Έξω από τα σκουπίδια, εξοικονόμηση μετρητών: Πώς η σπατάλη τροφίμων θα μπορούσε να μεταμορφώσει τα σκουπίδια της Νέας Αγγλίας

Αυτή η ιστορία είναι μέρος της ειδικής κάλυψης της Εβδομάδας της Γης από το New England News Collaborative σχετικά με το πώς η κλιματική αλλαγή επηρεάζει τα συστήματα τροφίμων στην περιοχή μας.

Κρυμμένος μέσα σε μια εγκατάσταση σκουπιδιών στο κέντρο του Κονέκτικατ είναι ένας σωρός από απεριόριστα πορτοκαλί και πράσινες πλαστικές σακούλες. Για ανεκπαίδευτο μάτι, ο σωρός των σάπιων απορριμμάτων μοιάζει με όλα τα άλλα σκουπίδια που έχουν συσσωρευτεί εδώ, αλλά ο Jack Perry, ένας από τους ιδιοκτήτες του HQ Dumpsters & Recycling, είπε ότι αυτά τα σκουπίδια είναι ξεχωριστά.

«Οι πορτοκαλί σακούλες είναι απλά σκουπίδια και οι πράσινες σακούλες είναι τα απόβλητα τροφίμων», είπε.

Μέσα από το πράσινο πλαστικό βλέπουμε φλούδες φρούτων και λαχανικά που σαπίζουν.Είναι όλα μέρος ενός μεγάλου πειράματος.

«Αυτό που συμβαίνει εδώ είναι ότι έχουμε ένα πιλοτικό πρόγραμμα», είπε ο Perry, «για να μπορέσουμε να προσπαθήσουμε να εκτρέψουμε τα οργανικά απόβλητα έξω από τη ροή των αποβλήτων».

Αυτήν τη στιγμή, περίπου 1.000 νοικοκυριά στο Μέριντεν συνεργάζονται με το κράτος για να δοκιμάσουν ένα πρόγραμμα ανακύκλωσης δημοτικών απορριμμάτων τροφίμων. ομοσπονδιακά δεδομένα δείχνουν ότι περισσότερα τρόφιμα έφτασαν σε χώρους υγειονομικής ταφής και εγκαταστάσεις καύσης από οποιοδήποτε άλλο υλικό στα καθημερινά μας σκουπίδια. Και ενώ είναι ακριβό να απαλλαγούμε από αυτό το σπατάλη τροφίμων, μπορεί επίσης να αυξήσει τις εκπομπές μεθανίου και άνθρακα.

Ράιαν Κάρον Κινγκ

/

Κονέκτικατ Δημόσιο

Πράσινες σακούλες γεμάτες υπολείμματα τροφίμων κάθονται δίπλα σε πορτοκαλί σακούλες γεμάτες σκουπίδια μετά την απόρριψή τους στο HQ Dumpsters and Recycling στο Southington. Το φορτίο των απορριμμάτων είναι μέρος ενός πιλοτικού προγράμματος ανακύκλωσης αστικών απορριμμάτων τροφίμων στην πόλη Meriden, όπου περίπου 1.000 νοικοκυριά διαχωρίζουν τώρα τα παλιά τους τρόφιμα από τα σκουπίδια τους για να μεταφερθούν σε αναερόβιο χωνευτήρα και να μετατραπούν σε ηλεκτρική ενέργεια και κομπόστ.

“Αυτό που πετάμε στα σκουπίδια μας περιλαμβάνει πολύ πολύτιμο υλικό”, δήλωσε η Katie Dykes, Επίτροπος του Υπουργείου Ενέργειας και Προστασίας του Περιβάλλοντος. “Τα υπολείμματα τροφίμων που παράγουμε κάθε χρόνο είναι περίπου το 40 τοις εκατό του η ροή αποβλήτων που πηγαίνει σε εγκαταστάσεις από απόβλητα σε ενέργεια και σε χώρους υγειονομικής ταφής».

Ο Ντάικς είπε ότι οι χώροι υγειονομικής ταφής στην περιοχή γεμίζουν και μια σημαντική εγκατάσταση ενέργειας από σκουπίδια στο Χάρτφορντ που δέχεται απόβλητα από δεκάδες πόλεις της περιοχής σύντομα θα κλείσειΑυτό σημαίνει ότι τα απόβλητα θα μπορούσαν σύντομα να τοποθετηθούν σε ένα φορτηγό ή τρένο και να μεταφερθούν σε χώρους υγειονομικής ταφής στα Μεσοδυτικά.

«Αυτό αυξάνει το κόστος διαχείρισης των απορριμμάτων μας», είπε ο Ντάικς, «που επιβαρύνει τους δημοτικούς προϋπολογισμούς και αυξάνει το κόστος ζωής μας».

Έτσι, η ιδέα στο Meriden είναι απλή: Μετατρέψτε το παλιό φαγητό σε έναν τρόπο εξοικονόμησης χρημάτων, αντί να το χάσετε.

Οι κάτοικοι που συμμετέχουν στο πιλότο πετούν οργανικά σε μια σακούλα και τα κανονικά σκουπίδια στην άλλη. Αλλά και οι δύο σακούλες μπαίνουν στο ίδιο δοχείο που οδήγησε στο κράσπεδο. Συλλέγεται, ταξινομείται και τελικά αποστέλλεται σε έναν κοντινό αναερόβιο χωνευτή – ο οποίος θα τον μετατρέψει σε ηλεκτρική ενέργεια και κομπόστ.

“Είναι καλό για το περιβάλλον. Είναι επίσης καλό για τα φορολογικά μας δολάρια”, δήλωσε ο Tim Coon, διευθυντής της πόλης Meriden. “Νομίζω ότι οι άνθρωποι που συμμετέχουν σε αυτό πραγματικά αισθάνονται ότι έχουν καταφέρει κάτι.”

Εξόρυξη της «τεράστιας ποσότητας υλικού» στα απόβλητα τροφίμων της Νέας Αγγλίας

Ο Domingo Medina έχει περάσει πολύ χρόνο κάνοντας ποδήλατο γύρω από το New Haven μεταφέροντας παλιά υπολείμματα φαγητού. Διευθύνει την Peels & Wheels Composting. Από το 2014, η επιχείρησή του συλλέγει παλιά τρόφιμα στο New Haven με ρυμουλκούμενα ποδηλάτων και επιστρέφει κομπόστ στους εγγεγραμμένους κατοίκους. Δίνει επίσης κομπόστ στους κοινοτικούς κήπους.

«Τα οργανικά υπολείμματα είναι ένας πόρος, δεν είναι απόβλητα», είπε η Medina. «Είναι κάτι που μπορούμε να ανακυκλώσουμε».

«Όταν αποφασίζουμε να το βάλουμε στα σκουπίδια και να το πετάξουμε, καίγουμε και δημιουργούμε πολλή ατμοσφαιρική ρύπανση που συμβάλλει στην κλιματική αλλαγή», είπε η Medina.

Εκτός από την υπηρεσία της Medina, άλλες εταιρείες κομποστοποίησης που βασίζονται σε συνδρομή έχουν εμφανιστεί στο Κονέκτικατ.

Αλλά το πιλοτικό πρόγραμμα Meriden είναι το μαχαίρι του Κονέκτικατ για να κάνει τη κομποστοποίηση κύριο μέρος της απόρριψης σκουπιδιών στα πεζοδρόμια – ακριβώς όπως οι παραλαβές απορριμμάτων και ανακύκλωσης.

Ο Μεντίνα είπε ότι κατά μέσο όρο, τα νοικοκυριά στην περιοχή συλλογής του «παράγουν από 8 έως 10 λίβρες υπολείμματα τροφίμων την εβδομάδα».

Ο Steve Lisauskas, αντιπρόεδρος στο Waste Zero, που βοηθά τη Meriden και την πολιτεία να εφαρμόσουν και να παρακολουθήσουν το πιλοτικό πρόγραμμα, είπε ότι οι συμμετέχοντες κάτοικοι αυτής της πόλης πετούσαν περίπου την ίδια ποσότητα βιολογικών που έχει δει η Medina στο New Haven.

“Είναι περίπου 8 λίβρες ανά νοικοκυριό την εβδομάδα”, είπε ο Lisaukas. “Που δεν ακούγεται πολύ, αλλά όταν το κλιμακώσεις σε μια πόλη ή μια ολόκληρη πολιτεία, γίνεται τεράστια ποσότητα υλικού.”

Ενώ το Κονέκτικατ μόλις ξεκινά το ταξίδι του για την εφαρμογή προγραμμάτων κομποστοποίησης σε όλη την πόλη, άλλα μέρη της Νέας Αγγλίας είναι πιο μακριά.

Ένας εργαζόμενος στην κομποστοποίηση της Peels & Wheels ρίχνει ένα καρότσι με ψιλοκομμένα υπολείμματα φαγητού και το αφήνει σε έναν κάδο που θα γεμίσει και θα αφεθεί να αποσυντεθεί. Η επιχείρηση χρησιμοποιεί ρυμουλκούμενα ποδηλάτων για να μαζέψει υπολείμματα φαγητού από συνδρομητές γύρω από το New Haven, Conn. Στη συνέχεια δίνεται το κομπόστ σε συνδρομητές ή δωρίζονται σε κήπους της τοπικής κοινότητας.

Ράιαν Κάρον Κινγκ

/

Κονέκτικατ Δημόσιο

Ένας εργαζόμενος στην κομποστοποίηση της Peels & Wheels ρίχνει ένα καρότσι με ψιλοκομμένα υπολείμματα φαγητού και το αφήνει σε έναν κάδο που θα γεμίσει και θα αφεθεί να αποσυντεθεί. Η επιχείρηση χρησιμοποιεί ρυμουλκούμενα ποδηλάτων για να μαζέψει υπολείμματα φαγητού από συνδρομητές γύρω από το New Haven, Conn. Στη συνέχεια δίνεται το κομπόστ σε συνδρομητές ή δωρίζονται σε κήπους της τοπικής κοινότητας.

Περίπου 120 μίλια βορειοανατολικά, η πόλη του Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης εισέρχεται στο πέμπτο έτος ενός προγράμματος κομποστοποίησης σε όλη την πόλη. Ο Michael Orr, διευθυντής ανακύκλωσης της πόλης, είπε ότι περίπου 7 τόνοι υπολείμματα τροφίμων συλλέγονται κάθε μέρα.

Και η εξοικονόμηση κόστους είναι μεγάλη.

“Πληρώνουμε περίπου 109 $ ανά τόνο για τα σκουπίδια, ενώ το κομπόστ κοστίζει περίπου 65 $ ανά τόνο”, είπε ο Orr. “Σίγουρα κάθε τόνος που συλλέγουμε και κομποστοποιούμε – που δεν είναι στα σκουπίδια – μας εξοικονομεί χρήματα.”

Και δεν είναι μόνο οι πόλεις που ανακυκλώνουν τα απορρίμματα τροφίμων. Πολλές πολιτείες έχουν τώρα νόμους που το απαιτούν, είπε ο David Cash, περιφερειακός διαχειριστής της EPA New England και πρώην επίτροπος του Τμήματος Περιβαλλοντικής Προστασίας της Μασαχουσέτης.

«Στην εποχή μου στη Μασαχουσέτη, εμείς –όπως έχουν κάνει τώρα τέσσερις πολιτείες στη Νέα Αγγλία– θέσαμε σε εφαρμογή μια απαγόρευση των βιολογικών προϊόντων, συμπεριλαμβανομένων των τροφίμων, από τους χώρους υγειονομικής ταφής», είπε ο Cash.

Στη Μασαχουσέτη, αυτές οι απαγορεύσεις σε όλη την πολιτεία επηρεάζουν τους μεγάλους παραγωγούς τροφίμων. Σκεφτείτε τα εστιατόρια, τις καφετέριες και τα νοσοκομεία. Απαγορεύεται σε όλα να στέλνουν παλιά τρόφιμα σε χώρους υγειονομικής ταφής. Τον Νοέμβριο, αυτοί οι κανόνες θα γίνουν αυστηρότεροι, επεκτείνοντας την εμβέλεια του νόμου σε ορισμένα μικρότερα εστιατόρια, ακόμη και σε ορισμένα σχολικές καφετέριες.

το νησί της Ρόδου και Κονέκτικατ έχουν επίσης απαγορεύσεις για εμπορικά απόβλητα τροφίμων σε όλη την πολιτεία.

Εν τω μεταξύ, το Βερμόντ έχει προχωρήσει ακόμη περισσότερο, ουσιαστικά απαγορεύοντας σε επιχειρήσεις και κατοίκους να βάζουν παλιά τρόφιμα στα σκουπίδια και χωματερές.

Η Christine Beling, με την EPA New England, είπε ότι η περιοχή αναγνωρίζει ότι η σπατάλη τροφίμων έχει αξία.

“Η σπατάλη τροφής ή η πλεονάζουσα τροφή έχει σίγουρα αξία για τους ανθρώπους και τα ζώα. Αλλά η πραγματική σπατάλη τροφίμων έχει επίσης αξία για την ενέργεια και τις τροποποιήσεις του εδάφους”, είπε ο Beling.

Το Νιου Χάμσαϊρ και το Μέιν δεν έχουν ακόμη απαγορεύσεις για τα οργανικά απόβλητα σε όλη την πολιτεία.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχει ζήτηση. Σκουπίδια στον κήπο, στο Πόρτλαντ του Μέιν Μιλώντας έξω από τα κεντρικά του γραφεία στο Πόρτλαντ, είπε ότι γρήγορα υπέγραψε 17 άτομα.

“Από εκεί, είχα μια τίγρη στην ουρά. Ήταν μερικές εκατοντάδες άτομα που εγγράφονταν κάθε μήνα”, είπε ο Frank.

Σήμερα, η επιχείρησή του δραστηριοποιείται στο Μέιν και τη Μασαχουσέτη, συλλέγοντας υπολείμματα τροφίμων και επιστρέφοντας κομπόστ σε 15.000 εβδομαδιαίους συνδρομητές.

Είπε ότι η εταιρεία επεξεργάζεται περίπου 20 τόνους απορριμμάτων τροφίμων κάθε μέρα.

«Αυτό είναι οικιακό και εμπορικό», είπε ο Frank. «Επίσης, εξυπηρετούμε πολλές επιχειρήσεις, εστιατόρια – σχολικές περιοχές… προσπαθούμε πραγματικά να κάνουμε την κομποστοποίηση προσβάσιμη σε όλους τους τομείς της ζωής».

Είπε ότι ο χειρισμός των απορριμμάτων τροφίμων σε τοπικό επίπεδο μειώνει το κόστος για τις πόλεις και βοηθά στην προστασία του κλίματος.

«Είναι μια πραγματικά συγκεκριμένη ενέργεια που μπορεί να κάνει ένα άτομο για να κάνει τη διαφορά», είπε ο Frank.

Γιατί όταν πρόκειται για την ανακύκλωση παλιών τροφίμων, είπε, «λίγο, συν λίγο, συν λίγο είναι σίγουρα πολλά».

Ο Ράιαν Κάρον Κινγκ του Δημόσιου Ραδιοφώνου του Κονέκτικατ και ο Φρεντ Μπέβερ του Δημόσιου Ραδιοφώνου του Μέιν συνέβαλαν σε αυτήν την αναφορά.

Πνευματικά δικαιώματα 2022 Connecticut Public Radio. Για να δείτε περισσότερα, επισκεφτείτε το Connecticut Public Radio.

Leave a Comment