναντα προγράμματα βοήθειας για τον COVID-19 – συμπεριλαμβανομένου ενός διευρυμένου προγράμματος σφραγίδων τροφίμων, του Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας – ενδέχεται να ανακαλέσουν τα οφέλη αργότερα αυτό το έτος.

Όταν συμβεί αυτό, είπε, «τα ντουλάπια τροφίμων σε όλη τη χώρα αναμένουν σημαντική αύξηση».

“Βλέπουμε μια αύξηση τώρα, αλλά όταν συμβεί αυτό, οι άνθρωποι σε εθνικό επίπεδο μιλούν ότι αυτό είναι ένας γκρεμός πείνας”, είπε ο Tibbitts. “Αυτό είναι που μας ανησυχεί. Αυτή τη στιγμή, βλέπουμε μια αύξηση , αλλά γενικά είμαστε σε θέση να συμβαδίσουμε με αυτό. Αν τα πράγματα γίνουν χειρότερα, θα είναι πολύ δύσκολο να κρατήσουμε αρκετό φαγητό στα ράφια.”

Η χώρα θα μπορούσε να είναι σε ακόμη χειρότερη κατάσταση εάν χτυπήσει μια πραγματική ύφεση, είπε, καθώς ακόμη περισσότεροι κάτοικοι της Γιούταν θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν επισιτιστική ανασφάλεια.

“Δεν έχω συνηθίσει να βλέπω την οικονομία τόσο επηρεασμένη”, είπε ο Tibbitts. “Πρώτα η πανδημία και τώρα ένας πόλεμος στην Ευρώπη. Είναι δύσκολο να ξέρω τι να προβλέψω. Θα προτιμούσα να μην κάνω εικασίες, δεν θέλω να δώστε στο σύμπαν κακές ιδέες».

«Δεν πρόκειται να φύγει σύντομα»

Παρόλο που καταλαβαίνουν ότι πολλές οικογένειες που κανονικά μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά το υπερβολικό κόστος τώρα αγωνίζονται να καλύψουν τις βασικές ανάγκες, οι Bott και Tibbitts ενθάρρυναν τους Utahns να βοηθήσουν με όποιον τρόπο μπορούν.

“Το μόνο πράγμα που πιστεύω ότι οι άνθρωποι πρέπει πάντα να θυμούνται είναι εκτός από φαγητό και χρήματα, τα ντουλάπια στη γειτονιά σας χρειάζονται επίσης τον χρόνο σας”, είπε ο Bott. “Μερικές φορές η εθελοντική βοήθεια είναι εξίσου σημαντική με το φαγητό ή τα χρήματα. “

“Στο ορατό μέλλον, φαίνεται ότι θα επιδεινωθεί”, είπε ο Tibbitts. “Είμαστε πραγματικά ευγνώμονες για όλους τους ανθρώπους που προσφέρονται εθελοντικά, γιατί χρειαζόμαστε όλη τη βοήθεια που μπορούμε να λάβουμε αυτή τη στιγμή.”

“Είναι πραγματικά μια πράξη ταχυδακτυλουργίας”, πρόσθεσε ο Bott. “Το κάνουμε αυτό εδώ και 118 χρόνια, δεν πρόκειται να φύγει σύντομα.”

Η Ταχυδρομική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών βοηθά με το Stamp Out Hunger Food Drive το Σάββατο, 14 Μαΐου. Οι μεταφορείς αλληλογραφίας θα παραδίδουν μη αλλοιώσιμα τρόφιμα που οι κάτοικοι αφήνουν σε τσάντα ή κουτί από τα γραμματοκιβώτιά τους έως τις 9 π.μ. και οι δωρεές μπορούν να γίνουν στο Αποθήκες της Utah Food Bank ή παντοπωλεία Harmons.

Όσοι αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια μπορούν να καλέσουν το 211 για βοήθεια στην εύρεση της πλησιέστερης αποθήκης τροφίμων ή για βοήθεια με κουπόνια τροφίμων και άλλα προγράμματα.

Leave a Comment