Γιατί οι άνθρωποι νηστεύουν από φαγητό, ποτό και άλλες σωματικές απολαύσεις;

«Αναρωτιέμαι πώς θα ήταν να νηστεύεις στη Σιβηρία», ρώτησε ο φίλος μου ο Μοχάμεντ.

Ο Μοχάμεντ απολάμβανε πάντα το Ραμαζάνι παρέα με την οικογένεια και τους φίλους στην Ιορδανία —μια χώρα με μουσουλμάνους στη Μέση Ανατολή. Ήταν περίεργος πώς θα ήταν να νηστεύεις σε μέρη όπου οι μουσουλμάνοι ήταν μειονότητα ή όπου οι ώρες της ημέρας εκτείνονταν μέχρι αργά. τη νύχτα, παρατείνοντας τη νηστεία πέρα ​​από τα όρια που είχε συνηθίσει.

Σύμφωνα με την ισλαμική παράδοση, η νηστεία απαιτείται κατά το Ραμαζάνι, τον ένατο μήνα του σεληνιακού ημερολογίου του. Το 2022, το Ραμαζάνι είναι πιθανό να ξεκινήσει στις 2 Απριλίου. Για τριάντα ημέρες, όσοι νηστεύουν είναι υποχρεωμένοι να απέχουν από το ποτό, το φαγητό ή την ενασχόληση με άλλα απολαυστικές δραστηριότητες (όπως σεξ, κάπνισμα και δραστηριότητες που θεωρούνται αμαρτωλές) από λίγο πριν την ανατολή έως τη δύση του ηλίου. Ανάλογα με το πού βρίσκεστε στον κόσμο, αυτό μπορεί να σημαίνει νηστεία 10 ή έως και 21 ώρες. Ήταν η ιδέα της νηστείας για ένα τόσο δυνητικά μεγάλο χρονικό διάστημα που προκάλεσε το βαρύ ερώτημα του Μωάμεθ για τη νηστεία στη Σιβηρία.

Οι μουσουλμάνοι δεν είναι οι μόνοι θρησκευτικοί ηθοποιοί που νηστεύουν. Οι Μπαχάι νηστεύουν κατά τη διάρκεια της ημέρας κατά τις τρεις πρώτες εβδομάδες του Μαρτίου ως προετοιμασία για το Φεστιβάλ Naw-Rúz. Καθώς αυτή η ανάρτηση δημοσιεύεται, οι Χριστιανοί σε όλο τον κόσμο είναι ακόμα στη μέση Μερικοί Ινδουιστές ασκούν τακτικά τη νηστεία ως μέσο ηθελημένης απόσπασης και αφοσίωσης.

Με ένα τόσο ευρύ φάσμα παρόμοιων αισθητικών πρακτικών, θα μπορούσε κανείς να μπει στον πειρασμό να υποθέσει ότι η νηστεία μοιράζεται κάποιο ενιαίο σκοπό μεταξύ των θρησκευόμενων του κόσμου.

Ωστόσο, υπάρχουν επίσης πολλά “κοσμικά” – ή λεγόμενα μη θρησκευτικά – παραδείγματα νηστείας που πρέπει επίσης να ληφθούν υπόψη. Είτε πρόκειται για διαλείπουσα νηστεία για απώλεια βάρους ή νηστεία για πολιτικούς σκοπούς ή για λόγους δικαιοσύνης, αποχή από φαγητό, ποτό και άλλα σωματικά Οι ανάγκες και οι απολαύσεις δεν περιορίζονται στον τομέα του μη υλικού.

Πράγματι, η νηστεία είναι αναμφισβήτητα φυσική και υλική.

Αυτός είναι αρκετός λόγος για να αρχίσουμε να αναρωτιόμαστε αν η νηστεία αφορά λιγότερο την πνευματική πειθαρχία και τον εσωτερικό στοχασμό και πολύ περισσότερο για εξωτερικούς, αν και περιορισμένους, παράγοντες ελέγχου και σύνδεσης της κοινότητας.

Γιατί οι άνθρωποι νηστεύουν;

Αν ρωτήσετε τους θρησκευτικούς ηθοποιούς γιατί νηστεύουν, είναι πιθανό να ακούσετε ότι απέχουν από το φαγητό, το ποτό και άλλες απολαύσεις ως μέσο αφοσίωσης, πειθαρχίας ή διαλογισμού.

Μιλώντας με την Τερέζα, μια Μπαχάι στο Σικάγο, μου είπαν ότι νηστεύει για να «εστιάζει πιο εντατικά σε πνευματικά θέματα» μέσω της «σωματικής αποστασιοποίησης» από επιθυμίες και πάθη που αποσπούν την προσοχή.

Καθοδηγώντας τους Χριστιανούς ότι «η νηστεία πρέπει για πάντα να επικεντρώνεται στον Θεό», ο κουάκερος θεολόγος και στοχαστής Richard Foster συμβούλεψε ότι η νηστεία «αποκαλύπτει τα πράγματα που μας ελέγχουν» και μπορεί να βοηθήσει να επαναφέρουμε τη χαοτική ζωή μας σε ισορροπία. Εγχειρίδιο Spiritual Disciplinesη Adele Ahlberg Calhoun έγραψε ότι η νηστεία έχει να κάνει με την «αυτοάρνηση» προκειμένου να καλλιεργηθεί η προσευχή και ως «υπενθύμιση να στραφείς στον Ιησού που μόνος του μπορεί να ικανοποιήσει».

Ο Μοχάμεντ είπε ότι η νηστεία του για το Ραμαζάνι είναι να εγκαταλείψει φαγητό και ποτό για να καταλάβει μεγαλύτερη επίγνωση της παρουσίας του Θεού και ευγνωμοσύνη για την καθημερινή πρόνοια του Θεού. Ενώ η νηστεία ενθαρρύνεται άλλες φορές, το Ραμαζάνι πολλαπλασιάζει τα πνευματικά οφέλη της νηστείας (thawab) και, είπε, «η ευκαιρία να σπάσουμε τη νηστεία κάθε απόγευμα με την οικογένεια και τους φίλους είναι μια εξαιρετική ευκαιρία για γιορτάστε αυτό το γεγονός».

Αν και με διαφορετικούς σκοπούς ή έμφαση, οι θρησκευτικοί ηθοποιοί μοιράζονται γενικά τη βασική υπόθεση ότι η νηστεία από σωματικές απολαύσεις είναι ένα μέσο εμβάθυνσης πνευματικής πειθαρχίας και, τελικά, απόλαυσης. σύμβολο θανάτου και αναγέννησης, μετάνοιας ή ευσεβούς ταπεινότητας, εκείνοι που νηστεύουν για θρησκευτικούς σκοπούς τείνουν να ερμηνεύουν τις ευλογίες, τα βάρη και τα οφέλη της νηστείας ως εσωτερικά και άυλα.

Τι έχουν να πουν οι μελετητές;

Οι μελετητές της θρησκείας γενικά έχουν προχωρήσει μόνοι τους με τις ερμηνείες των θρησκευτικών παραγόντων για τη νηστεία.

Για παράδειγμα, σύμφωνα με τη γενική του τάση να διακρίνει τις διαφορετικές έννοιες και τα κίνητρα που αποδίδονται στις πράξεις, ο ανθρωπολόγος Clifford Geertz καθόρισε ότι ενώ η δίαιτα συνδέεται με τον υλικό κόσμο, η θρησκευτική νηστεία έφερε μαζί της μια έμφυτη και άυλη «ελευθερία».

Ο κοινωνιολόγος Μαξ Βέμπερ πίστευε ότι η νηστεία είναι ένα μέσο διατήρησης των κοινωνικών δεσμών και ταυτόχρονα αναζωογόνησής τους Στη Βεμπεριανή παράδοση, άλλοι θεωρούν τη νηστεία – και τις σχετικές γιορτές της – ως μέσο υποστήριξης της κοινωνικής – ή ακόμα και της κοσμικής – συνοχής.

Αρκετά δελεαστικός, ο φιλόσοφος Φρίντριχ Νίτσε θεώρησε τη νηστεία ως μια προσπάθεια να ελέγξουμε τον κόσμο γύρω μας. Ο Νίτσε είδε τη νηστεία ως μηχανισμό αντιμετώπισης για τον περιορισμό ή την απόκτηση ελέγχου σε εσωτερικές χαοτικές συναισθηματικές καταστάσεις. Για τον Νίτσε, η νηστεία ήταν ένας τρόπος για να κάνουμε τις βαθιές μας ανησυχίες πιο διαχειρίσιμες και να χαλιναγωγήσουμε τις φαινομενικά αδάμακτες αβεβαιότητες μας για τον κόσμο.

Παρά αυτές τις προσπάθειες να επεκταθεί το νόημα της νηστείας στα υλικά μας πλαίσια και στους κοινωνικούς μας κόσμους, οι ερμηνείες με συνέπεια μεταφέρονται σε εσωτερικές ερμηνείες ή εσωτερικές παρορμήσεις για να εξηγήσουν την εκπληκτική απήχηση και την επίμονη δημοτικότητά της μεταξύ των θρησκευόμενων του κόσμου.

Ταυτόχρονα, δεν μπορώ παρά να σκεφτώ την εγγενή υλική και φυσική φύση της νηστείας παραπέμπει σε εναλλακτικές ερμηνείες της δύναμης και της σημασίας της.

Σε ένα πλαίσιο γενικά γεμάτο με φαστ φουντ και εύκολα διαθέσιμες απολαύσεις χάρη στις προόδους του παγκόσμιου καπιταλισμού, αναρωτιέμαι αν η νηστεία θα μπορούσε να θεωρηθεί ως πράξη αντίστασης ενάντια στην απληστία και την αμέσως ικανοποιημένη εξατομίκευση που ενθαρρύνει αυτό το σύστημα.

Περιορισμένη, ή μάλλον όχι περιορισμένη, από την αφθονία του καπιταλισμού, η νηστεία μπορεί να θεωρηθεί ως ένα μέσο για να ξεφύγουμε – ή ίσως πέρα ​​από αυτές. Από αυτή την άποψη, για να απορρίψουμε τις σωματικές απολαύσεις υπέρ αυτών που πιστεύουμε ότι είναι εσωτερικές ή αιώνιες υποσχέσεις είναι ένας τρόπος να απορρίψουμε – ή απλώς να προσπαθήσουμε να αντισταθούμε – στις δυνάμεις που νιώθουμε ότι μας μπερδεύουν, περιορίζουν ή μας ελέγχουν.

Πώς θα ήταν να νηστεύεις στη Σιβηρία;

Και όμως, αυτή η εξήγηση δεν μπορεί να καλύψει τη μεγάλη ποικιλία ιστορικά, τοπικά και θρησκευτικά ειδικών πρακτικών της πρόθυμης αποχής από φαγητό, ποτό και άλλες σωματικές απολαύσεις.

Όπως και με άλλες πεποιθήσεις, πράξεις και τελετουργίες που εξετάζουμε όταν μελετάμε τη θρησκεία, δεν υπάρχει τρόπος να περιοριστεί η τεράστια ποικιλία εκφράσεων σε διάφορες παραδόσεις – παρόλο που φαίνονται κοινές – σε οποιαδήποτε αφήγηση ή εξήγηση.

Αυτό μας φέρνει πίσω στον φίλο μου τον Μοχάμεντ. Η επιθυμία του να νηστέψει στη Σιβηρία θα μπορούσε να θεωρηθεί ως περιέργεια, ένα άλλο ως περιπλάνηση. Θα μπορούσε επίσης να φανεί ότι μεγεθύνει και ενισχύει πώς η νηστεία και το γλέντι του Ραμαζανιού τον βοηθούν να αισθάνεται ότι έχει τον έλεγχο και να συνδέεται με τους άλλους σε έναν χαοτικό κόσμο.

Ταυτόχρονα, η ερώτησή του θα μπορούσε να λειτουργήσει ως πρόκληση.

•Πώς θα ήταν να νηστεύεις στη Σιβηρία;
•Θα άλλαζαν οι πρακτικές και η προοπτική του Μωάμεθ;
•Θα άλλαζαν οι ισχυρισμοί που κάνει για τη νηστεία και τον σκοπό της;
•Η ίδια η νηστεία θα ήταν θεμελιωδώς διαφορετική σε συναίσθημα και αποτέλεσμα;

Αυτά είναι ερωτήματα όχι μόνο για τον Μωάμεθ, αλλά και για τον μαθητή της θρησκείας.

Προτού μπορέσουμε να αρχίσουμε να κατανοούμε πράγματα όπως η νηστεία, πρέπει πρώτα να αναρωτηθούμε ποιοι ιστορικά ενδεχόμενοι και συναφείς παράγοντες παίζουν ρόλο καθώς προσπαθούμε να κατανοήσουμε τέτοιες πρακτικές.

Πράγματι, προτού ρωτήσουμε εάν η νηστεία αφορά θρησκευόμενους ανθρώπους που προσπαθούν να κατανοήσουν έναν χαοτικό κόσμο, θα πρέπει να αναρωτηθούμε εάν οι προσπάθειές μας να συγκρίνουμε τη νηστεία σε διαφορετικές παραδόσεις, εποχές και μέρη είναι ένα μέσο άσκησης ελέγχου σε μια ποικιλία πρακτικών που μοιράζονται κάποιες επιφανειακές ασκητικές ομοιότητες.

Βγάζοντας μια σελίδα από το βαρύ βιβλίο του Μωάμεθ, θα μπορούσαμε να ξεκινήσουμε ρωτώντας ποια όρια, τα ενδιαφέροντα, οι συζητήσεις και οι εμπειρίες τροφοδοτούν τη νηστεία των ηθοποιών. Στη συνέχεια, θα μπορούσαμε να αρχίσουμε να εκτιμούμε καλύτερα το γιατί, τι και πώς αυτού του αποφασιστικά δημοφιλούς — αν αναμφισβήτητα δύσκολη — μορφή τελετουργικής παράστασης.

Leave a Comment