Για μια γεύση από ουκρανικό φαγητό σε στυλ Οδησσού, κατευθυνθείτε στο Deli Babushka Grandma’s στο Χόλιγουντ

Καλωσόρισες στο Τοπικοί πολύτιμοι λίθοι, Η μηνιαία στήλη του εστιατορίου μας παρουσιάζεται από τον White Claw, τον επίσημο σκληρό σέλτζερ του LA TACO. Κάθε μήνα θα τιμάμε τα ιδρύματα της γειτονιάς που φτιάχνουν νόστιμο φαγητό και έχουν αντέξει στη δοκιμασία του χρόνου σε όλο το Λος Άντζελες. Διαβάστε, παραγγείλετε, μοιραστείτε και μην φοβάστε να επαναλάβετε το τοπικό στολίδι της κουκούλας σας στα σχόλια.

του Δυτικού Χόλιγουντ Babushka Deli της γιαγιάς είναι διαφορετική από άλλες αγορές της Ανατολικής Ευρώπης στο Λος Άντζελες

Πιο φωτεινό, πιο καθαρό, πιο ευγενικό και πιο απολαυστικό, με μια αισθητά μεγαλύτερη, αναβαθμισμένη επιλογή από προετοιμασμένα πιάτα, βασικά ντουλάπια και αρτοσκευάσματα. Είναι το σπάνιο είδος της μπουτίκ ανατολικοευρωπαϊκής επιχείρησης που θα θέλατε να μείνετε λίγο περισσότερο για ένα σφηνάκι εσπρέσο και ένα κομμάτι από την αξιότιμη αδικοπραξία του Ναπολιέον.

Είναι μια διαφορά που ο ιδιοκτήτης Konstantin Chvouim πιστώνει στην επιρροή της παραθαλάσσιας πατρίδας του, της Οδησσού της Ουκρανίας, όπου γεννήθηκε και η πλειοψηφία του προσωπικού του.

«Φέρνουμε εδώ το πνεύμα της Οδησσού, η οποία είναι μια πολύ ιδιαίτερη πόλη», λέει ο Chvouim στο LA TACO, μια λάμψη στο μάτι του αναγνωρίσιμη σε όποιον έχει περάσει σημαντικό χρόνο σε μια σκηνή.

«Όπως η Νέα Ορλεάνη», συνεχίζει. «Έχουμε τη δική μας αρχιτεκτονική, χτισμένη από διάσημους Ευρωπαίους αρχιτέκτονες της εποχής τους. Το δικό μας τρόπο ομιλίας. Τη δική μας μουσική. Τα δικά μας φαγητά, ένα μείγμα από Ρωσο-Ουκρανικά, Εβραϊκά, Ελληνικά, Τουρκικό, βουλγαρικό, αρμένικο. Ανήκει στην Ουκρανία αλλά είναι πολυπολιτισμικό. Δεν είναι ρωσικό, δεν είναι ουκρανικό, δεν είναι εβραϊκό. Είναι η Οδησσός.”

Konstantin Chvouim, ιδιοκτήτης του Babushka Deli Φωτογραφία από τον Hadley Tomicki για το LA TACO.

Ο Chvouim, 75, είναι συνταξιούχος μουσικός από εβραϊκή οικογένεια. Ερωτεύτηκε την τζαζ πριν από 60 και πλέον χρόνια ακούγοντας, με απόλυτη μοναξιά και μυστικότητα, τη Φωνή της Αμερικής, τον ηχητικό βραχίονα της αμερικανικής προπαγάνδας που άρχισε να μεταδίδεται στη ρωσική γλώσσα το 1947. Τα τύμπανα, το σαξόφωνο, η τρομπέτα και τα φωνητικά ήταν αχνά αλλά μαγνητικά μέσα από το στατικό ραδιόφωνό του.

“Glen Miller, Miles Davis, John Coltrane, Oscar Peterson, Ella Fitzgerald, Dave Brubeck, Dizzy Gillespie”, θυμάται. “Δεν είχαμε καμία εκπαίδευση τζαζ εκείνη την εποχή. Το ραδιόφωνο ήταν η μόνη πηγή. Παραδοσιακό be-bop ήταν η εκπαίδευσή μας, κάθε βράδυ στις 11:15. Κανείς δεν μπορεί να σε ακούσει να ακούς, ακόμα και οι γονείς σου».

Η σημαία της Οδησσού Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.
Η σημαία της Οδησσού Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.

Έφυγε από την Ουκρανία το 1993 μετά την κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης χωρίς χρήματα, χωρίς χαρτιά και χωρίς σχέδια να μείνει.

Το Chvouim άνοιξε το Babushka πριν από 19 χρόνια στη γωνία του ίδιου εμπορικού κέντρου Sunset Boulevard στο οποίο λάμπει ακόμα σήμερα. Ο ιδιοκτήτης παραμένει μαγεμένος από το σκούρο ξύλινο τόξο του μοντέρνου σχεδιασμού που καμπυλώνεται πάνω από τα δάπεδα από γρανίτη του χώρου, εκτείνοντας μια φωτογραφία-τοιχογραφία του Η Οδησσός πίσω από τον πάγκο, που φέρει σκούρα καρβέλια ψωμί και πιάτα με επικάλυψη χρυσού.

Για χρόνια, το μικρό ντελικατέσεν εξυπηρετούσε πελάτες που, όπως και ο ίδιος ο Chvouim, ηγήθηκαν του πρώιμου κύματος Ρωσοεβραίων, μετασοβιετικών μεταναστών που έχτισαν αυτή τη γειτονιά του Δυτικού Χόλιγουντ, γνωστή ως «Μικρή Οδησσό».

Σήμερα, βλέπει αυτά τα ίδια οικεία πρόσωπα και τους απογόνους τους να ανακατεύονται με μια νέα σοδειά νεότερων, νεότερων πελατών που έχουν εγκαταλείψει τη Ρωσία, την Ουκρανία και τις γύρω περιοχές για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

“Γνωρίζουμε τους πάντες.” μας λέει ο Chvouim, που μένει λίγα μέτρα μακριά από την επιχείρηση. “Ξέρουμε ποιος θα έρθει σήμερα: Ο θείος Yasha ή ο θείος Boris ή η Lady Rosa. Είναι μια μικρή γειτονιά και αγαπάμε όλους τους πελάτες μας σαν mishpocheh, που είναι η λέξη Γίντις για «οικογένεια και φίλοι».

Ο πάγκος ντελικατέσεν στο Babushka Grandma’s Deli Φωτογραφία από την Hadley Tomicki για το LA TACO.

Δεν είναι ασυνήθιστο για πιστούς πελάτες να μένουν για λίγο, επίσης, για να γαργαλήσουν τα ελεφαντόδοντο του Chvouim, να συνομιλήσουν πίνοντας καφέ ή να λένε αστεία. Ή να αδρανούν στο αίθριο ακούγοντας τα ηχεία να παίζουν την αγαπημένη του μουσική. «Το μισό Χόλιγουντ έχει ρίζες στην Οδησσό. εξηγεί, σημειώνοντας τη μεγάλη κληρονομιά του από κωμικούς και ερμηνευτές, ενώ αναζητά την ταμπέλα του που γράφει: “Όχι μαλακίες. Μόνο τζαζ”.

Γεωργιανή σάλτσα tkemali. Η κόκκινη εκδοχή είναι φτιαγμένη από ώριμα καλοκαιρινά δαμάσκηνα, ενώ η πράσινη από άγουρα φρούτα. Και τα δύο έχουν απίστευτη γεύση σχεδόν σε όλα. Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.

Όπως κάθε σλαβικό μαγαζί που αξίζει το αλάτι του, το Babushka κουβαλά παντοπωλεία από όλη την Ανατολική και Κεντρική Ευρώπη. Το είδος που μπορεί εύκολα να προκαλέσει νοσταλγία για τη σοβιετική παιδική ηλικία και εκτιμάται εξίσου από τους πρόσφατους μετανάστες που αναζητούν μια γεύση από το σπίτι. Τα ράφια και τα ψυγεία του είναι γεμάτα με βρώσιμα κοσμήματα των πολυάριθμων δημοκρατιών και γειτόνων της ΕΣΣΔ.

Νοσταλγικές σοκολάτες τόσο από τη σοβιετική όσο και από τη μετασοβιετική εποχή Φωτογραφία από την Hadley Tomicki για το LA TACO.

Ανάμεσα στα πολλά μαγεία μπορεί κανείς να βρει ανάμεσα στα ράφια του:

Ουκρανικοί ηλιόσποροι, ηλιέλαιο, βούτυρο και ξινή κρέμα αρκετά πλούσια για κατανάλωση με ένα κουτάλι, καπνιστοί γολιάθοι από πολωνικό και ουγγρικό λουκάνικο, λιθουανικά τυριά, κονσέρβες μαύρης σταφίδας και το αγαπημένο παγωτό Dadu, γεωργιανή σάλτσα tkemali και μεταλλικό νερό Borjomi από το Καύκασος, αρμενικά adjika και ikra, μανιτάρια τουρσί από την Τουρκία, σοκολάτα και καραμέλες από την εταιρεία του δισεκατομμυριούχου πρώην προέδρου της Ουκρανίας, που έγινε ένοπλος αγωνιστής της αντίστασης, Petro Poroshenko, μέλι φαγόπυρου ρωσικού τύπου, salo (αλατισμένο χοιρινό λίπος), τουρσί ντομάτες και τσάι με τη σφραγίδα του τσάρου Νικολάου Β΄· κεφίρ, ryazhenka (ψημένο κεφίρ) και ατελείωτα σακιά με κατεψυγμένα pelmeni και ζυμαρικά vareniki· Πολωνική κονσέρβα χοιρινό ψωμί και πίκλες αγγουριού «Army», παχιά μπουκάλια kvass, κριθαρόνερο, κομπότα φρούτων , και χυμό σημύδας και τρελά εθιστικά λετονικά σαρδελόρεγγα σε λάδι. Για να αναφέρουμε μόνο μερικά.

«Μεγάλωσα σε ένα διαμέρισμα με μια κουζίνα, ένα μπάνιο και επτά διαφορετικές οικογένειες, που η καθεμία ζούσε στο δικό της δωμάτιο», λέει ο Chvouim, περιγράφοντας την κοινόχρηστη κατοικία που χαρακτηρίζει τη ζωή υπό το σοβιετικό σύστημα. «Στην κουζίνα: Ουκρανή κυρία, Εβραία, κυρία της Μολδαβίας, Αρμένικη, Ρωσίδα, μαγειρεύουν μαζί και μοιράζονται τις συνταγές τους. Έτσι δημιουργούν ένα ιδιαίτερο στιλ της Οδησσού. Είναι λίγο από όλα.”

Branzino Φωτογραφία από τον Hadley Tomicki για το LA TACO.

Στη μέση του ντελικατέσεν υπάρχει ένα μικρό σκούρο καφέ πιάνο, όπου θα βρείτε συχνά και τον Chvouim. Δεν χρειάζεται πολύ στρίψιμο για να σας παίξει το “As Time Goes By” ή άλλο πρότυπο από το φθαρμένο αντίγραφό του The Great American Songbook. Είναι ένας φιλόξενος ιδιοκτήτης που παραδέχεται ότι είναι ντροπαλός, αλλά πρόθυμος να συνομιλήσει μαζί με τους μακροχρόνιους πελάτες και τους περίεργους φαβορί. Κάποιος που απολαμβάνει το κατάστημα και τη δική του θέση στην κοινότητα.

Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.
Έτοιμα πιάτα ανατολικής Ευρώπης, έτοιμα για χρήση Φωτογραφία από τον Hadley Tomicki για το LA TACO.

Αυτό που πραγματικά ξεχωρίζει την Babushka από το είδος της είναι η ασυναγώνιστη επιλογή σπιτικών πιάτων που παρασκευάζονται στο σπίτι με αληθινά υλικά που καλύπτουν τις κρύες θήκες και τις επιδείξεις στη δυτική πλευρά της Babushka. Η επιλογή μπορεί να αλλάζει λίγο εδώ και εκεί, αλλά εξακολουθεί να ακολουθεί Οι ίδιες οικογενειακές συνταγές Ο Chvouim εισήχθη αρχικά από την Οδησσό, όταν μια τιμώμενη babushka (γιαγιά) ήταν στην πίσω κουζίνα.

Syrniki, με το deli’s medovik (κέικ με μέλι) στην πλάτη Φωτογραφία από την Hadley Tomicki για το LA TACO.

Μπορείτε συνήθως να βασιστείτε στο ότι θα σας παρασύρουν πολλές γεύσεις αφράτου ουκρανικού syrniki με γέμιση από τυρί αγρότες, μπλίνι που θυμίζει κρέπα, βουλγαρικές τυρόπιτες μπανίτσα, κοτλέ σε σχήμα σπάτουλας, μεγάλους δίσκους Pyrex γεμάτους με ρωσο-ουκρανικά κλασικά, όπως κοτόπουλο με κουκούτσι και – holodets αυγών, σαλάτα Olivie, golubsi και μια υπερ-ροζ ρέγγα κάτω από ένα γούνινο παλτό.

Προετοιμασμένα πιάτα από κοτόπουλο holodets, ρέγγα κάτω από γούνινο παλτό, σαλάτα Oliviye και σαλάτα κορεάτικου καρότου Φωτογραφία από την Hadley Tomicki για το LA TACO.

Μπορεί να υπάρχουν ολόκληρες γεμιστές πιπεριές, γεωργιανό karcho, ουκρανικό μπορς, κοπανισμένο κοτόπουλο και ψητό στο φούρνο, γεμιστό μπραντζίνο, σαλάτα κορεατικού τύπου καρότο, κέικ ψαριού και τηγανητό μυρωδάτο, κοτόπουλο Κίεβο σε ξυλάκι και σε ειδικές περιπτώσεις, γεμιστό με αυγοτάραχο οξύρρυγχος, πόδια πάπιας και καπνιστά ολόκληρα κοτόπουλα που παρακαλούν απλώς να τα μοιραστούν επί τόπου ή να τα μαζέψουν και να τα μεταφέρουν στο «Τσαϊκόφσκι με πυροτεχνήματα» στο Hollywood Bowl.

«Το μενού μπορεί στην πραγματικότητα να είναι το ίδιο [as at other places]αλλά η ποιότητα είναι διαφορετική», λέει. «Τα πάντα εδώ αναπνέουν όπως ο Οδησσός».

Αδικοπραξία Napolyeon Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.

Υπάρχουν επίσης εντυπωσιακά και δημοφιλή αρτοσκευάσματα, όπως μια οπτικά εκπληκτική εκδοχή του πολυεπίπεδου κέικ μελιού, medovik, με μια κηρήθρα που σφύζει από μέλισσες ζαχαροπλαστικής. Και το καμάρι του Babushka, η ελαφριά αλλά αρκετά μεγάλη ταλαιπωρία Napolyeon (κέικ Napoleon) ταξιδεύουν στη Νότια Χώρα για .

Από την εισβολή της Ρωσίας και τη συνεχιζόμενη σφαγή στην Ουκρανία, δεν έχουν αλλάξει πολλά στο κατάστημα, λέει ο Chvouim. Αυτός και η πλειονότητα των πελατών του, είτε είναι Ουκρανοί, Ρώσοι είτε από αλλού, αντιτίθενται στην εισβολή και στην παρατεταμένη μακροχρόνια βασιλεία του Πούτιν που απειλεί τα μέρη όπου βρίσκονται αγάπη.

«Όλοι έχουν συγγενείς στην Ουκρανία ή στη Ρωσία», εξηγεί. «Γενικά, οι άνθρωποι δεν συμπαθούν τον κ. Πούτιν. Όχι ο Ρώσος λαός, αλλά η κυβέρνηση και η πολιτική και η επιθετικότητά τους, δεν τους αρέσει».

Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.
Ηλιόσποροι από την Ουκρανία Φωτογραφία του Hadley Tomicki για το LA TACO.

Σήμερα στο Λος Άντζελες, είναι ικανοποιημένος με το να παρέχει ένα ασφαλές, αναζωογονητικό μέρος όπου οι Ανατολικοευρωπαίοι και η κοινότητά του στο Δυτικό Χόλιγουντ μπορούν να παρηγορηθούν μέσα από οικείες γεύσεις, την αλληλεγγύη των γειτόνων και ίσως μια μελωδία αργά το απόγευμα.

«Μιλάς για το αμερικανικό όνειρο, κοίτα με», λέει ο Chvouim, καθισμένος στο πιάνο του. «Πίνω καφέ. Παίζω τζαζ. Υπάρχουν όμορφα κορίτσια. Ο Θεός να ευλογεί την Αμερική».

Babushka Deli της γιαγιάς ~ 7300 W Sunset Blvd. Los Angeles, CA 90046 ~ 323-851-2312

Leave a Comment