Ένα παντοπωλείο στο Κάνσας έκλεισε το 2016 και δημιούργησε μια έρημο φαγητού που θέλουν να φτιάξουν αυτοί οι Τοπέκαν | KCUR 89.3

Για εννέα δεκαετίες, γενιές γειτόνων συναντούσαν η μία την άλλη στη γωνία των οδών Huntoon και Lane στο κέντρο της Τοπέκα.

Όπως τα τοπικά σχολεία ή μια δημόσια βιβλιοθήκη, η διασταύρωση πάλλονταν από τον παλμό της κοινότητας. Ήταν η τοποθεσία ενός παντοπωλείου.

«Θα έβλεπα ανθρώπους από τη γειτονιά… να δω ανθρώπους από το σχολείο», είπε η Janet Cathcart, η οποία μεγάλωσε στην περιοχή και μεγάλωσε τα παιδιά της εκεί. «Ήταν ένα ωραίο μέρος για να αλληλεπιδράσεις.»

Αλλά το 2016η Kroger Co. έκλεισε το παντοπωλείο της γειτονιάς με την επωνυμία Dillons, λέγοντας ότι δεν είχε κέρδος από το 2004.

Όταν η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ενημέρωσε στη συνέχεια τη λίστα με τις περιοχές χαμηλού εισοδήματος που βλάπτουν τα παντοπωλεία — επίσης γνωστές ως επιδόρπια τροφίμων — πρόσθεσε τρεις κεντρικές απογραφές Topeka.

Και παρόλο που έχουν περάσει έξι χρόνια, κανένα ανεξάρτητο παντοπωλείο ή μεγάλη αλυσίδα δεν έχει παρέμβει για να καλύψει το κενό.

«Αυτό που συνέβη στην Τοπέκα —και συνέβη και σε πολλές άλλες μεσαίες και μεγαλύτερες πόλεις— είναι ότι τα παντοπωλεία επικεντρώνονται όλο και περισσότερο στην περιφέρεια», δήλωσε ο Μάικλ Μπελ, πρόεδρος της ένωσης βελτίωσης της γειτονιάς για το κέντρο της πόλης. Περιοχή Tennessee Town.

Τώρα ένα κίνημα που ηγείται από τους κατοίκους για την αποκατάσταση ενός παντοπωλείου με πλήρεις υπηρεσίες κερδίζει δυναμική. Το όραμα περιλαμβάνει φρέσκα τρόφιμα, ταχυδρομικές και οικονομικές υπηρεσίες για τους αγοραστές και δίκαιες αμοιβές για τους υπαλλήλους.

Οι διοργανωτές λένε ότι έχουν νέα έρευνα αγοράς που δείχνει ότι ένα παντοπωλείο μπορεί να ευδοκιμήσει στη γειτονιά και λαμβάνουν μέτρα για να το πραγματοποιήσουν. Ελπίζουν να υπογράψουν μια μίσθωση σύντομα. Και μη κερδοσκοπικά ιδρύματα παρέχουν κεφάλαια για το νομικό και διοικητικό έργο.

Μισό εκατομμύριο Κάνσαν ζουν σε σχεδόν 140 περιοχές απογραφής με περιορισμένα ή καθόλου παντοπωλεία, λέει το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ. Η συντριπτική πλειονότητα αυτών των περιοχών χαμηλού εισοδήματος είναι αστικές περιοχές όπου οι κάτοικοι συνήθως ταξιδεύουν ένα μίλι ή περισσότερο για να φτάσουν στο κατάστημα. αγροτικές περιοχές χωρίς παντοπωλείο σε απόσταση 10 μιλίων.

Τα τοπικά καταστήματα δολαρίων προσφέρουν ελάχιστα φρέσκα ή υγιεινά τρόφιμα και κλίνουν έντονα προς επιλογές με υψηλή περιεκτικότητα σε αλάτι και ζάχαρη.

Το κλείσιμο του κεντρικού παντοπωλείου Topeka Dillons από τον Kroger επηρέασε τους κατοίκους της ιστορικής αφροαμερικανικής πόλης του Τενεσί και πολλών παρακείμενων γειτονιών.

Οι 13.000 άνθρωποι που ζουν στην περιοχή έχουν μέσο οικογενειακό εισόδημα 31.000 $ ετησίως. Σχεδόν το ένα τρίτο των νοικοκυριών πέφτουν κάτω από το ομοσπονδιακό όριο της φτώχειας. Περίπου οι μισοί κάτοικοι είναι έγχρωμοι, κυρίως μαύροι και ισπανόφωνοι.

“Το να έχεις ένα παντοπωλείο με πλήρεις υπηρεσίες (στη γειτονιά σου) φαίνεται να είναι λιγότερο συνδεδεμένο με τον πιθανό αριθμό πελατών”, είπε ο Bell, “και περισσότερο με την κοινωνικοοικονομική θέση. Και μέρος αυτού, φυσικά… είναι η εθνικότητα.”

Αυτός ο χάρτης, που δημιουργήθηκε από το Ινστιτούτο Υγείας του Κάνσας, δείχνει τα ποσοστά επισιτιστικής ανασφάλειας ανά ταχυδρομικό κώδικα. Δύο από τους ταχυδρομικούς κώδικες που επηρεάστηκαν από την απώλεια του παντοπωλείου στο κέντρο της Τοπέκα έχουν το υψηλότερο ποσοστό ανθρώπων στην κομητεία που δυσκολεύονται να αποθηκεύσουν τα ντουλάπια τους — σχεδόν το ένα τρίτο των πληθυσμός.

Η Kroger Co. ανέφερε σε ένα email ότι η κεντρική της αγορά Topeka δεν ήταν βιώσιμη.

«Για να διατηρηθούν οι υγιείς λειτουργίες συνολικά… δυστυχώς, πρέπει να λαμβάνονται αποφάσεις όταν τα καταστήματα δεν είναι κερδοφόρα», είπε η εταιρεία, αναφέροντας την ανάγκη να διατηρηθούν χαμηλές οι τιμές και να πληρωθούν οι εργαζόμενοι.

Η εταιρεία λέει ότι έχει επενδύσει δεκάδες εκατομμύρια δολάρια σε παντοπωλεία και βενζινάδικα σε όλη την Τοπέκα από το 2008, προσφέροντας θέσεις εργασίας και ωφελώντας την τοπική οικονομία.

Βάζοντας φαγητό στα τραπέζια

Η Cathcart και η Bell είναι μέλη του διοικητικού συμβουλίου της Central Topeka Grocery Oasis, μιας μη κερδοσκοπικής ομάδας που ιδρύθηκε από κατοίκους των γειτονιών της περιοχής που θέλουν να ιδρύσουν ξανά ένα παντοπωλείο στο Tennessee Town.

“Θα έδινε (τους κατοίκους) κάποια ανεξαρτησία”, είπε ο Cathcart, ο οποίος ζει λίγα τετράγωνα από το σημείο που έκλεισε το κατάστημα. “Γιατί οι άνθρωποι σε αυτήν την περιοχή να μην έχουν πρόσβαση στα ίδια πράγματα στα οποία έχουν πρόσβαση όλοι οι άλλοι;”

Η απώλεια των τοπικών Dillons έκανε πιο δύσκολο για όσους είχαν περιορισμένους προϋπολογισμούς να κάνουν καθημερινές δουλειές ζωτικής σημασίας για την υγεία και τα οικονομικά τους.

Το Dillons ήταν ένα μέρος για να ψωνίσετε για τα γεύματα της εβδομάδας, να παραλάβετε συνταγές και να πληρώσετε τους λογαριασμούς κοινής ωφελείας.

Τώρα, το ένα τέταρτο των κατοίκων που δεν έχουν πρόσβαση σε αυτοκίνητα πρέπει να περιμένουν έως ότου οι συγγενείς ή οι φίλοι τους μπορούν να προσφέρουν ανελκυστήρα ή να περιμένουν σε λεωφορεία, κάτι που απαιτεί περισσότερο χρόνο και περισσότερα ταξίδια, καθώς τα μέσα μαζικής μεταφοράς δεν προσφέρουν την πολυτέλεια της μεταφοράς στο σπίτι παντοπωλείο αξίας πορτμπαγκάζ αυτοκινήτου.

Σε αυτό το βίντεο, η Donna Rae Pearson, η βιβλιοθηκάριος ιστορίας στη Δημόσια Βιβλιοθήκη της κομητείας Topeka and Shawnee, εξηγεί τις επιπτώσεις των πολιτικών και των έργων υποδομής που πλήττουν τις έγχρωμες γειτονιές και μειώνουν δραματικά την ιδιοκτησία των μαύρων σπιτιών και επιχειρήσεων.

Οι πληγείσες γειτονιές περιλαμβάνουν τμήματα των ταχυδρομικών κωδικών 66603 και 66612, που έχουν τα υψηλότερα ποσοστά φτώχειας στην κομητεία Shawnee.

Σε σύγκριση με τα πλουσιότερα προάστια της πόλης στα βόρεια, νότια και δυτικά της πόλης, οι άνθρωποι σε αυτόν τον αστικό πυρήνα έχουν τέσσερις φορές περισσότερες πιθανότητες να μην έχουν αρκετό φαγητό, σύμφωνα με μια νέα έκθεση από το Ινστιτούτο Υγείας του Κάνσας* και ανατέθηκε από το Υπουργείο Υγείας της κομητείας Shawnee.

Οι ρίζες της φτώχειας στην κεντρική Τοπέκα σχετίζονται με την ιστορία της πόλης.

Όπως και σε άλλες αμερικανικές πόλεις, τα δημόσια και ιδιωτικά ιδρύματα που ελέγχονται από τους λευκούς υπονόμευσαν τη συσσώρευση πλούτου των Μαύρων και Ισπανόφωνων Τοπεκάνων, δημιουργώντας φραγμούς στα δάνεια, τις καλοπληρωμένες θέσεις εργασίας, την ιδιοκτησία σπιτιού και την ιδιοκτησία επιχειρήσεων.

Στη δεκαετία του 1900, αυτό προκάλεσε το ένα πλήγμα μετά το άλλο στην αυξανόμενη μεσαία τάξη τους — συμπεριλαμβανομένων των απογόνων των Exodusters που εγκαταστάθηκε στο Τενεσί – και εξάλειψε την επιχειρηματική περιοχή της πόλης που ανήκε στους μαύρους.

Δεν περιμένω τριγύρω

Περιφερειακές και εθνικές αλυσίδες παντοπωλείων, μερικές από τις οποίες ειδικεύονται σε προάστια με υψηλότερα εισοδήματα, όπου μπορούν να πουλήσουν ακριβότερα τρόφιμα, μέχρι στιγμής έχουν δείξει ελάχιστο ενδιαφέρον για την κεντρική Τοπέκα.

Έτσι, κάτοικοι από εννέα γειτονιές δημιούργησαν τον όμιλο Central Topeka Grocery Oasis το 2018.

Ομάδες τοπικών κοινοτήτων και ιδρύματα χορήγησαν επιχορηγήσεις και πρόσφεραν υλικοτεχνική βοήθεια.

Ο μη κερδοσκοπικός όμιλος στοχεύει να μισθώσει γη για μια νέα αγορά γειτονιάς και να συγκεντρώσει πάνω από 5 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή του.

Η ομάδα έχει αρχίσει να ερευνά συνεταιριστικά και μη κερδοσκοπικά επιχειρηματικά μοντέλα και να συνομιλεί ανεπίσημα με διανομείς τροφίμων και παντοπωλεία κερδοσκοπικού χαρακτήρα.

«Θα θέλαμε οποιοσδήποτε εργάζεται στο κατάστημά μας να κερδίζει μεροκάματο», είπε η Marge Ahrens, ένα άλλο μέλος του διοικητικού συμβουλίου που ζει λίγα τετράγωνα μακριά από το κλειστό Dillons.

Η Central Topeka Grocery Oasis πλήρωσε επιχειρηματικούς συμβούλους για μια μελέτη που κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ένα νέο παντοπωλείο θα μπορούσε να αποφέρει κέρδος Η έκθεση που προέκυψε πρότεινε μια εγκατάσταση 14.000 τετραγωνικών ποδιών, περίπου στο μέγεθος ενός Walgreens.

Η ομάδα μπορεί σύντομα να αποκτήσει πρόσβαση σε αρκετή γη για αυτό και σε ένα χώρο στάθμευσης, λίγα μέτρα μακριά από το πρώην Dillons.

Η κοινοτική κλινική υγείας GraceMed διαθέτει μια αχρησιμοποίητη έκταση ενός στρέμματος εκεί. Η GraceMed αγόρασε επίσης το άδειο κτήριο του παντοπωλείου και τώρα προσφέρει ιατρικές και οδοντιατρικές υπηρεσίες εκεί.

Οι δύο μη κερδοσκοπικές ομάδες συζητούν τις λεπτομέρειες της μίσθωσης.

  Ένας χάρτης του USDA δείχνει περιοχές του Κάνσας με χαμηλά εισοδήματα και μεγάλες αποστάσεις για περπάτημα ή οδήγηση για να αγοράσετε φρέσκο ​​φαγητό. Η συντριπτική πλειονότητα των περιοχών απογραφής είναι αστικές. Ένας μικρότερος αριθμός είναι αγροτικός.

Αυτός ο χάρτης του USDA δείχνει περιοχές του Κάνσας με χαμηλά εισοδήματα και μεγάλες αποστάσεις για περπάτημα ή οδήγηση για να αγοράσετε φρέσκο ​​φαγητό. Η πλειονότητα των περιοχών απογραφής είναι αστικές. Ένας μικρότερος αριθμός είναι αγροτικοί, αν και ξεχωρίζουν οπτικά επειδή είναι γεωγραφικά μεγαλύτερες.

Οι στόχοι της κομητείας

Πριν από αρκετά χρόνια, η κομητεία Shawnee έθεσε στόχους για την καταπολέμηση της πείνας, τη μείωση του αριθμού των τοπικών επιδόρπιων τροφίμων και τη διασφάλιση ότι τα παιδιά και οι ενήλικες έχουν υγιεινά γεύματα.

Τα παιδιά χωρίς αυτό έχουν συνήθως χειρότερη υγεία μακροπρόθεσμα και τα πηγαίνουν χειρότερα στο σχολείο.

«Πριν από την πανδημία του COVID-19, υπήρχαν πολλά εδάφη και μεγάλη ώθηση», δήλωσε ο Κρεγκ Μπαρνς, ο οποίος ηγείται των προσπαθειών προσέγγισης της κοινότητας του οργανισμού.

Το τμήμα ανέθεσε την πρόσφατη βαθιά κατάδυση του Ινστιτούτου Υγείας του Κάνσας στην πρόσβαση σε τοπικά τρόφιμα.

Η έκθεση διαπίστωσε ότι το ποσοστό των ανθρώπων χωρίς Η σταθερή πρόσβαση στα γεύματα μειώθηκε τα δύο χρόνια πριν από την εμφάνιση του COVID-19.

Τα πιο πρόσφατα στατιστικά στοιχεία, από το 2019, δείχνουν ότι περίπου το 12% των κατοίκων της κομητείας Shawnee στερούνται αρκετή τροφή για να ζήσουν υγιή, δραστήρια ζωή.

Η πανδημία διέκοψε ορισμένες από τις προσπάθειες του τμήματος υγείας της κομητείας, αναγκάζοντάς το να κλείσει ένα δορυφορικό γραφείο που βοηθούσε τις μητέρες με χαμηλό εισόδημα να εγγραφούν για βοήθεια με τρόφιμα για τις ίδιες και τα παιδιά τους.

Πολλοί κάτοικοι της κομητείας Shawnee που πληρούν τις προϋποθέσεις κουπόνια τροφίμων (2,38 $ το γεύμα) και παρόμοια βοήθεια μην το καταλάβεις.

«Ένα από τα μεγάλα βασικά ευρήματα από την έκθεση είναι (ότι) περίπου οι μισοί από τους επιλέξιμους… εγγράφονται», είπε ο Μπαρνς.

*Το Ινστιτούτο Υγείας του Κάνσας λαμβάνει χρηματοδότηση από το Ίδρυμα Υγείας του Κάνσας, χρηματοδότη της Υπηρεσίας Ειδήσεων του Κάνσας.

Η Celia Llopis-Jepsen αναφέρει για την υγεία των καταναλωτών για την υπηρεσία ειδήσεων του Κάνσας. Μπορείτε να την ακολουθήσετε στο Twitter @celia_LJ ή να της στείλετε email στο celia (at) kcur (dot) org.

Το Kansas News Service είναι μια συνεργασία των KCUR, Kansas Public Radio, KMUW και High Plains Public Radio που επικεντρώνεται στην υγεία, τους κοινωνικούς καθοριστικούς παράγοντες της υγείας και τη σύνδεσή τους με τη δημόσια πολιτική.

Οι ιστορίες και οι φωτογραφίες της Υπηρεσίας Ειδήσεων του Κάνσας μπορούν να αναδημοσιευτούν από τα μέσα ενημέρωσης χωρίς κόστος με την κατάλληλη απόδοση και έναν σύνδεσμο στο ksnewsservice.org.

Leave a Comment