Ακολουθήσαμε την Coco το ρομπότ παράδοσης φαγητού στο Χιούστον

Ένιωσα έναν υπαινιγμό ειρωνείας την περασμένη Παρασκευή καθώς έτρεχα όσο πιο γρήγορα μπορούσα, λαχανιάζοντας, για να προλάβω την Coco, ένα ρομπότ ντελίβερι που είχα περάσει τις τελευταίες εβδομάδες κοροϊδεύοντας αλύπητα.

Η υπηρεσία παράδοσης φαγητού, από μια start-up με έδρα το Λος Άντζελες, ξεκίνησε πρόσφατα στο Χιούστον, υποσχόμενη να μεταφέρει τα γεύματά σας από εστιατόριο σε σπίτι με έναν γρήγορο τρόπο, χωρίς αυτοκίνητο. Αλλά πώς θα μπορούσε ένα ρομπότ να περιηγηθεί στα απαίσια πεζοδρόμια του Χιούστον, όταν ακόμη και ένας ικανός άνθρωπος δυσκολεύεται να ταξιδέψει ανάμεσα στην ερειπωμένη έως ανύπαρκτη υποδομή πεζών της πόλης;

Έγινε αποστολή μου να μάθω.


Η Coco ξεκίνησε το 2020 στο Λος Άντζελες και έφτασε στο Ώστιν και στο Χιούστον τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο, αντίστοιχα. Η εταιρεία σχεδιάζει να ανοίξει την υπηρεσία σύντομα στο Ντάλας και στο Μαϊάμι. Το ρομπότ έρχεται με τη μορφή μιας μεγάλης κλίσης από κοράλλι σε φούσκια κουτί σε ρόδες, κυματίζοντας μια μικρή σημαία από μια κεραία.

Εάν κάποιος επιθυμεί να συναντήσει την Coco, όπως έκανα τόσο απελπισμένα, πρέπει να παραγγείλει παράδοση από ένα συμμετέχον εστιατόριο όπως θα έκανε συνήθως. Εάν η διεύθυνση βρίσκεται σε ακτίνα 2 μιλίων από το εστιατόριο, η Coco θα αποσταλεί αυτόματα, εκτός εάν η διαδρομή θεωρείται απρόσιτο. Ένας υπάλληλος εστιατορίου φορτώνει φαγητό στην Coco και το ξεκινά για το ταξίδι του· από την άλλη άκρη, οι πελάτες λαμβάνουν ένα μήνυμα με έναν ιχνηλάτη και, τέλος, μια προτροπή να ανοίξουν την Coco όταν φτάσει στον προορισμό της. (Η Coco παραμένει κλειδωμένη ενώ ταξιδεύει.)

Τα εστιατόρια που συμμετέχουν στο Χιούστον περιλαμβάνουν τα Bollo Woodfired Pizza, Trendy Dumpling, Brookstreet BBQ, Pepperoni’s, Ruggles Black και Rustika Cafe & Bakery. Τα Cocos παραδίδονται σε κάθε εστιατόριο κάθε πρωί, στη συνέχεια παραλαμβάνονται μετά το κλείσιμο και μεταφέρονται σε μια αποθήκη όπου επαναφορτίζονται όλη τη νύχτα— σαν μια μετακίνηση, αν θέλετε.

Ανυπομονούσα να γνωρίσω την Κόκο, αλλά δεν θα αρκούσα στο να την καλέσω. Ήθελα να παρακολουθήσω την περιπέτειά της από το Α έως το Ω.

Τρία ρομπότ παράδοσης Coco κάθονται έξω από το Trendy Dumpling.

Έμμα Μπάλτερ

Με βάση τη μικρή λίστα των εγγεγραμμένων εστιατορίων που μου παρείχε ο εκπρόσωπος Τύπου της εταιρείας, διαπίστωσα ότι το πιο κοντινό στο κτήριο της Houston Chronicle (όπου βρίσκεται το newsroom του Chron) ήταν το Trendy Dumpling, ακριβώς εντός της ακτίνας παράδοσης της Coco στα 1,4 μίλια. αυτό ταίριαζε στα κριτήρια απόστασης, ήμουν πολύ δύσπιστος σχετικά με το πώς θα τα κατάφερνε η Coco, λαμβάνοντας υπόψη ότι το εστιατόριο βρίσκεται σε ένα εμπορικό κέντρο που βρίσκεται ανάμεσα στο πολυσύχναστο Westpark Drive και τον πρόσοψη του Southwest Freeway. Η εταιρεία χρησιμοποιεί ένα προσαρμοσμένο λογισμικό δρομολόγησης που λαμβάνει αποφάσεις σχετικά με αν θα στείλετε μια Coco ή θα αφήσετε έναν άνθρωπο να παραδώσει φαγητό εάν το μονοπάτι έχει πάρα πολλά εμπόδια, όπως έλλειψη πεζοδρομίων ή ράμπες πεζοδρομίου.

Η Coco δεν ταξιδεύει σε αυτοκινητόδρομους ή άλλους δρόμους υψηλής ταχύτητας, αλλά ένα πεζοδρόμιο στον τροφοδότη μου έδωσε ελπίδα ότι η αποστολή του ρομπότ θα ήταν επιτυχής. Επιστράτευσα τον δημοσιογράφο του Chron, Jay Jordan, ο οποίος δωροδοκήθηκε με ένα δωρεάν γεύμα, να οδηγήσει μαζί μου Trendy Dumpling, κάντε μια παραγγελία παράδοσης και μετά ακολουθήστε την Coco πίσω στα γραφεία μας με τα πόδια.

Αφού πρόσθεσα ζυμαρικά shu mai και χοιρινό μπάο στο καλάθι μου, έγραψα ένα ελπιδοφόρο “Θα κατέβω να συναντήσω την Κόκο” στις οδηγίες παράδοσης. Στη συνέχεια τοποθετηθήκαμε απέναντι από τα τρία Coco που ήταν παρκαρισμένα στο πλάι του εστιατορίου. Μετά από περίπου 10 λεπτά, έλαβα ένα απογοητευτικό μήνυμα που με ενημέρωνε ότι ένα πραγματικό άτομο ήταν καθ’ οδόν με το φαγητό μου και γυρίσαμε πίσω με την ουρά ανάμεσα στα πόδια μας για να το αναχαιτίσουμε με τον κανονικό, βαρετό τρόπο.

Ξεφουσκωμένος αλλά όχι ηττημένος, αποφάσισα να δοκιμάσω ξανά σε μια γειτονιά πιο ευνοϊκή για την Coco. Μετά από κάποιο καταιγισμό ιδεών, διαπίστωσα ότι ένας φίλος μου ζούσε 0,5 μίλια μακριά από το Bollo Woodfired Pizza, ένα άλλο εστιατόριο του Χιούστον που χρησιμοποιεί την Coco.

Η περιοχή Montrose-Upper Kirby είναι πολύ πιο προσβάσιμη για περπάτημα από τη διασταύρωση μεταξύ I-610 και US 59, και ωστόσο, ακόμη και οι πιο φιλικές προς τους πεζούς γειτονιές του Χιούστον είναι γνωστό ότι δεν βρίσκουν καλά πεζοδρόμια, τα οποία μερικές φορές ξαφνικά παύουν να υπάρχουν ή είναι οδοντωτές από ρίζες δέντρων και τεκτονικές μετατοπίσεις που δεν διορθώνονται ή βρίσκονται σε διαδικασία επισκευής, ένα άλλο εμπόδιο από μόνο του. Από την κυκλοφορία της Coco στο Χιούστον, είχα δει μερικά αναφορές στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης του καημένου ρομπότ που κολλάει.

Εάν αντιμετωπίσει κατασκευές, έλλειψη μονοπατιών πεζών ή άλλα εμπόδια, η Coco επιτρέπεται να ταξιδεύει προσωρινά σε έναν ώμο ή ποδηλατόδρομο χαμηλής ταχύτητας μέχρι να μπορέσει να ξαναμπεί στο πεζοδρόμιο, είπε ο εκπρόσωπος. Αλλά η Coco δεν είναι εντελώς μόνη στην άγρια ​​φύση δυτικά της υποδομής του Χιούστον: Πραγματικοί άνθρωποι πιλοτάρουν τα ρομπότ από απόσταση. Οι πιλότοι της Coco μπορούν να βασίζονται οπουδήποτε και μπορούν να λειτουργούν Cocos σε πολλές πόλεις, ακόμη και σε μία βάρδια. Και ναι, αν προσθέσετε μια συμβουλή στην παραγγελία σας, πηγαίνει στον πιλότο της Coco.

Στεκόμενος σε ένα στενό ανάμεσα στο εστιατόριο και ένα κατάστημα με είδη ζωγραφικής, πήγα στον ιστότοπο Bollo, του οποίου το κουμπί “παραγγελία online” με οδήγησε στο GrubHub. Νομίζοντας ότι ήταν το ίδιο, παρήγγειλα μια πίτσα salsiccia bianco και περίμενα λίγα λεπτά πριν Αποφάσισα να ελέγξω ξανά αν το είχα κάνει σωστά. Πήγα μέσα και, παίζοντας χαζός, ρώτησα τον οικοδεσπότη πώς να κάνω παράδοση στην Coco και ανακάλυψα ότι έπρεπε να γίνει ειδικά μέσω του DoorDash.

Ντροπιασμένος, βγήκα έξω για να δώσω τα νέα στον πολύ υπομονετικό φίλο μου και οδηγήσαμε για άλλη μια φορά πίσω στον προορισμό μας για να λάβουμε μια παράδοση φαγητού μέσω ανθρώπου.

Ένας ιχνηλάτης σάς ενημερώνει ότι καλείται μια Coco.

Ένας ιχνηλάτης σάς ενημερώνει ότι καλείται μια Coco.

Έμμα Μπάλτερ

Με μια στάση για τρίτη φορά, επιστρέψαμε στο Bollo, τσιμπώντας μια φέτα πίτσα Νο. 1 στο αυτοκίνητο. Έκανα μια παραγγελία στο DoorDash, αυτή τη φορά για την πίτσα Diavola και μια Coca-Cola, και δυνατά τσίριξα όταν έλαβα ένα μήνυμα που με οδηγούσε σε μια σελίδα παρακολούθησης της Coco. Ακριβώς 32 λεπτά αργότερα, είδαμε έναν υπάλληλο του Bollo να φορτώνει μια πίτσα και μια κόκα κόλα σε μια Coco, η οποία έφυγε λιγότερο από ένα λεπτό αργότερα.

Η Coco βγήκε από το πάρκινγκ του εστιατορίου στο πεζοδρόμιο της οδού West Alabama και στα πρώτα 10 πόδια του ταξιδιού της, συνάντησε ένα έντονο βήμα ανάμεσα σε δύο πλάκες ανώμαλου πεζοδρομίου. Η Coco χτύπησε πάνω της, αλλά κατάφερε αμέσως να ξεπεράσει το εμπόδιο. Μου έκανε μεγάλη εντύπωση.

Έτρεξε στη γωνία στο Greenbriar Drive και ανέβασε ταχύτητα, τόσο που έπρεπε να κάνω ένα ελαφρύ τζόκινγκ για να συνεχίσω με αυτό. Δύο λεπτά αργότερα, η Coco αντιμετώπισε έναν πορτοκαλί κώνο και κίτρινη ταινία προσοχής· σταμάτησε για λίγο και το γύρισα στον ώμο του δρόμου. Πέρασε άλλο ένα λεπτό, και η Coco συνάντησε προεξέχουσες ρίζες δέντρων. Επιβράδυνε σχεδόν μέχρι να σταματήσει, μετά άβολα αλλά με επιτυχία το πέρασε. Είμαι πεπεισμένος ότι με κορόιδευε επειδή το αμφισβήτησα. Όταν φτάσαμε στην οδό Westheimer, μου κόπηκε η ανάσα να τρέχω πίσω από αυτό, αν και δεν ήταν ξεκάθαρο αν αυτό οφειλόταν στο ότι ήμουν ακατάλληλος, στα γέλια ανεξέλεγκτα ή και στα δύο. (Ήμουν ταπεινωμένος για να μάθετε αργότερα ότι η Coco ταξιδεύει μόνο με μέγιστη ταχύτητα 5 MPH.)

Μόλις στο Westheimer, η Coco έφτασε σε ένα σταυροδρόμι, κυριολεκτικά: Πώς θα πήγαινε ο μικρός στην άλλη πλευρά του πολυσύχναστου δρόμου; Έκανε παρέα, απέναντι από το δρόμο μπροστά από τον Kevin Spearman Design, για περίπου 30 δευτερόλεπτα καθώς τα αυτοκίνητα περνούσαν μέσα Και στις δύο κατευθύνσεις. Κινήθηκε άλλα 10 πόδια σε διαφορετικό σημείο, προτού γαυγίσει από ένα σκυλί και μετά εγκατέλειψε την κούρνια του ενάμιση λεπτό αργότερα. Η Coco έκανε τα βήματά της για σχεδόν ένα ολόκληρο τετράγωνο, αλλά όπως το νόμιζα μπορεί να επέστρεφε στο εστιατόριο, ηττημένος, έτρεξε μπροστά στην κίνηση σε ένα κραυγαλέο jaywalk, αποφεύγοντας ελάχιστα μια ασημί Chevy Cruz που ταξίδευε δυτικά προς το μέρος του.

“Θεέ μου! Θεέ μου!” αναφώνησα καθώς είδα τη σκηνή, η οποία καταγράφηκε σε ένα βίντεο που βρίσκεται τώρα στο TikTok του Chron για τους επόμενους.

@chroncom Δεν φαίνεται ότι τα σκυλιά απολαμβάνουν το ρομπότ. #Houston #Texas #Funny ♬ μοτοσικλέτα dududu – FUNNY

Μετά από αυτό το μεγάλο δράμα, ήταν ένα αεράκι για την Coco, η οποία κατευθύνθηκε στην πίσω είσοδο του κτιρίου του φίλου μου και με ειδοποίησε μέσω του κειμένου της άφιξής του (το οποίο γνώριζα ήδη, έχοντας καταδιώξει το ρομπότ μέχρι εκεί). Έκανα κλικ σε ένα κουμπί στο τηλέφωνό μου όταν μου ζητήθηκε, και η κορυφή του Coco άνοιξε σε μια πίτσα Bollo και ένα κρύο μπουκάλι Coca-Cola, που χρειαζόμουν απεγνωσμένα μετά το τρέξιμο 0,5 μιλίων. Το ταξίδι διήρκεσε 12 λεπτά από το εστιατόριο στο Σπίτι.

Η Coco έφτασε με επιτυχία στον προορισμό της.

Η Coco έφτασε με επιτυχία στον προορισμό της.

Έμμα Μπάλτερ

Η τυχαία παραγγελία του GrubHub κατέληξε να είναι μια καλή μέθοδος ελέγχου: Και οι δύο πίτσες παραδόθηκαν χλιαρές, με τις ίδιες ψητές κόκκινες πιπεριές σε γεύση κονσέρβας και λυπημένα μαραμένα χόρτα.



Leave a Comment