Γιατί η τροφή για σκύλους και γάτες είναι τόσο ακριβή

Ο σκύλος μου, ο Jumanji, λατρεύει το μοσχαρίσιο πιτρί — γνωστό και ως μπαστούνια νταής. Επίσης γνωστό ως αποξηραμένα πέη ταύρου.

Μπορώ να ανεχτώ αυτό που είναι, ακόμα και την πικάντικη μυρωδιά που αποπνέουν αυτά τα πράγματα. Αυτό που είναι πιο δύσκολο να το στομαχίσω είναι η τιμή. Κάθε ραβδί μπορεί να κοστίζει περισσότερο από $10 και ο σκύλος μου τα σκίζει μέσα σε λίγα λεπτά.

Τα μπαστούνια νταής δεν είναι τα μόνα ακριβά προϊόντα για κατοικίδια. Τα τρόφιμα, οι λιχουδιές και τα μασήματα μπορεί να κοστίζουν στους ιδιοκτήτες εκατοντάδες δολάρια το μήνα, παρόλο που συχνά παρασκευάζονται με “υποπροϊόντα” της βιομηχανίας κρέατος και πουλερικών — ουσιαστικά, οτιδήποτε δεν είναι μυϊκό ιστός, όπως μαστοί, σπλήνες, κόκαλα και, ναι, πίτσος.

Αυτό το κόστος πλήττει περισσότερους ανθρώπους από ποτέ. Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, 23 εκατομμύρια αμερικανικά νοικοκυριά – περίπου ένα στα πέντε – υιοθέτησαν έναν σκύλο ή μια γάτα. Και οι τιμές αυξάνονται επίσης. Οι τροφές για κατοικίδια ήταν περίπου 12 τοις εκατό πιο ακριβές στο έναρξη του τρέχοντος έτους σε σύγκριση με τις αρχές του 2020, σύμφωνα με την εταιρεία ερευνών NielsenIQ.

Το Jumanji κρατά ένα μπαστούνι νταής, μια λιχουδιά για σκύλους φτιαγμένη με βοοειδή (πέος).
Μπέντζι Τζόουνς

Γάτα ή σκύλος, μουτ ή καθαρόαιμος, το κατοικίδιο ζώο σας είναι πιθανότατα αρκετά ακριβό και υπάρχει ένας λόγος για τον οποίο τα τρόφιμα και οι λιχουδιές είναι τόσο μεγάλο μέρος του κόστους. Πρώτον, τα “υποπροϊόντα” δεν είναι πραγματικά υποπροϊόντα όπως μπορείτε να τα σκεφτείτε. Το πιο σημαντικό, όμως, είναι ότι οι ιδιοκτήτες σκύλων και γατών έχουν ένα χαρακτηριστικό που μας καθιστά ιδιαίτερα ευάλωτους καταναλωτές: Έχουμε απόλυτη εμμονή με τα κατοικίδιά μας.

Το Kibble είναι εκπληκτικά πολύπλοκο

Κατά έναν περίεργο τρόπο, η κροκέτα μοιάζει με βρεφική τροφή, σύμφωνα με τη Marion Nestle, επίτιμη καθηγήτρια διατροφής στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, η οποία έχει γράψει δύο βιβλία για τις τροφές για κατοικίδια: «Έχετε ένα προϊόν που είναι ολόκληρη η διατροφή για αυτό το ζώο».

Αυτά τα οικιακά καφέ σφαιρίδια πρέπει να έχουν τον σωστό συνδυασμό λίπους, πρωτεΐνης, φυτικών ινών και θρεπτικών συστατικών για να διατηρήσουν ένα κατοικίδιο υγιές, ακόμα κι αν δεν τρώει τίποτα άλλο. (Το αντίστοιχο για ενήλικα μπορεί να είναι κάτι σαν το Soylent.)

Το Kibble πρέπει επίσης να διαρκέσει για εβδομάδες ή μήνες χωρίς να σαπίζει, κάτι που απαιτεί πρόσθετα συστατικά. «Η πολυπλοκότητα είναι απλά εκπληκτική», μου είπε ο George Collings, σύμβουλος τροφών για κατοικίδια, προσθέτοντας ότι η ταχυδακτυλουργία σε πολλές αλυσίδες εφοδιασμού και χιλιάδες συστατικά έχει κόστος .

Τα συστατικά μπορεί να είναι ακριβά και από μόνα τους — ακόμη και τα λεγόμενα υποπροϊόντα της βιομηχανίας κρέατος. Ενώ οι Αμερικανοί μπορεί να μην τρώνε εύκολα κρέατα όπως συκώτι και πίτζι, υπάρχει αγορά για αυτά και αλλού, όπως στην Ευρώπη και την Κίνα. Γι’ αυτό ορισμένοι ειδικοί αποκαλούν τα “υποπροϊόντα” μια εσφαλμένη ονομασία.

«Δεν είναι υπολείμματα», είπε η Jennifer Martin, επίκουρη καθηγήτρια ζωικής επιστήμης στο Κρατικό Πανεπιστήμιο του Κολοράντο. «Είναι πρωτεΐνες υψηλής ζήτησης και συστατικά υψηλής ζήτησης για τα οποία η βιομηχανία τροφών για κατοικίδια πρέπει να ανταγωνιστεί».

Η πανδημία ενίσχυσε επίσης τις τιμές του κρέατος συνολικά. Πριν από μερικά χρόνια, τα κρούσματα του Covid-19 ανάγκασαν τα εργοστάσια συσκευασίας κρέατος να κλείσουν. Οι φάρμες ανταποκρίθηκαν κάνοντας ευθανασία σε τεράστιο αριθμό ζώων, γεγονός που συμπίεσε την προσφορά και αύξησε το κόστος. Αυτό το κόστος έπεσε στο κατοικίδιο βιομηχανία τροφίμων, δήλωσε η Dana Brooks, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος του Pet Food Institute, ενός βιομηχανικού εμπορικού ομίλου.

Ένας σκύλος μυρίζει ένα μπολ με κροκέτες με την ένδειξη 3 ενώ αγνοεί τα μπολ 1 και 2.

Οι εταιρείες κατοικίδιων ζώων πραγματοποιούν γευστικές δοκιμές για να καταλάβουν ποια σύνθεση κροκέτας είναι η πιο νόστιμη.
Getty Images

Οι παραγωγοί τροφών για κατοικίδια δίνουν επίσης χρήματα στην έρευνα. Ο στόχος, είπε η Nestle, είναι να φτιάξουν μια κροκέτα που να είναι αρκετά παιχνιδιάρικη —που έχει «αρκετά κακή γεύση»— ώστε να την λατρεύουν τα ζώα αλλά να μην μυρίζει ή να φαίνεται τόσο απαίσια που οι άνθρωποι κέρδισαν μην το αγοράσεις.

Εταιρείες πραγματοποιούν δοκιμές sniff με κατοικίδια για να βρουν την πιο εύγευστη κροκέτα, είπε ο Martin. Έβαλαν μερικές διαφορετικές συνθέσεις μιας συγκεκριμένης τροφής σε ένα μεγάλο δωμάτιο και στη συνέχεια απελευθερώνουν δεκάδες σκύλους (ή μια χούφτα γάτες) για να δουν ποιες τροφές προτιμούν «Απολαμβάνουν πραγματικά να συμμετέχουν σε αυτή τη διαδικασία», είπε ο Μάρτιν.

Τα μπαστούνια νταής, συγκεκριμένα, αντιμετωπίζουν πρόσθετες προκλήσεις που επηρεάζουν την τιμή τους — όπως αυτή που έχει τις ρίζες του στη βιολογία. Μόνο οι ταύροι έχουν πίτσες και έχουν μόνο ένα. Επιπλέον, οι κατασκευαστές μπορούν γενικά να πάρουν μόνο μερικά μπαστούνια ανά πέος, είπε ο Martin. Η παραπαίουσα φήμη των μασημάτων από ακατέργαστο δέρμα έχει επίσης ενισχύσει τη ζήτηση για μπαστούνια νταής, είπε.

Οι εταιρείες τροφών για κατοικίδια χρεώνουν επίσης πολλά γιατί … μπορούν

Όπως κάθε καλή εταιρεία, έτσι και οι παραγωγοί τροφών για κατοικίδια γνωρίζουν καλά τους πελάτες τους· ξέρουν ότι οι άνθρωποι αγαπούν τα ζώα τους και θα κάνουν σχεδόν τα πάντα γι’ αυτά. Ένας άλλος λόγος για τον οποίο οι εταιρείες τροφών για κατοικίδια χρεώνουν τόσο πολύ είναι απλώς «επειδή μπορούν να ξεφύγουν. “Είπε η Nestle.

Οι εταιρείες γνωρίζουν επίσης ότι οι άνθρωποι δίνουν μεγαλύτερη προσοχή σε αυτό που περιέχεται στις τροφές για κατοικίδια, ίσως επειδή περνούν περισσότερο χρόνο στο σπίτι με τα ζώα τους. Οι ιδιοκτήτες επιλέγουν όλο και περισσότερο τρόφιμα παρόμοια με αυτά που θα μπορούσαν να αγοράσουν για τον εαυτό τους — εντελώς φυσικά , μη ΓΤΟ, βίγκαν και ούτω καθεξής. Συνήθως, οι τάσεις στις τροφές για κατοικίδια υστερούν περίπου πέντε χρόνια πίσω από τη δική μας, ωστόσο αυτό το χάσμα συρρικνώνεται, είπε ο Μάρτιν. κάνει», είπε η Nestle. «Δεν πουλάνε στα κατοικίδια».

Αυτό έχει μια πολύ μεγαλύτερη ιδέα: Η βιομηχανία τροφών για κατοικίδια είναι, σε μεγάλο βαθμό, χτισμένη στην επωνυμία. Εάν βάλετε φυστικοβούτυρο σε ένα σωληνάριο και το ονομάσετε “Kong Stuff’n”, μπορείτε να το πουλήσετε για περισσότερο από ένα βάζο του Jif. «Ξέρουν ότι θα το πληρώσουμε», είπε ο Martin. Η ίδια λίστα συστατικών που συσκευάζονται από διαφορετικές μάρκες τροφίμων μπορεί επίσης να κοστίζει πολύ διαφορετικά ποσά, είπε η Nestle.

Το μάρκετινγκ κρύβει επίσης το γεγονός ότι υπάρχουν μόνο λίγες μεγάλες εταιρείες πίσω από την πλειονότητα των επωνυμιών τροφίμων που βλέπετε στο κατάστημα κατοικίδιων ζώων. Για παράδειγμα, η Mars Petcare — θυγατρική της Mars, πιο γνωστή για την κατασκευή M&M και Twix bar — κατέχει δεκάδες επωνυμίες όπως οι Pedigree, Greenies, Iams, Whiskas και Royal Canin. Η Nestle Purina, θυγατρική της Nestle, έχει επίσης πολλές μάρκες στο όνομά της, όπως Purina, Friskies, Beneful, Fancy Feast και πολλές άλλες. Έλλειψη ανταγωνισμού σε έναν κλάδο μπορεί να είναι κακό για τον καταναλωτή και κακό για τις τιμές.

Ο Brooks, του Ινστιτούτου Τροφίμων για Κατοικίδια, υποστηρίζει ότι η βιομηχανία τροφών για κατοικίδια εξακολουθεί να είναι ιδιαίτερα ανταγωνιστική. Και για τον σκοπό αυτό, μια σειρά από startups, από εταιρείες που προσφέρουν γεύματα vegan σε διαδικτυακούς λιανοπωλητές, απειλούν τώρα να ταρακουνήσουν τον κλάδο, όπως λένε ορισμένοι αναλυτές θα μπορούσε να τριπλασιαστεί σε μέγεθος την επόμενη δεκαετία.

Πρέπει να αγοράσετε την πιο ακριβή τροφή για κατοικίδια;

Είναι αξιοσημείωτο ότι δεν υπάρχει πολλή έρευνα που να συγκρίνει το κόστος της τροφής για σκύλους ή γάτες με τα αποτελέσματα υγείας του ζώου, σύμφωνα με τον Joseph Bartges, πιστοποιημένο από το διοικητικό συμβούλιο κτηνίατρο διατροφολόγο στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια. «Ακριβό δεν σημαίνει απαραίτητα καλύτερο», Bartges είπε σε ένα email: «Δεν υπάρχουν καλές μελέτες που να το αξιολογούν αυτό».

Αυτό αφήνει μια μεγάλη ευκαιρία για τη βιομηχανία, μου είπε η Shari White, η ανώτερη αντιπρόεδρος του merchandising της Petco. «Θα ήθελα να δω περισσότερη έρευνα για τα αποτελέσματα υγείας», είπε. (Σημείωσε ότι η Petco συμβουλεύεται μια ομάδα εκπαιδευμένων διατροφολόγοι και κτηνίατροι και συνεργάζεται με επωνυμίες που πραγματοποιούν έρευνα σχετικά με την υγεία.)

Οι δημοφιλείς δίαιτες για σκύλους όπως «χωρίς σιτηρά», οι οποίες τείνουν να είναι πιο ακριβές, μπορεί να μην είναι καλύτερες, ανέφερε ο Gimlet’s Rose Rimler πέρυσι για ένα επεισόδιο του podcast. Επιστήμη Vs. Αν και ορισμένοι σκύλοι έχουν αλλεργίες στα δημητριακά — και είναι σημαντικό να τις προσέχουμε — αυτοί οι κυνόδοντες έχουν εξελιχθεί μαζί μας και έχουν εξελιχθεί για να τρώνε δημητριακά, αναφέρει. (Όλο το επεισόδιο είναι εξαιρετικό και αξίζει να το δείτε.)

Επίσης, δεν υπάρχουν πολλά στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι το να ταΐζετε περιστασιακά υπολείμματα τραπεζιού στο κουτάβι σας είναι κακή ιδέα, είπε ο Bartges, αρκεί να αποφεύγετε τροφές που δεν μπορούν να ανεχθούν, όπως καρύδια μακαντάμια και σοκολάτα. (Μπορείτε να βρείτε μια πλήρη λίστα εδώ.)

Ελλείψει περισσότερων πληροφοριών, είναι δύσκολο να ξέρεις τι να αγοράσεις — και, όπως είπε η συγγραφέας τροφών για κατοικίδια, η Nestle, είναι εύκολο να καταλάβει κανείς γιατί οι εταιρείες τροφών για κατοικίδια μπορεί να θέλουν να τις διατηρήσουν έτσι. «Η ελκυστικότητα των πιο ακριβών τροφίμων είναι στους ιδιοκτήτες κατοικίδιων θέλουν να κάνουν σωστά με τα κατοικίδια τους επειδή τα αγαπούν», είπε η Nestle. «Το κατοικίδιο δεν θα μπορούσε να νοιαστεί».

Leave a Comment