Για τους επιχειρηματίες τροφίμων, η Θερμοκοιτίδα στο Calverton είναι ένα εξαιρετικό δώρο

Όταν η επιχείρησή του στο catering ξεκίνησε το 2012, ο Steven Amaral αποφάσισε να κρατήσει τα χέρια του απασχολημένα φτιάχνοντας σοκολάτα. Η ιδέα ήρθε ως θεομηνία.

Μια μέρα κατά τη διάρκεια του διαλογισμού του, ήρθε στο μυαλό του η λέξη «σοκολάτα», αν και δεν είχε φτιάξει σοκολάτα από τη σχολή μαγειρικής. Έχοντας εργαστεί στη βιομηχανία τροφίμων για περισσότερα από 30 χρόνια — πρώτα ως σού σεφ σε ξενοδοχείο στη Χαβάη, αργότερα ως σύμβουλος μιας αλυσίδας εστιατορίων στη Βοστώνη — ήταν εξοικειωμένος με τα τρόφιμα και γρήγορα έμαθε ό,τι μπορούσε για τη σοκολάτα στο Διαδίκτυο. Το επόμενο βήμα θα ήταν να μετατρέψει τα Θεοφάνεια του σε επιχείρηση.

Αλλά χρειαζόταν μια κουζίνα — όχι μια οποιαδήποτε κουζίνα στο σπίτι, αλλά μια τέτοια κουζίνα με μεγάλα τραπέζια και μηχανές για το ψήσιμο κόκκων κακάο, το πάτημα νέκταρ και την ψύξη της πάστας σοκολάτας.

«Θα οδηγούσαμε από διαφορετικά μέρη που ψάχναμε [kitchens] … Είναι δύσκολο να βρεις κουζίνα για ενοικίαση στην κομητεία Σάφολκ», είπε ο κ. Amaral.

Τελικά βρήκε το Stony Brook Food Business Incubator στο Calverton, το οποίο προσφέρει χώρους εργασίας σε επιχειρηματίες και νοίκιασε έναν χώρο εκεί. Δύο χρόνια αργότερα, το εργαστήρι της κοινόχρηστης κουζίνας του μετατράπηκε σε μια σοκολατοποιία – North Fork Chocolate Company – και «αποφοίτησε» από το πρόγραμμα, χρησιμοποιώντας όσα έμαθε για να ανοίξει ένα κατάστημα με τούβλα και κονιάματα στο Aquebogue.

Αυτήν τη στιγμή υπάρχουν περισσότερες από 70 νεοφυείς επιχειρήσεις τροφίμων που επωφελούνται από τη θερμοκοιτίδα τροφίμων όπως έκανε ο κ. Amaral. Ξεκίνησε το 2012, η ​​εγκατάσταση του Calverton παρέχει κοινόχρηστες κουζίνες, αποθηκευτικούς χώρους και ξεχωριστούς χώρους για την υποστήριξη νεοφυών επιχειρήσεων τροφίμων στο Long Island. Το κτίριο μπορεί να φιλοξενήσει έως και 200 ​​επιχειρήσεις ταυτόχρονα, εκχώρηση πόρων με βάση τις ατομικές ανάγκες, όπως ο χρόνος, ο αποθηκευτικός χώρος, το μέγεθος της ομάδας και ο εξοπλισμός.

“Γνωρίζουμε ότι το Long Island είναι πολύ ακριβό”, είπε η Yvonne Schultz, η υπεύθυνη θερμοκοιτίδας που επιβλέπει την καθημερινή λειτουργία της εγκατάστασης. “Γνωρίζουμε λοιπόν ότι πρέπει να επωαστούν. Πρέπει να αναπτυχθούν, πρέπει να γαλουχηθούν και να υποστηριχθούν. “

Σε αντίθεση με τις εμπορικές κουζίνες ή άλλους επιταχυντές, το πρόγραμμα δεν απαιτεί από τους αιτούντες να προσέλθουν με ένα περίπλοκο επιχειρηματικό σχέδιο.

«Όταν μπαίνουν, κάθονται μαζί μου, κάνουν μια ξενάγηση και μετά ξεκινάμε έναν διάλογο και προσπαθούμε να καταλάβουμε ποια είναι η διαδικασία τους και τι χρειάζονται πραγματικά εδώ», είπε η κ. Σουλτς.

Ένας χώρος κουζίνας στη θερμοκοιτίδα Calverton. (Πίστωση: Joy Sze)

Η Susan Walsh από το Hampton Bays και ο γιος της James, ο οποίος ζει στο Χάντινγκτον, ξεκίνησαν την επιχείρησή τους με crumb cake στη θερμοκοιτίδα το 2014, πουλώντας τα προϊόντα τους σε αγορές αγροτών. Έχουν μετακομίσει μέσα και έξω από διάφορα δωμάτια στην εγκατάσταση όλα αυτά τα χρόνια. Η εταιρεία μεγάλωσε. Τώρα, το Clarkson Avenue Crumb Cake καταλαμβάνει ένα από τα μεγαλύτερα δωμάτια του κτιρίου, εξοπλισμένο με τις δικές του σχάρες, τραπέζια, ψυγεία και μηχανές ανάμειξης. Η ομάδα μητέρας και γιου ξοδεύει επτά έως 10 ώρες την ημέρα στις εγκαταστάσεις Για να εκπληρώσουν τον αυξανόμενο αριθμό των διαδικτυακών παραγγελιών και των λογαριασμών χονδρικής τους. Προχωρώντας προς τα εμπρός, επιδιώκουν να αποφοιτήσουν από το πρόγραμμα και να συνεχίσουν να εργάζονται όπως έκανε ο κ. Amaral.

Οι πόροι και η ευελιξία που προσφέρει η εγκατάσταση είναι επίσης ελκυστικοί για τους ιδιοκτήτες επιχειρήσεων που έχουν αυστηρές απαιτήσεις με τα τρόφιμα.Το Calverton είναι η μόνη εγκατάσταση στην περιοχή που διαθέτει καθορισμένη κουζίνα χωρίς γλουτένη.

Η Paulette Satur, ιδιοκτήτρια των Satur Farms στο Cutchogue, είπε ότι ακόμη και ένας βετεράνος του κλάδου σαν αυτήν επωφελήθηκε από τα εργαστήρια της θερμοκοιτίδας. Αυτή και ο σύζυγός της ξεκίνησαν τη γεωργική επιχείρηση πριν από 24 χρόνια, αλλά η επιχείρηση dressing σαλάτας, η οποία περιλαμβάνει την επεξεργασία και την παρασκευή τροφίμων, Μέσω της θερμοκοιτίδας, σχημάτισε δίκτυα για να μάθει για την επιχειρηματική συμμόρφωση της βιομηχανίας τροφίμων.

«Μαθαίνεις συνεχώς εδώ», είπε η κ. Σουλτς, η οποία εργάζεται στη βιομηχανία τροφίμων για περισσότερα από 30 χρόνια και εξακολουθεί να έχει μια επιχείρηση αρτοποιίας. «Ακόμα την τροποποιώ και την αλλάζω και βλέπω πώς μπορώ να είμαι πιο αποτελεσματική. “

Η Σούζαν και ο Τζέιμς Γουόλς εργάζονται στο δωμάτιό τους στο Κάλβερτον. (Σύστημα: Joy Sze)

Το πρόγραμμα έχει κατακλυστεί από νέες εφαρμογές από τότε που ξέσπασε η πανδημία Covid-19 — παίρνουν 20 ραντεβού το μήνα, ενώ πριν από την πανδημία, υπήρχαν μόνο 20 επιχειρήσεις σε ολόκληρη την εγκατάσταση. Kathleen Ferrell, αναπληρώτρια διευθύντρια επικοινωνίας στο SUNY/ Το Γραφείο Οικονομικής Ανάπτυξης του Stony Brook, δήλωσε ότι οι άνθρωποι που αναγνωρίζουν τις επιχειρηματικές δυνατότητες των ιδεών τους είναι αυτό που οδηγεί τη ζήτηση της θερμοκοιτίδας.

Αλλά ακόμη και άνθρωποι χωρίς προηγούμενο υπόβαθρο στη βιομηχανία τροφίμων βρήκαν τη θέση τους στο Calverton.

Η Nicole Canestro από το Holtsville πειραματίστηκε με διαφορετικές συνταγές μπισκότων κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν ακόμη εργαζόταν ως φυσιοθεραπεύτρια. Θεώρησε ότι το ψήσιμο μόνο ως χόμπι μέχρι που τα εισερχόμενά της στο Facebook βομβαρδίστηκαν με μηνύματα που ρωτούσαν για πωλήσεις μπισκότων. Προσγειώθηκε στο Calverton τον Ιανουάριο του 2021 και μετακόμισε από μια κοινόχρηστη κουζίνα σε ένα δικό της δωμάτιο πριν από δύο μήνες καθώς άρχισαν οι παραγγελίες. Είπε ότι τα μαθήματα που αντλήθηκαν από την κοινότητα του Calverton άλλαξαν τον τρόπο με τον οποίο σκέφτεται το ψήσιμο ως επιχείρηση.

«Η Υβόννη και όλοι [here] με έχουν μάθει σημαντικά να μην σπαταλώ πράγματα», είπε η κα Canestro. Τώρα προσπαθεί να επεκτείνει τη σειρά προϊόντων και το μέγεθος της ομάδας της για να πάει την επιχείρηση σε άλλο επίπεδο.

«Προσπαθούμε να τους διδάξουμε τι είναι πραγματικά και να κατανοήσουν τι είναι να είσαι στην επιχείρηση», είπε η κ. Σουλτς. «Όταν βγαίνεις εκεί έξω μόνος σου σε ένα τούβλο και κονίαμα, έχεις όλη αυτή την κατανόηση, γλώσσα και η έννοια της επιχείρησης».

North Fork Chocolate Company στο Aquebogue. (Πίστωση: Joy Sze)

Αλλά δεν κατέληξαν όλοι σε μια βιώσιμη επιχείρηση μετά τη θερμοκοιτίδα. Μερικοί αρτοποιοί μπήκαν ως χομπίστες και τελικά έφυγαν ως χομπίστες επειδή το επιχειρηματικό μοντέλο δεν τους ταιριάζει· κάποιοι ήρθαν με φιλοδοξία και αποφασιστικότητα — ακόμη και παραιτήθηκαν από θέσεις πλήρους απασχόλησης — αλλά Λόγω έλλειψης προγραμματισμού και γνώσης, έπρεπε να εγκαταλείψουν την επιχείρηση.

Γ λειτουργεί και τι όχι.Όπως το έθεσε η κ. Schultz, «είναι ένα εξαιρετικό πρόγραμμα άσκησης για [startups] να καταλάβω τι [business] συνεπάγεται.”

Καθώς περισσότερες επιχειρήσεις αρχίζουν να ανοίγουν ξανά, η θερμοκοιτίδα αναμένεται να φιλοξενήσει εκδηλώσεις τους επόμενους μήνες και βρίσκεται σε συζητήσεις με τη SUNY/Stony Brook σχετικά με μια ανοιχτή εκδήλωση τον Ιούνιο και μια εβδομαδιαία αγορά αγροτών όλο το καλοκαίρι στην τοποθεσία του Calverton.

Leave a Comment