Αυτή η startup από τη Σιγκαπούρη ανακάλυψε εκ νέου το instant noodle

Ο Christoph Langwallner, συνιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της WhatIf Foods, θέλει να το αλλάξει αυτό. Η startup του έχει ως αποστολή να διαφοροποιήσει το σύστημα τροφίμων με μια φιλική προς το περιβάλλον καλλιέργεια που ο Langwallner λέει ότι μπορεί να αποκαταστήσει την υποβαθμισμένη γη, να μειώσει την κατανάλωση νερού, να βελτιώσει τη διατροφή μας και αύξηση της επισιτιστικής ασφάλειας: το αράπι Bambara.
Ανθεκτικό και ανθεκτικό στην ξηρασία, το αράπι Bambara είναι ένας τύπος οσπρίων – της ίδιας οικογένειας τροφίμων με τα φιστίκια, τα μπιζέλια και τα φασόλια – που προέρχεται από τη Δυτική Αφρική, αλλά τώρα καλλιεργείται σε όλη την ήπειρο και στην Ασία.
Ως όσπριο, εμπλουτίζει το έδαφος με άζωτο, το οποίο βοηθά στη λίπανση άλλων καλλιεργειών. Είναι επίσης μια «πλήρη τροφή» με υψηλή περιεκτικότητα σε πρωτεΐνες, υδατάνθρακες και φυτικές ίνες, παρέχοντας απαραίτητα αμινοξέα, μέταλλα και βιταμίνες. Ένα παραδοσιακό συστατικό σε αυτόχθονες Αφρικανική κουζίνα, η σοδειά ήταν σε μεγάλο βαθμό εμπορεύσιμη και καταναλωθεί τοπικά — μέχρι τώρα.

Η WhatIf Foods, που εδρεύει στη Σιγκαπούρη, επεξεργάζεται το φιστίκι Bambara στο αλεύρι “BamNut” το οποίο χρησιμοποιεί σε στιγμιαία ζυμαρικά, σούπες και σέικ. Ο Langwallner ελπίζει να δημιουργήσει μια νέα αγορά για την καλλιέργεια και “να κάνει το αράπι Bambara μέρος του συστήματος .”

Χυλοπίτες θετικά για τον πλανήτη

Ο Langwallner, ο οποίος έχει συνεργαστεί με εταιρείες τεχνολογίας τροφίμων στο παρελθόν, λέει ότι είδε την ευκαιρία να παρουσιάσει το άγνωστο φιστίκι μέσω ενός οικείου προϊόντος: τα στιγμιαία noodles. Το 2020, καταναλώθηκαν περισσότερες από 116 δισεκατομμύρια μερίδες φαστ φουντ.

Η WhatIf κυκλοφόρησε τα noodles της στη Σιγκαπούρη το 2020, αντικαθιστώντας τη διαδικασία τηγανίσματος που χρησιμοποιείται στη συμβατική στιγμιαία παραγωγή noodle με μια πιο υγιεινή μέθοδο παρόμοια με το τηγάνισμα στον αέρα.

Αυτή η ιδιόκτητη τεχνική μειώνει την περιεκτικότητα σε λιπαρά στα noodles του WhatIf και αποφεύγει τη χρήση φοινικέλαιου, ενός συστατικού που συνδέεται με την αποψίλωση των δασών και τη ρύπανση του εδάφους και του νερού, λέει ο Langwallner. Τα noodles περιέχουν επίσης περισσότερες φυτικές ίνες και πρωτεΐνη από τα συμβατικά στιγμιαία noodles με βάση το σιτάρι.
Με τιμή έως και 2,50 $ ανά μερίδα, τα noodles του WhatIf είναι πιο ακριβά από προϊόντα από ισχυρούς της βιομηχανίας, όπως η Nissin και η Indomie — αλλά ο Langwallner στοιχηματίζει στην προθυμία των οικολογικών καταναλωτών, ιδιαίτερα της αγοράς millennial και Gen-Z, να πληρώσουν περισσότερα για βιώσιμο προϊόν.

Περιορισμένη προσφορά

Παρά το γεγονός ότι είναι εξαιρετικά θρεπτικά και καλά για το έδαφος, τα αράπικα φιστίκια Bambara καλλιεργούνται σε πολύ μικρή κλίμακα: η ετήσια παραγωγή στην Αφρική αναφέρεται ότι είναι μόλις 0,3 εκατομμύρια τόνοι – αμελητέα ποσότητα σε σύγκριση με 776,6 εκατομμύρια μετρικούς τόνους σίτου που παρήχθησαν παγκοσμίως πέρυσι.

Αυτό συμβαίνει επειδή το αράπι Bambara δεν καλλιεργείται ως κύρια καλλιέργεια, λέει η Victoria Jideani, καθηγήτρια επιστήμης τροφίμων στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Cape Peninsula στη Νότια Αφρική. Οι αγρότες το καλλιεργούν για να βοηθήσουν στη λίπανση του εδάφους και τα προϊόντα που προκύπτουν τρώγονται και πωλούνται τοπικά λέει.

Ωστόσο, η δημιουργία μιας διεθνούς αγοράς για την καλλιέργεια θα μπορούσε να προσφέρει νέα κίνητρα για τους αγρότες – και να ενισχύσει την επισιτιστική ασφάλεια για τις μελλοντικές γενιές, καθώς η κλιματική αλλαγή απειλεί την παραγωγή ορισμένων καλλιεργειών, λέει ο Jideani.
Τα φιστίκια Bambara (στη φωτογραφία) καλλιεργούνται σε ημίξηρες περιοχές της Ασίας και της Αφρικής, συμπεριλαμβανομένης της Γκάνας, όπου το WhatIf συνεργάζεται με περισσότερους από 1.600 αγρότες.
Σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη, 23 εκτάρια καλλιεργήσιμης γης χάνονται από την ξηρασία και την ερημοποίηση κάθε λεπτό, και οι μελέτες έχουν δείξει ότι η ξηρασία επηρεάζει το 40% του γεωργικού εδάφους. δεν ευδοκιμεί πλέον», λέει ο Jideani. Είναι ένα σημαντικό πρόβλημα στην Αφρική, όπου έως και το 65% των καλλιεργήσιμων εκτάσεων υποβαθμίζεται.
Αλλά το αράπι Bambara είναι ανθεκτικό στην ξηρασία και μπορεί να αναπτυχθεί σε φτωχό έδαφος σε ημίξηρες περιοχές ενώ αναπληρώνει την υποβαθμισμένη γη, προσφέροντας μια εναλλακτική καλλιέργεια που θα μπορούσε να βοηθήσει στην αποκατάσταση αυτής της γης, λέει ο Jideani.

Εταιρείες όπως το WhatIf θα μπορούσαν να δημιουργήσουν παγκόσμια ζήτηση για αυτήν την «υποχρησιμοποιημένη» καλλιέργεια, λέει η Jideani. «Η αλληλεπίδραση που είχαμε με (τους αγρότες) δείχνει ότι αναζητούν μια αγορά», λέει.

Πώς το σούσι που καλλιεργείται στο εργαστήριο θα μπορούσε να βοηθήσει στην αντιμετώπιση της υπεραλίευσης
Και η Langwaller δεν είναι η μόνη στην εξερεύνηση των δυνατοτήτων της καλλιέργειας: Η Jideani και η ομάδα της πειραματίζονται με προϊόντα με βάση το αράπι Bambara, όπως κράκερ, κέικ και τόφου.

Η Jideani λέει ότι θα ήθελε να δει τις κυβερνήσεις να δίνουν κίνητρα για την παραγωγή αραχίδων Bambara. «Οποιαδήποτε καλλιέργεια παρουσιάζεται ως λύση για το μέλλον θα πρέπει να αρπάζεται με τα δύο χέρια», λέει.

«Μια εντελώς διαφορετική προσέγγιση»

Μέχρι στιγμής, ο Langwallner και ο συνιδρυτής Peter Cheetham, βιοχημικός μηχανικός, έχουν βάλει δικά τους χρήματα για να διευθύνουν την εταιρεία, καθώς και έχουν συγκεντρώσει κεφάλαια από φίλους και ιδιώτες επενδυτές. Ο Langwallner λέει ότι τώρα αναζητούν θεσμικούς επενδυτές για να βοηθήσουν την εταιρεία κλίμακα.

Το γάλα BamNut του WhatIf χωρίς γαλακτοκομικά είναι πλούσιο σε πρωτεΐνες και διαιτητικές ίνες.

Η εταιρεία εργάζεται για το πρώτο της ορόσημο: την προμήθεια 1.000 μετρικών τόνων αραχίδων Bambara από τη Δυτική Αφρική, για τα οποία ο Langwallner λέει ότι θα αποκαταστήσει έως και 1.000 εκτάρια γης, μέχρι το τέλος του 2023. Συνεργάζεται απευθείας με 1.600 αγρότες στην Γκάνα και κατασκευάζει σχέσεις με αγρότες στη Νιγηρία και τη Μαλαισία, καθώς προετοιμάζεται για μελλοντική επέκταση.Η Langwallner αρνήθηκε να μοιραστεί τους αριθμούς πωλήσεων με το CNN Business.

Τα προϊόντα της WhatIf κατασκευάζονται στα εργοστάσιά της στη Μαλαισία και την Αυστραλία και πωλούνται στη Σιγκαπούρη, τη Μαλαισία και την Αυστραλία. Αυτόν τον μήνα, κυκλοφορούν στις ΗΠΑ σε ηλεκτρονικά καταστήματα. Η εταιρεία εργάζεται επίσης μέσω ρυθμιστικής έγκρισης στην ΕΕ, την οποία αναμένεται να ολοκληρωθεί εντός του έτους.

Στο μέλλον, η WhatIf θέλει να “τοπικοποιήσει την παραγωγή” χτίζοντας εργοστάσια πιο κοντά στην προμήθεια φιστικιών ή πιο κοντά στους καταναλωτές, λέει ο Langwallner. Και η εταιρεία επεκτείνει τη γκάμα προϊόντων της. Πρόσφατα κυκλοφόρησε το γάλα BamNut και διερευνά την ανάπτυξη άλλων γαλακτοκομικά προϊόντα φυτικής προέλευσης όπως το γιαούρτι και το τυρί.

Ακολουθώντας μια «εντελώς διαφορετική προσέγγιση», ο Langwallner ελπίζει ότι τα φιστίκια Bambara θα βοηθήσουν τους αγρότες σε όλο τον κόσμο να αναζωογονήσουν τα υποβαθμισμένα εδάφη και να διαφοροποιήσουν τη διατροφή μας για ένα πιο ασφαλές μέλλον.

.

Leave a Comment