Ανεξάρτητη ενέργεια: Το Διαθρησκειακό Υπουργείο Τροφίμων συγκεντρώνει χρήματα για τη διερεύνηση της επιλογής μηδενικών αποβλήτων

Ο Phil Alonso του Υπουργείου Τροφίμων της Διαθρησκείας, αριστερά, και ο τοπικός αγρότης John Pomeroy στέκονται δίπλα σε μια μηχανή βιοαπανθράκων τοποθετημένη σε ένα ρυμουλκούμενο. Το Biochar είναι ένας τρόπος κομποστοποίησης υλικών που διαφορετικά θα ήταν δύσκολο να διασπαστούν.
Φωτογραφία: Elias Funez

Το Διαθρησκειακό Υπουργείο Τροφίμων συνεργάζεται με διάφορες υπηρεσίες για τη συλλογή και τη διανομή τροφίμων σε λιγότερο από 600 οικογένειες στην κομητεία της Νεβάδα σε εβδομαδιαία βάση.

Τώρα, ο εκτελεστικός διευθυντής Phil Alonso είπε ότι το υπουργείο ακολουθεί την ίδια συνεργατική, προνοητική προσέγγιση για την εκτροπή μη βρώσιμων οργανικών υλικών.

Η πλεονάζουσα τροφή του IFM γενικά ταΐζεται σε ζώα, είπε ο Alonso, αλλά είπε ότι η ψήφιση του νομοσχεδίου 1383 της Γερουσίας πριν από δύο χρόνια και η επακόλουθη εφαρμογή του τον περασμένο Ιανουάριο ενέπνευσαν τον ίδιο και άλλους τοπικούς φορείς να διερευνήσουν όλα τα πιθανά μέσα συμμόρφωσης με τη νομοθεσία με αειφόρο προσανατολισμό .



«Η Καλιφόρνια υιοθέτησε το νομοσχέδιο πριν από μερικά χρόνια, αλλά αυτή είναι η πρώτη χρονιά που οι κομητείες πρέπει να συμμορφωθούν ή να αντιμετωπίσουν πρόστιμο από το κράτος», είπε ο Αλόνσο, προσθέτοντας «και είναι ένα σημαντικό πρόστιμο».

Cue John Pomeroy, μέλος της διευθύνουσας επιτροπής του Συμβουλίου Πολιτικής Τροφίμων της Κομητείας της Νεβάδα και ένας από τους αρκετούς εκπροσώπους για τα αίτια βιοαπανθράκων και βιολογικής πέψης στην κορυφογραμμή του Σαν Χουάν — ένας αγρότης που συνάντησε ο Αλόνσο σε μια από τις συνεδριάσεις του συμβουλίου.



Ο Αλόνσο είπε ότι οι συζητήσεις στο συμβούλιο σχετικά με την εκτροπή των απορριμμάτων τροφίμων έχουν περάσει χρόνια, προσθέτοντας ότι παρατήρησε μια αυξημένη ώθηση για την υποστήριξη δημιουργικών λύσεων εκτροπής απορριμμάτων τώρα που η νομοθεσία πιέζει τα χέρια των φορέων.

«Θα θέλαμε να κάνουμε μια εκστρατεία crowdfunding για να αγοράσουμε έναν βιοχωνευτή που θα επεξεργάζεται τα πράσινα απόβλητα σε υδρογόνο για να τα χρησιμοποιήσει σε κυψέλες καυσίμου για να παρέχει εφεδρική ισχύ για το υπουργείο Τροφίμων, αλλά και για να τροφοδοτεί ένα όχημα κυψελών καυσίμου υδρογόνου», είπε ο Alonso. Υπάρχουν πολλές επιλογές με τα αποτελέσματα.”

ΒΙΟΧΩΝΙΣΤΗΣ

Ο Alonso είπε ότι ο βιοχωνευτής θα βρίσκεται σε ένα κοντέινερ 40 ποδιών στην ιδιοκτησία της IFM. Το μηχάνημα θα βοηθήσει τη μη κερδοσκοπική εταιρεία να γίνει ενεργειακά ανεξάρτητη, είπε ο Alonso, προσθέτοντας ότι το υπουργείο δεν μπορεί να εκτελέσει την αποστολή του όταν κοπεί η τροφοδοσία της PG&E.

Εμφανίζεται το πριν και το μετά της διαδικασίας βιοαπανθράκωσης. Το Biochar μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε κήπους.
Φωτογραφία: Elias Funez

Το κοντέινερ θα περιλαμβάνει τρία ξεχωριστά μηχανήματα, είπε ο Pomeroy.

“Ο βιοχωνευτής παράγει υγρό λίπασμα και μεθάνιο”, πρόσθεσε. “Το μεθάνιο τροφοδοτεί μια κυψέλη καυσίμου – μια κυψέλη καυσίμου υδρογόνου – που τροφοδοτεί μια άλλη μηχανή, μια ηλεκτρόλυση – που διαχωρίζει το υδρογόνο από τα μόρια του νερού και αποθηκεύει σε δεξαμενές, τότε αυτό το υδρογόνο μπορεί να χρησιμοποιείται για την τροφοδοσία της κυψέλης καυσίμου — αυτό το μεγάλο, κυκλικό σύστημα».

Ο Pomeroy είπε ότι το biochar, το οποίο μπορεί να δημιουργηθεί με ένα μηχάνημα με το οποίο περιοδεύει ή με καμένο σωρό υπό τις κατάλληλες συνθήκες, τοποθετείται σε χωνευτήρα με υπολείμματα τροφών επειδή «το σταθεροποιημένο μεθάνιο είναι πιο εύκολο να τρίψει σε υδρογόνο».

«Όταν πράγματι μπαίνει σε έναν χωνευτήρα, το τελικό προϊόν είναι υψηλής αξίας και λιγότερο βρωμερό», είπε ο Pomeroy, προσθέτοντας ότι ένα επιπλέον πλεονέκτημα είναι ότι «ο βιοκάρβουνο δεσμεύει άνθρακα από την ατμόσφαιρα».

Δεν υπάρχει έλλειψη των υλικών που απαιτούνται για τη δημιουργία βιοαπανθράκων — «κλαδιά και θρυμματισμένα ξύλα και άλλα» — είπε ο Pomeroy, δεδομένου του αριθμού των κομμένων δέντρων και των συντριμμιών που διακοσμούν την τοπογραφία της περιοχής.

Το Pomeroy εκπαιδεύει ήδη την κοινότητα σχετικά με το πρώτο κομμάτι εξοπλισμού που είναι απαραίτητο για να αρχίσει «να εκτρέπονται τα ρεύματα απορριμμάτων σε ρεύματα πόρων», είπε ο Alonso, αναφερόμενος στο biochar ως συμπλήρωμα λίπανσης του εδάφους.

Το βιοκάρβουνο είναι επίσης απαραίτητο συστατικό για τη σταθεροποίηση της βιοπέψης, είπε ο Pomeroy, προσθέτοντας ότι το σύστημα με τρεις μηχανές ονομάζεται HORSE ή Σύστημα Ανακύκλωσης Οργανικών Αποβλήτων Υψηλών Στερεών με Ηλεκτρική Απόδοση.

«Επεξεργάζεται 40 τόνους πράσινων απορριμμάτων ετησίως και μετατρέπει σε 30 κιλοβάτ ενέργειας», είπε.

Ο John Pomeroy και ο Phil Alonso του Interfaith Food Ministry φορτώνουν το τρέιλερ παραγωγής biochar.
Φωτογραφία: Elias Funez

Το συνολικό σύστημα, συμπεριλαμβανομένης της μονάδας βιοχωνευτήρα καθώς και των αναμενόμενων δαπανών αδειοδότησης και των αρχικών λειτουργιών εκκίνησης, θα κοστίσει 500.000 $, είπε ο Alonso.

Όσοι ενδιαφέρονται να υποστηρίξουν την αιτία της βιοπέψης μπορούν ήδη να κάνουν δωρεές στον ιστότοπο του υπουργείου — http://www.interfaithfoodministry.orgΥπάρχει μια αναπτυσσόμενη επιλογή στη σελίδα δωρεών του μη κερδοσκοπικού οργανισμού που γράφει “Έργα Zero Waste”.

Ο Alonso είπε ότι η σύνδεση του ίδιου και του Pomeroy ήταν αμοιβαία επωφελής.

“Το Διαθρησκευτικό Υπουργείο Τροφίμων είναι ένας φυσικός συνεργάτης”, είπε ο Alonso. “Είμαστε ήδη ένας κόμβος για τη λήψη δωρεών τροφίμων από παντοπωλεία, από καφετέριες, αρτοποιεία.”

Ο Alonso είπε ότι αυτές είναι μόνο μερικές υποκατηγορίες των παραγωγών απορριμμάτων τροφίμων με τους οποίους η IFM συνεργάζεται ήδη και η χρήση αυτών των σχέσεων για να βοηθήσει όλους στην κομητεία να συμμορφωθούν είναι προς το συμφέρον και την αποστολή του μη κερδοσκοπικού οργανισμού.

«Διασώζουμε τα τρόφιμα που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τους ανθρώπους πρώτα για να ταΐσουν τους πεινασμένους, για να αντιμετωπίσουμε την επισιτιστική ανασφάλεια – είναι ένα φυσικό είδος συνεργασίας και ρόλος που πρέπει να παίξουμε», είπε ο Αλόνσο.

Η IFM συλλέγει ήδη ηλεκτρονικά απόβλητα και άλλα ανακυκλώσιμα, είπε ο Αλόνσο.

“Ως μη κερδοσκοπικός οργανισμός, είμαστε ουσιαστικά μια οικονομία που βασίζεται σε δώρα”, είπε ο Alonso. “Οι άνθρωποι έρχονται για υπηρεσία για να πάρουν φαγητό και να το χρηματοδοτήσουν με δωρεές και επιχορηγήσεις – είναι μια άλλη φυσική εφαρμογή.”

Ο Alonso είπε ότι ο οργανισμός πρέπει να δοκιμάσει τη διαδικασία σε φυσική κλίμακα για να δει εάν το πιλοτικό έργο – βιοχωνευτήρας και όλα – είναι εφικτό.

Εάν ναι, ο Alonso είπε ότι ο μικρός μη κερδοσκοπικός οργανισμός θα έχει τη δυνατότητα να επεξεργάζεται τα απόβλητα με τον ίδιο τρόπο που ελπίζει η Waste Management, δεδομένης της κατασκευής της νέας του εγκατάστασης 10 εκατομμυρίων δολαρίων.

«Θα μπορούσαμε να το κάνουμε σε μικροκλίμακα» εάν τα φορτηγά έφερναν οργανικά απόβλητα στο IFM ως καθορισμένη τοποθεσία απόρριψης, είπε ο Alonso. «Είμαστε αρκετά μικροί για να παραμείνουμε κάτω από το κατώφλι πιο περίπλοκων κανονισμών που δυσκολεύουν ένα οι μικρές επιχειρήσεις να είναι κερδοφόρες».

Ο Ντέιβιντ Γκαρσία, με το Τμήμα Στερεών Αποβλήτων της κομητείας, είπε ότι το νομοσχέδιο 1383 της Γερουσίας είναι μια μη χρηματοδοτούμενη εντολή.

«Ακόμη και με τον ορισμό ή την ανάλυση (του ίδιου του κράτους)», εξήγησε ο Garcia, «υπάρχει κάτι σαν έλλειψη 100 έως 200 εγκαταστάσεων επεξεργασίας στην πολιτεία που πρέπει να κατασκευαστούν» προκειμένου να αναμένεται συμμόρφωση εξαρχής.

NATURAL HUB’

Το υπουργείο έχει δημιουργήσει σχέσεις με χοιροτρόφους και κατσίκες στην περιοχή που μαζεύουν περίσσεια ή σάπια τροφή, είπε ο Alonso, επιτρέποντας στην IFM να ​​κλείσει τον παροιμιώδη βρόχο και να επεκτείνει την ικανότητά της ως «φυσικού κόμβου για διασωθέντα τρόφιμα».

“Η αγροτική κοινότητα τελικά θα επωφεληθεί από πιο υγιή εδάφη για να καλλιεργεί τα τρόφιμά μας και να βοσκόνει τα ζώα μας”, είπε ο Alonso. “Δημιουργείτε έναν ολόκληρο κύκλο, ώστε να μην υπάρχει γραμμική γραμμή όπου υπάρχουν απόβλητα.”

Ο Alonso αναμένει ότι περισσότερα άτομα θα αναζητήσουν τρόπους εκτροπής των απορριμμάτων τροφίμων εάν εφαρμοστεί η νομοθεσία.

“Περιμένουμε μια μεγάλη αύξηση με τη νέα νομοθεσία που θα τεθεί σε εφαρμογή”, είπε ο Alonso. “Θα υπάρξουν μεμονωμένα νοικοκυριά που θα προσπαθούν να κάνουν κάτι με τα απορρίμματα τροφίμων τους.”

Η αλλαγή θα ακολουθήσει μια εκπαιδευτική εκστρατεία σε όλη την κοινότητα και αυστηρό πειραματισμό με τη μέθοδο, επειδή «οι άνθρωποι δεν θα το κάνουν αν το κάνετε πολύ δύσκολο».

Για τον Αλόνσο, η επανεκπαίδευση ξεκινά από το σπίτι.

“Κομποστοποιούμε στο σπίτι μας”, είπε ο Alonso. “Οι κόρες μου είναι 9 και 11 ετών. Είναι προετοιμασμένοι να πετάξουν τα πάντα. Τους υπενθυμίζουμε, “Δεν πετάμε φαγητό” – καταλαβαίνω ότι θα είναι μια συμπεριφορά αλλαγή.”

Ο Αλόνσο είπε ότι φανταζόταν μια διαδικασία που περιελάμβανε άτομα να φέρνουν γεμάτους κουβάδες κομπόστ σε εβδομαδιαία βάση.

«Προσπαθούμε να δείξουμε στους ανθρώπους πώς μπορούν να αποκτήσουν ενεργειακή ανεξαρτησία», είπε ο Pomeroy.

Η Rebecca O’Neil είναι συγγραφέας του προσωπικού του The Union. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί της στο [email protected]

Leave a Comment